rider

Din egen episka

BIG GUNS! (Juli 2019).

 
Anonim

Några veckor före 2008 Fall Tour, en gräsrotsstadion som hölls i bergen norr om Aten, Georgia, fick en grupp sannolika deltagare ett mail. I en kod för inuti skämt och smeknamn brev brevet länkade mottagare till loppets rudimentära hemsida, som avgränsade en $ 160 avgift för fyra dagar av bostäder, mat och SAG. Det fortsatte med att proselytize det, "Alla ögon i det världsomspännande cykelgemenskapen kommer att fokusera på slaget vid "08 Fall Tour-kronorna" och så småningom tippade människors ego samtidigt som man efterlyste intentioner. Kombinationen av godmodig retas, razzing och cajoling garanterar ganska mycket deltagarnas deltagande.

Grassroots scenracing är typiskt som La Ruta de los Conquistadors i Costa Rica eller Sydafrikas Cape Epic, bara det hålls på hemstadsleder med en tätt knuten grupp vänner. Tävlingen är hård (kanske mer på grund av nära associationer och rivaliteter), och tävlingarna, ofta episka medelvärden 40-50 mil per dag med olika delar av varje rutt raced för tiden. De primära skillnaderna är lägre inträdesavgifter och de mindre exotiska platserna. Fenomenet existerar främst i sydöstra Appalachian bergen, där gigantiska svängar av national skog, fyllda med tusentals miles av gammal skogsavverkning och Civilian Conservation Corps spår ger gott om utrymme för att gå vilse i skogen för dagar i taget. De flesta deltagarna har karriärer som gör det möjligt för dem att driva sin passion för mountainbike eller ha övergivna karriärer helt och hållet.

Totalt finns det fyra gräsrotsnivåer som utgör det som är känt sammantaget som Grand Tours. Giro d'Ville är en punkt-till-punkt-tävling som hålls under Memorial Day weekend i Charlottesville, Virginia. Det tävlas som en kvalificerad händelse för "grandest of the grand tours", den längsta och mest tuffa tävlingen, Tour de Burg, hölls varje fjärde juli helg i Harrisonburg, Pennsylvania. Boone Binge, i North Carolina's Blue Ridge Mountains, äger rum i slutet av augusti, medan Fall Tour, den näst längsta spännande grand tour på nio år, äger rum i slutet av september.

Camaraderie och konkurrenskraft definierar gräsrotsnivåer. För att få en känsla av vad som går ner, här är blås-by-blow från '08 Fall Tour. Deltagarna byggde upp förväntan med ett angrepp av online höga fives och smack talk.

En grå torkdukar täcker Appalachian toppar i norra Georgiens Rabun County som Kelly Thompson, direktören för Fall Tour, rullar från sin våningssäng klockan 6:30 och snubblar över kylskåpets golv i köket. Han sätter på en kruka med kaffe och börjar spricka ägg för scrambling-16 per sats. I utbyte mot en kopp färsk java börjar nästa groggy biker att komma in i köket på korven. Efter att Thompson har kokat upp ett par sorters ägg börjar han förbereda sitt redskap. Reservspärr? Kolla upp. Någon passerar runt en tallrik med brownies och gruppen 20-plus manliga och kvinnliga mountainbikrar börjar att samlas för första gången på den fyra dagars Fall Tour Invitational.

Det är 9:00 när ryttarna äntligen rullar ut. De kommer inte tillbaka till efter solnedgången. De täcker 45 mestadels singletrack miles och klättrar över 7000 fot. De kommer att rida större delen av dagen som en grupp, men tävla två tidsbeställda sektioner som slår upp i väggarna i Tallulahflodkloppet. Genom att använda sina egna synkroniserade stoppur och en pappersduk som officiella tidskriftsinstrument är den som slutar först ansvarig för inspelning av andras tid. Den första slingan, upp Wildhog, tar ungefär 30 minuter att klättra och hälften av den som ska sjunka. Thompson beskriver Wildhog som "riktigt förbannad". Leden börjar som singelrack, rullar vid sidan av en bäck innan du korsar sängen och fortsätter upp en brant, mestadels körbar dubbelspårig kulle. "Det sista steget är supersteg, med nästan omöjliga platser", säger Thompson. "Det går ut i ett gap och blir brantare på andra sidan. Ingen har någonsin klättrat hela vägen, men alla sektioner har gjorts separat." Den andra slingan uppför slottet stiger över 2000 meter. Det tar ledarna strax under en timme, och den sista personen slutar nästan dubbelt så länge. De är grundligt trötta och kalla, de rider tillbaka till stugorna som en grupp, där en crock-pot med mat och en kallare iskall öl väntar.

