Nyheter

Tour of the Gila: En utrotningshotad art

Suspense: Mister Markham, Antique Dealer / The ABC Murders / Sorry, Wrong Number - East Coast (December 2018).

 
Anonim

Silver City, New Mexico är en stad på väg till ingenstans. Det är givetvis en del av överklagandet.

Omgiven av interstates, timmar från närmaste stad, och nära några viktiga turistattraktioner, kommer den tidigare silverboomstaden i slutet av 1800-talet på en scrappy-blandning av gruvdrift (koppar, nu), ett pulserande konstgemenskap och 122-åriga gamla västra New Mexico University, hem till 3500 studenter.

Trots en quintessential Old West historia som omfattar alla från Billy the Kid (arresterad här två gånger i hans tidiga kriminella dagar) till den legendariska infödda amerikanska chefen Geronimo, som föddes i närheten, är Silver City inte precis känd.

Självklart, om du cyklar, kanske du kanske vet Silver City: Det är platsen för Tour of the Gila, en av Amerikas äldsta kontinuerliga scenerier för amatörer. Det är förmodligen den svåraste amatörstadiet i USA och, åtminstone nyligen, är det också den mest hotade.

"Det har blivit legendariskt med tiden", sa Mike Creed, som körde Gila många gånger över sin 14-åriga prokarriär och leder nu SmartStop-laget som kommer att tävla den 29 april-3 maj i UCI-proffens fält. "Det finns inte många bergsliga racer som kategorier som mästare och kategori 3-racers kan göra."

En del av Gilas lock är dess terräng. De fyra eller femstegsvägarna (beroende på kategori) gör förödande användning av de robusta, vackra bergen som ligger norr om staden i Gila National Forest, som kulminerar i finalfasen, Gila Monster Road Race.

Gila Monster scenen ensam är 68, 9 miles och 5000 meter klättring för även Women's Category 3-4-fältet (det är över 100 för UCI män). För att till och med starta det sista steget måste du komma igenom tre dagar med racing som inkluderar en annan 61-mils kuperad vägtävling, en 16-mils individuell provtid och ett klumpigt kriterium i centrala Silver City.

Som Creed påpekar är svårigheten och den avlägsna platsen en del av överklagandet. "Staden är så eklektisk och svår att få till att det är, ja, inte en semester men definitivt en resa."

Phil Gaimon, som kommer troligen att tävla i 2015-upplagan för Optum, håller med om. "Det är en bra upplevelse, " sa han. "Det finns många små saker som skiljer det ifrån varandra."

Men de mycket saker som gör Gila så lockande är också dess svaghet. I början av mars skickade rasdirektören Jack Brennan ut ett ovanligt offentligt överklagande: På grund av ett sponsoravtal som gick igenom var loppet 40 000 dollar kort. Om det inte höjdes pengarna om några dagar, skulle 29: e utgåvan avbrytas.

Relaterat: Din första rasplaner

"Vi fick reda på att en sponsor inte kunde gå vidare", sa Brennan. "Vi försökte några tillvägagångssätt för att stänga klyftan, men ingen av dem arbetade. Så vi gick offentligt med det. "

Svaret var omedelbart. Brennan säger att han fältde ett antal samtal från människor som erbjöd att ansluta honom till potentiella sponsorer. En Kickstarter var mooted (i slutändan konserverad eftersom Kickstarter tillåter inte atletisk händelse fundraisers). Men i slutändan var de som gick framåt för att rädda Gila själva racers.

Förra torsdagen meddelade Brennan att en enda givare hade gått fram för att stänga mycket av gapet. I en twist valde givaren att förbli anonym. Brennan identifierade honom bara som en Colorado-baserad cyklist som hade deltagit i Gila ett par gånger och hoppades att igen.

Spekulationen landade omedelbart på Lance Armstrong, som körde Gila två gånger under sin återkomst, har ett hem i Aspen, och om en mycket diskuterad minskning av hans livstidsförbud skulle ske skulle han vara berättigad igen att tävla någon gång i framtiden.

Brennan avsked det emellertid, och i ett e-mail bekräftade Armstrong att han inte var mysteriens frälsare. Det tystade inte spekulationen om en berömd välgörare, men verkligheten är förmodligen mer prosaisk (Brennan sa till Albuquerque Journal att han "kände igen sitt namn från resultatbladet" men hade aldrig interagerat med honom).

"Jag tycker att det är en mästare racer; de är de med de riktiga pengar ", sa Gaimon. "Pro racers, med några undantag, gör inte sponsor-the-Gila typ av pengar. Vem det är, det är en cool kille. "

Som det händer är detta andra gången på sex år som Gila har behövt en elfte-timmars sponsring för att rädda loppet. Under 2009, det första året som Armstrong kom in, var det också en fara att gå under när komponent SRAM gick upp till titelsponsorplatsen.

Men företagets sponsring behöver drivit det i andra riktningar i år, säger Alex Wassmann, SRAMs sponsringskonvertering. "Vi arbetade hårt de första åren, " sa han, "men eftersom SRAM globalt började flytta till nya marknader blev Gila mindre och mindre fokus för oss." Företaget fortsätter att lova sin neutrala stödavdelning till tävling men åtminstone för 2015 var det inte möjligt att ge större sponsring.

