rider

Varför väljer jag att hantera riktigt långa ritt av mig själv

Why Brexit happened -- and what to do next | Alexander Betts (Januari 2019).

 
Anonim

Redaktörens anmärkning: Författare Lael Wilcox är en ultralång cyklist som, i att ta itu med utmaningar som få kan förstå, har krossat långvariga solo distansrekord och vann tävlingar som Tour Divide och Trans Am. Från och med 24 juni, kommer Wilcox att rida på alla Alaskas största vägar, totalt 4.000 miles.

Här talar hon om varför hon rider så här i första hand:

Under de senaste åren har jag ridit långa avstånd - verkligen, väldigt långa avstånd.

Jag kan inte hjälpa till: Jag är otroligt nyfiken och jag längtar efter miles. När jag tittar på en karta, som jag ofta gör, blir jag inspirerad; Jag vill se allt det innehåller förstahand. Och inte bara vill jag se det, men jag vill också driva mig genom det landskapet. Jag vill vara där. Jag vill spåra mina hjul över topo linjerna.

Medan många stora äventyr är roliga när de görs med en vän är min personlighet lämpad för att gå ensam: jag kan vara starkt oberoende. Jag är inte alltid tålamod. Jag är inte villig att vänta på en partner att åka med. Faktum är att ibland vill jag inte ha en partner. Jag älskar människor och jag älskar fester och jag har en stor brunn av energi och om jag stannar på ett ställe för länge blir jag orolig. Dessutom är dagarna oförutsägbara: Cykeln är konstant, men allting förändras.

Att sätta på en lång solo är en frisättning. Jag vill vara ensam med mina tankar, flytta genom världen för att komma någonstans på riktigt och på långa solatturer, jag har miles och miles för att räkna ut mina tankar och vara närvarande på så många nya ställen.

Extremt långa rider låter omöjligt - även för mig ibland - men jag älskar utmaningen. Jag älskar att driva mig fysiskt och mentalt. Och när jag är ensam är jag bara ansvarig för mig själv. Jag fattar alla besluten. Jag måste lita på och lita på mig själv. Och jag får se vad som är möjligt. (Möt dina vildaste cykelmål med hjälp av Maximal överbelastning, ett spelbyte nytt intervall- och styrketräningsprogram från Cykling !)

Men jag gör egentligen långa åkattraktioner - speciellt som en kvinna - sätter mig i minoriteten av ryttare, och det kommer inte utan svårigheter eller fara. Men det jag har lärt mig om mig själv och andra som ett resultat av att ta dessa resor gör dem mer än värda.

Den skrämmaste vägen jag någonsin ridit var "Tears Highway". Jag omedvetet kopplade till Yellowhead Highway från Cassiar Highway på väg till början av Tour Divide 2015. Tears Highway är en sträcka av Yellowhead Highway i British Columbia från Prince Rupert till Prince George. Nitton kvinnor har kidnappats och mördats på denna vägsträcka sedan 1969. Jag hade ingen aning om vad jag fick mig in i.

Under de första åren började jag se skyltar av tjejer borta. Det var skämt. Jag stannade vid en bensinstation utanför en Native American reservation och en gammal kvinna frågade mig,

"Vet du att du kör på Tears Highway?"

"Nej. Är det en bra sak?"

"Nej." Hon tittade bort.

Hon såg så ledsen ut. Och jag var ensam.

Jag började bli paranoid: Flickorna i tecknen såg ut som mig.

Om det inte är seriemördarna än det är björnarna. Om det inte är björnarna än det är vädret. Det finns bara för många rädslor att hålla reda på.

En grusig man utanför en mataffär frågade mig var jag gick och om jag var ensam. Jag var för rädd för att ge honom ett rakt svar. Jag ljög och berättade för honom att jag träffade vänner.

De första två nätterna gömde jag i buskarna till lägret. På den tredje var jag helvete-böjd på att komma över Prince George och rensa från Tears Highway. Det började hälla regn. Då kom åskan och tändningen. Vägarna översvämmade. Jag grep mina handtag stramare. Jag var fast besluten att fortsätta rida. Det var mörkt. En semi lastbil stänkte vågor över vatten över mig. Jag var blöt. Detta började bli väldigt farligt. Bilarna kunde inte se mig och jag kunde inte se dem.

Jag såg en trailer park med ett öppet tecken och jag drog över. Jag lutade min cykel ut framför och gick in på caféet. En kvinna stod vid disken. Jag kommer aldrig att glömma hur hennes käke släppte.

"Var kom du ifrån?"

"Jag rider på min cykel från Anchorage till Banff."

"Du är våt."

Hon gick in i ryggen och återvände med en handduk. Under tiden gick jag över till sinken. Mina händer var så kalla att jag inte kunde röra mina fingrar tillräckligt för att sätta på kranen. Jag skjutde ut och hällde mig en kopp kaffe istället och lindade mina händer runt styvskålen.

Jag var stel och bestämd.

"Jag ska bara värma upp i några minuter och då kommer jag tillbaka på vägen."

Gör aldrig dessa fem saker före en åktur:

Jag satte mig vid ett bord mittemot en man i en reflekterande arbetare jacka. Han arbetade på en korv och en kopp soppa. Han började fråga mig alla slags frågor. Och det var då jag märkte att han saknade alla sina främre tänder.

Kvinnan kom tillbaka med en handduk och fyra fjärdedelar.