Gräsrots racing passar alla typer. Proffs som Jeremias biskop och Sue Haywood använder årligen Tour de Burg för att få kondition för nationellt sanktionerade händelser. De tävlar alla ut för ledare, KOM och sprint tuniker, medan andra helt enkelt strävar efter att avsluta varje dag, "kämpar" för det tvivelaktiga privilegiet att bära den värdefulla DFL-tröjan. Medan arrangörerna av dessa gräsrotsnivåer är den välkomnande typen, säger Thompson, "Det kallas" Invitational "av en anledning. Om du vill göra Fall Tour, kommer jag att du kommer åka med mig. gör att du såg ett träd eller två ur vägen, och om du verkar upp till Touren kommer du att bli inbjuden. Vanligtvis talar många fler om Touren än att faktiskt göra det. "

Loppet till helikopterbanan ovanpå Glassy Mountain är en Fall Tour-tradition, och inträffade under etapp 2 i 2008-upplagan - men inte utan incident. Den trettioårige Krimson Black, som äger Krimson Kafe i Watkinsville, Georgia (cirka 20 miles söder om Aten), tog en hård tumble racing Stonewall Loop, den första av två tekniska teststycken vi träffade före Glassy Mountain klättring. Gruppen väntade på Krimson och väntade sedan lite mer tills hon kom fram med djupa ansiktsskador. Det var kallt och fuktigt, men Krimson hade för avsikt att avsluta andra slingan, så gruppen byggde en eld. En kolv med bourbon uppträdde.

"Det är ganska fantastiskt, av alla gnarly saker vi rider, att ingen har blivit allvarligt skadade", säger Darrell Prillaman, en charmig 37-årig sydligare. Prillaman tjänade tidigare som Fall Tour kommittéchef innan han flyttade till Boone, North Carolina, för att bli en professionell spårguide och arrangör av Boone Binge. Men Prillaman, som vann 2008 Fall Tour, erkänner en viss mängd gore (varav en del av 2007-rasens webbplats, geocities.com / rootsurfing, är dedikerad till). Ett år fumblade Thompson den lätta motorsåg som han åker på för att rensa spåret och skivas upp sin hand. Lyckligtvis var en av deltagarna en veterinär som kunde sticka upp honom.

På den tredje dagen av fallhändelsen 2008 tog ett par av de bästa GC-ryttarna en felaktig vändning, vilket ledde till stor debatt bland Tour dommarna och till sist kostade paret ett skott på podiet. (Vem är domarna? Alltid direktör för Touren, i det här fallet Thompson, och vanligtvis en ad hoc-grupp av andra ryttare. Det är därför de kallar det gräsrotsnivåer.) Eventuella svåra känslor lindades den kvällen över burritos donerade av Mean Bean, en mountainbiker vänlig cateringaffär från Aten.

På Fall Tour fjärde dagen, Jeff Shirey, en lokal racer och fastighetsmäklare, blazed nedstigningen av Big Ridge, en Tour stapel som sjunker 3000 meter över 6 miles. Genom att vinna den enda downhill timed sektionen, hävdar Shirey på Tourens officiella Super D-kronan. Faktum är att ingen någonsin slog Shirey på Tour-ending Super D.

Sedan hjälpte Darrell med hjälp av några andra kalkylarkskyndiga ryttare sina glasögon och började räkna med de slutliga resultaten. "När du kommer ut penna och papper blir det allvarligt, " sa han.