hälsa och näring

Varför dieting som ett pro kan ha farliga konsekvenser

How Not To Die: The Role of Diet in Preventing, Arresting, and Reversing Our Top 15 Killers (Januari 2019).

 
Anonim

När han var tonåring, drömde Shaun Riebl om att bli pro. Han tävlade med ett hemstadslag på Long Island och följde noga med sina idoler, spårade varje twist och slog av sina europeiska turer. Även om han inte hade råd med dyrt redskap eller coaching, tänkte han att han skulle efterlikna proffsen när det var möjligt. Tidningshistorier på den tiden beskrev hur Lance Armstrong vägde och mättes hans mat. Jan Ullrichs oförmåga att besegra Armstrong vid Tour de France berodde ofta på den vikt han hade fått under lågsäsongen.

Efter att ha absorberat dessa lektioner satte Riebl sig på en begränsad diet, gick ner i vikt och fann att det var lättare gjorde honom betydligt snabbare uppför kullarna. "När mantra går, " säger han, "du tränar som en häst och äter som en kanin." Ekvationen klickade: Mindre vikt motsvarar mer fart. Men denna bit av matematik ledde inte till Grand Tour glory, utan till fullblåst anorexi.

Riebl hade redan kämpat med självsjälv innan han upptäckte cykling. Han hade hoppats att hans kärlek till en hälsosam sport skulle hjälpa honom att återhämta sig. ett tag gjorde det. Men det återupptog också sin uppmärksamhet med vikt. Vid den tiden som Riebl började ätstörningsbehandling var han för svag för att driva sin dröm.

Riebl, nu 28 och helt återhämtad, fortsätter att rida, men inte hur han någonsin föreställde sig. "Det är inget som att gå ut på en lång åktur, klättra upp några kullar eller bara mjuka runt på min cykel", säger han. "Jag vill inte att cykling ska komma som något som orsakar ätstörningar." Samma sak, som en del av hans magisterexamen i träningsvetenskap, studerade Riebl sambandet mellan manliga cyklister och ätstörningar, och blev inte förvånad av det han lärde sig.

Enligt det papper han publicerade i Journal of the American Dietetic Association, visade 20 procent av de cyklister som studerades tecken på onormalt ätande beteende. Men färre än hälften av dessa män grep det sätt de åt - eller kunde inte kallas en störning. Nu är en njurdietist som gör sportnäringskonsulting på sidan, Riebl är allt mer oroad över kunder som tror att viljan att vinna på något sätt motiverar orealistiskt och ohållbart tunt.

Möjligheten att en man kan vara anorexisk eller bulimisk-två syndrom som ses som endemisk för kvinnor - gick in i det vanliga för bara fem år sedan. Forskare säger att antalet män som söker behandling plötsligt exploderat, även om deras faktiska siffror varierar. "Under de senaste fem åren har vi sett mer än dubbelt så många män", rapporterar Theodore Weltzin, MD, som leder landets enda bostadsbehandlingsprogram för män, på Rogers Memorial Hospital i Oconomowoc, Wisconsin. Han förklarar en del av uppgången till spridningen av idealiserade manliga bilder - en sex-pack i magen på varje halvt naken ekoseksempel. Pro-idrottare kan ge efter för det extra trycket som är inblandat i att göra sina livningar med sina kroppar, säger Weltzin. "Cyklister är precis där uppe med gymnaster", säger han. "Ser alltid på hur de utförs baserat på kraft-till-vikt-förhållandet." (Träning mer men gå upp i vikt? Det här kan vara varför :)

Det var Saul Raisins oro när han började tävla. Vid 5-fots-10 och 180 pund var han ingenting som "de äldre, snabbare killar som såg ut som benen, blev mejlade från sten", minns han. "Det var vad jag ville ha. Det var vad vi alla ville ha. "