"Hon, du borde verkligen torka dina kläder."

Hon gav mig kvarteren och berättade för mig att tvätten var tillbaka. Tandlös John erbjöd sig att visa mig vägen.

John guidade mig till tvättstugan. Det hade tvättmaskiner och torktumlare och en dusch. Han frågade mig om jag skulle vilja ha en öl och sa att han skulle vara tillbaka om några minuter så att jag kunde duscha och värma upp. Jag lade mina blötläggda kläder i torken, tog en dusch och satte på min regnjacka och byxor.

John kom tillbaka med ett par Keystone Ices. Vi fick prata om min åktur, om trailern parken, och John var inget annat än snällt. Vädret såg väldigt trist ut, och det var tänkt att storma hela natten. John berättade för mig att han var hemma för en vän, och att jag kunde tillbringa natten i sin släpvagn. Jag skulle ha hela stället för mig själv och han skulle komma tillbaka på morgonen för att ta mig till frukost. En annan kvinna i trailern parkerade in för att tvätta en tvätttvätt. Hon var vänlig med John.

"Han kan se ganska grov, men han är helt tam, " sa hon. "Vi vet alla att du är här och vi ser alla ut för dig."

Trailersparken hade tagit mig in. Jag accepterade Johns erbjudande, men inte innan han visade min SPOT-satellittelefon och berättade för honom att jag skickade ett meddelande om min exakta plats till mina föräldrar och min man; Jag var fortfarande paranoid.

John visade mig på sin trailer och visade mig hur man arbetar med DVD-spelaren. Han hade ett helt fall av brända DVD-skivor. Han erbjöd mig hans sista Keystone Ice och berättade för mig att hjälpa mig till hans mikrovågsmål i frysen. Då lämnade John.

Regnet fortsatte att hälla. Jag slog mig in i soffan och slog på en fotbollsfilm som heter The Express.På andra tanke pressade jag min cykel upp mot släpdörren för att blockera entrén och fick min SPOT och my myggmedel för säkerhet. Om någon kom in, skulle jag höra dem trycka på cykeln över. Sedan skulle jag träffa nödknappen på SPOT och jag skulle kunna kombinera dem med 90 procent DEET myggavstötningsmedel. Jag hade av misstag sprutat det i mina egna ögon en gång, och det skadade som helvete.

Jag drack den sista ölen, gjorde mig en ostsmörgås och dök av.

Cykeln flyttade aldrig.

Jag vaknade tidigt till solsken, packade upp min cykel och gick till caféet för kaffe. Platsen var fylld med män som åt deras helg bacon. En av dem betalade för min kopp kaffe.

Snart nog kom John fram. Vi satt och besökte. Andra lokalbefolkningar svängde sina stolar för att gå med i konversationen och det gick snabbt till Tears Highway.

"Vet du att du är på Tears Highway."

"Ja."

"Det finns några sjuka människor där ute. Lita inte på dem. Ett år gick två tjejer bort och de fann dem slagna på ett fält. "

Jag börjar tänka att att se en kvinna som rider ensam kan antända en känsla av rädsla i andra.

Jag fortsatte att dricka mitt kaffe. Solen sken; det var inget att vara rädd för.

Människor är mänskliga. De är drabbade av terror. Det är som att försöka undvika att öppna en scab som bara måste plockas.

Jag tackade John för att jag skulle stanna i sin släpvagn. Han loggade tillbaka med tandköttet. Sedan lämnade jag.

Av alla platser i världen togs jag in på Tears Highway av en Keystone Ice-drinking, tandlös man. Människor är bra, och de bryr sig.

Jag pedaled de närmaste 40 milen till och genom Prince George, knappt sluta köpa en liten flaska rum. I utkanten av staden tog jag en svig för att fira överlevande The Tears Highway. Tjugo mil längre, stannade jag vid en skidstuga för att köpa lite varm mat.

Lodgeen ägdes av en tysk kvinna. Av skidsäsongen var det nästan tomt, värd endast kvinnan, hennes dotter och en medelålders man. Medan jag väntade på maten öppnade himlen och det började hälla.

När regnet släppte, packade jag min cykel med två bacon cheeseburgers och några bakverk. Mannen kom ut på verandan. Han frågade mig om min resa. Då sa han:

"Du borde inte gå ut där. Det finns många björnar där ute och du kommer inte se något annat än ett par hus för de närmaste hundra milen. "

Jag sa till honom att jag redan har sett om hundra björnar och jag hoppas bara att regnet kommer att släppa upp.

Han scoffed, "Lycka till. Det kommer förmodligen inte. "

Jag rullade ut. Himlen rensade. Sedan drog jag över och tog en annan snigel av rom och fortsatte på väg.

Om det inte är seriemördarna än det är björnarna. Om det inte är björnarna än det är vädret. Det finns bara för många rädslor att hålla reda på.

Det är lättare att sluta rädda dem.

Jag börjar tänka att att se en kvinna som rider ensam kan antända en känsla av rädsla i andra. När de säger att jag inte kan göra någonting, projicerar de faktiskt sina egna rädslor mot mig. Om de känner att de inte kan göra något, så kan jag inte heller göra det, för jag är kvinna och jag är liten och jag är ensam.

Men jag känner inte ärligt denna rädsla. Jag ser en karta med en väg eller ett spår genom ett land och jag är nyfiken och jag är driven och jag är inte rädd. Och jag ska åka dit.