Och medan loppet sparas för 2015, är Brennan noga med att påpeka att det anonyma sponsorarrangemanget bara är ett år. "Vi ska se hur det går, " sa han. Även för 2015 är loppet ännu inte helt. Brennan sa att när sponsringen föll igenom, axlade han ett antal artiklar från budgeten, inklusive följa bilar och expo utrymme, för att se om han kunde stänga klyftan. Han kunde inte helt $ 40.000 var det minsta lägsta för att springa loppet.

Han och medregissören Michelle Geels skulle vilja lägga tillbaka några av de snittiga artiklarna för en bättre övergripande upplevelse. Flera andra givare intensifierades tillsammans med den främsta välgöraren. Brennan kallar dem hans "Gila Monsters". Men tävlingen startade också en crowdfunding-kampanj på RallyMe med ett mål på $ 15.000. Med detta skrivande är det inte riktigt 2/3 av vägen där.

Allt detta pekar på en obekväm fråga: Hur hållbar är loppet?

Brennan säger att sponsring täcker ungefär två tredjedelar av loppets kostnader. Men det kan vara svårt att locka till sig fler företagare. "Vi har inte sponsringsresurserna för att göra det fullt här, " sa han om Silver Citys relativt små storlek. Han tillägger att han och hans mycket lilla personal är mestadels frivilliga; de är inte insamlings- eller sponsringsproffs. Och industrisponsorer, även om SRAMs storlek, kommer och går.

Men det finns en resurs som kan tappas vidare: racarna själva. Creed påpekar att Silver Citys avlägsenhet innebär att det är svårt att ladda upp ett lördagskriterium med en massa dagars fält för att hjälpa botten. Hur många racers kommer att köra två timmar från Las Cruces, New Mexico, tre från Tucson, eller fyra från Phoenix för en dags kritik? På liknande sätt har en icke-konkurrenskraftig fondo inte givit stora inträdesnummer.

Silver City är tillräckligt liten för att tävlingen belastar gränserna för dess logiförmåga (värdhus är en vanlig egenskap). Och loppets svårighet betyder att lägga till fler kategorier är en icke-starter; redan tävlingen har sex kategorier under USA Cykel tillstånd tillsammans med UCI män och kvinnors fält.

Relaterade: Rid Santa Fe, New Mexico

Men de som gör ras får ett fynd. En kategori 4-racer betalar bara $ 140 för en fyra-dagars scenlöpning (två vägsteg, en TT och en crit); en mästare deltagare får en fem-dagars tävling för $ 175.

Däremot är även ett standard 50-minuters kriterium $ 30. I triathlon debiterar Ironman $ 225 (tidig registrering) för varje enstaka Ironman 70.3-händelse. Skillnaden mellan markeringshändelser som Ironman eller Leadville 100 som debiterar höga inträdesavgifter (Leadville är $ 345) och Gila är de säljer. Leadville är ett lotteri för att ens komma in. Däremot träffar Gila nästan aldrig fältgränser, vilket gör det svårare att ladda mer.

Brennan sa att han och hans personal strävar efter att erbjuda en bra upplevelse. "Vi har otroliga tävlingar för amatörer, " sa han. "Människor kommer hit från hela landet och de säger alltid till oss, " Du har den bästa loppet där ute. Det känns så professionellt. " Det finns en stor kärna av folk som älskar Gila. "

Problemet är att just nu är det en liten kärna. Om Gila sparas av samhället kommer det att kräva ett större samhälle. Det kommer att kräva samma typ av alchemisk omvandling som tog Leadville från 350 odda deltagare år 2000 till över 1000 lotteri-valda poster ett årtionde senare. Det kommer att behöva bli en sak.

"Vid en tidpunkt kommer att berätta om Gila-berättelsen att vrida hörnet, " muses SRAMs Wassmann. Eftersom han fokuserar på pro sponsorsidan, till honom betyder det att man eventuellt kan koppla av de regler som för närvarande förbjuder världens bästa racers att komma in. Armstrongs inträde 2009 och 2010 ökade säkerligen loppet då, precis som hans 2008-09 Leadville poster bidragit till den loppets profil.

Men kanske Gils framgång kommer inte från proffsen. Om det kommer, kanske kommer det att vara i form av amatörracinggemenskapen, för att rädda en händelse som skiljer sig från någon annan i USA, en som erbjuder en superlativ tävlingsupplevelse i en spektakulär miljö, en händelse som är en välkommen motgift till de sällsynta office-park kriterium och samma gamla kretslopp som utgör den största delen av amatörracing i USA.

"Om en sponsor kommer in måste vi visa dem en enorm uppskattning, " sa Creed. "Om kanske 50-100 personer kom ut till SRAM och sa" Tack "och köpte en kedja eller till och med en hatt, tror jag inte att sponsorer skulle gå undan. Men vi är som babyfåglar med våra munor öppna. Vi förväntar oss bara att matas och har ingen aning om vad som går in i det. "

Om vi ​​inte kan göra det, måste vi betala vår egen väg. Kanske är det genom inträdesavgifter, eller kanske Creed föreslår, det är genom att starta en grupp racers och fans som finansierar tävlingar.

"Se, det här är en dyr hobby, " avslutade Creed. "Du kan enkelt spendera $ 200 på en tröja. Men i slutändan är det en hobby, och du måste betala för det. "