Det verkade inte omöjligt. Efter att ha tappat 35 pund och växte 3 tum raisin raced för USPS National Espoir Team innan de gick till Europa för att rida för Credit Agricoles Division III-lag. Men att hålla sig till en självpålagt, icke-fet, tusen kalorier diet krossade slutligen sitt immunförsvar. "Jag var pasty och vit, och varje blodprov visade lågt testosteron, " säger Raisin. "Jag trampade upp under rider, jag vägde mig två, tre, fyra gånger om dagen och jag trodde inte på mina tränare när de sa att jag var anorexisk." Slutligen låg låg med en kyla som varade i två månader, gick Raisin hem, började äta rimligt och återvände till racing (tills en 2006 krasch avslutade sin pro karriär). Nu, under coaching stints i junior läger, "Jag ser allvarliga ätstörningar, " säger Raisin. "Hoppa över måltider, inte äta med laget. Jag sa till en av dessa barn att han äventyrar hans chanser att någonsin vara en framgångsrik idrottare. Han hörde inte ens mig. Han förstod inte att kroppen inte var avsedd att ta så mycket straff. "

Korta perioder med extrem diet och motion krävs för Grand Tour-deltagare, säger Team Garmin-Slipstream physiologist Allen Lim, men de måste hanteras vetenskapligt. Lim väger kontinuerligt hans ryttars optimala hälsa mot det otänkbara behovet av leanness på elitnivå. "Det är en sport mellan vikt och vikt, " säger han, "och det finns bara två sätt att förbättra det, särskilt för klättrare: öka kraften eller minska vikten. Vi vet att du kan köra med 4 procent kroppsfett i tre veckor, men om du håller dig för mager för länge kommer din prestanda igen. "Och cyklister riskerar allvarliga hälsoproblem, många relaterade till lågt testosteron, säger Lim. Extrema tunnhet kan leda inte bara till erektil dysfunktion och infertilitet, men även till muskelatrofi, depression, minnesförlust, tidig diabetes och osteoporos, bland andra villkor.

Eftersom de flesta elitcyklister har mentala och fysiska styrkor, säger Lim, att de tenderar att inte låta viktminskningen gå för långt. Ändå säger han: "Jag har sett ilden om att vara magert nog, killar som bokstavligen tugga sin mat och spotta ut den. Det börjar irritera sina lagkamrater och de flesta av dem inser att de inte kan hålla upp det för alltid. Det handlar om balans. Vi pratar om det hela tiden. "

En observant pro tränare märker när en ryttare stör den balansen. Och medan det är allmänt känt i sporten, att de som får betalt för att rida kan ha extrema matvanor, uppstår problemet när amatörlöpare, som ofta inte har den typen av tillsyn, antar liknande taktik. Samtidigt har effektmätare demystifierat förhållandet mellan vikt och vikt, vilket gör att viktkontrollen är obefintlig, även för medelålders fritids- men körda män.

"Det är uppenbart att många cyklister är besatta av sin vikt och deras cyklar, " säger Dale Smith, en 52-årig Austin, Texas-ryttare som körde i mer än ett decennium och fortsätter att köra hårt åtta år senare. Smith släppte nyligen de fem pund han hade fått sedan han slutade tävla - och sedan något - genom att följa en matrik vegan med låg fetthalt. Har han en ätstörning? Osannolik. "Jag sparkade bara upp det och jag mår bra, " säger han. Men när han planerade en Giro d'Italia-tittartur erkände han att han undrade vad han skulle äta i Italien - en plats som han inser att många människor besöker för maten ensam. "Det är helt galet, " skrattar han. (Letar du efter läckra vegetariska, veganer och glutenfria alternativ? Vår bok Fuel Your Ride är fylld med läckra recept och näringsstrategier för att förbättra din prestanda.)

College idrottare kan ha en hårdare tid mätning viktminskning. "Jag känner att de lider ensam, att de inte kan berätta för någon, " säger James Glazer, MD, som arbetar med idrottare i Portland, Maine. "Samtidigt blir viktminskningen lite euforisk, lite beroendeframkallande."

Riebl minns de här dagarna alltför väl. "Jag kände mig som att min kropp äter sig själv, " säger han. "Jag hade kroniskt IT-band syndrom (en inflammation i vävnaden som går från höften till strax under knäet) från överövning." Värre var isoleringen på grund av ett problem som killar vanligtvis inte diskuterar. Han skriver nu en bok och samarbetar med en socialarbetare för att bilda ED-die's Place, ett återhämtningsprogram för unga män med ätstörningar. Riebl hoppas påminna dem om ett grundläggande faktum: "Att försöka vara så tunna som möjligt och så stark som möjligt är två helt olika saker."