Nyheter

Denna skadade Mountain Bike Hall of Famer behöver din hjälp

EVERYTHING I carry on a mountain bike ride (Februari 2019).

 
Anonim

Cykling är skyldig till sina pionjärer, från skaparen av pennyfarthing till ingenjörerna som började arbeta med kolfiber. Men mountainbike skyldar kanske sin största tacksamhet till en man som heter Charlie Cunningham, och just nu kunde han använda något stöd från cykelgemenskapen som han gav så mycket.

Cunningham var den första som började svetsa aluminium mountainbikes. Hans bidrag till sporten, inklusive co-founding WTB, gjorde honom till en av de första inducteesna i Mountain Bike Hall of Fame 1988. Då hade han byggt egna ramar i över ett decennium, och han fortsatte att göra det i Marin County, Kalifornien-åtminstone gjorde han förrän för två månader sedan.

En mountainbikeolycka i augusti lämnade Cunningham som krypade fysiskt ur skogen i två mil med en stor huvudskada, brutna revben, en knäckt nyckelben och ett brutet bäcken. Han var bara på sjukhuset några dagar innan han gick hem för att bygga en sockerrör för sig själv, men sex veckor efter olyckan uppträdde hans huvudskada som ett subduralt hematom. Idag är han på sjukhuset återhämtad - men hans prognos är tvivelaktig.

Hans hustru, enstaka älskande mountainbike-hängiven Jacquie Phelan, pratade med oss ​​om Cunningham, hur deras kärlek till cykling ändrade båda sina liv och vad de står inför nu. Läs intervjun, och om du är så rörd som vi var, överväga att donera till GoFundMe webbplatshöjande pengar för att hjälpa till med Cunninghams sjukhusutgifter, rehabilitering och eftermontering av sitt hem för att göra det rullstolsanpassat. Cykelgemenskapen har alltid haft stor stolthet i att ta hand om oss själva, och Cunningham är verkligen värd för en hjälpande hand.

Cykling:Hur mötte du och Charlie?
Jacquie Phelan: Jag letade efter rätt kompis och Marin County hade några snabba killar, men Charlie var den som respekterade kvinnor, som inte kände sig hotad när jag var lika stark som han var. Han har varit min kompis sedan 1980 när vi först träffade. Vi komplimangerar varandra perfekt. Han är en eremit, och jag är utgående.

Vad hände med honom i augusti?
Jag ringde den 3 augusti när jag var på en japansk kurs som Charlie var i ICU. Något hände och han kom till en hög vid sidan om sin senaste vackra cykel. Han drog sig till en parkeringsplats cirka två mil ovanför där vi lever, trots fem brutna revben, en trasig nyckelben, ett brutet bäckenben och en nära dödlig huvudskada. Hans specialiserade hjälm räddade sitt liv. Han var bara på sjukhuset i tre dagar och kom hem och började gå på kryckor, sedan med en käpp och gjorde det till totalt oberoende. Han var bra. Det ledde mig att tro att jag kunde gå till Singlespeed VM i Japan, vilket var anledningen till att jag hade tagit japanska lektioner på Middlebury Language Institute.

Varför var Singlespeed Worlds viktigt för dig?
Singlespeed är som mountainbike var när Charlie och jag träffades först. Det var bara en liten kollegial affinitetsgrupp, inte en plattform för att sälja SUV som det är nu. Eftersom vår älskade tidsfördriv har blivit inramad som en extrem sport nu, kör den miljövänliga oss i andra riktningen till singelspeed, där det inte finns riktiga priser eller kategorier, det finns vanligtvis kostymer och jag trodde 35 år efter att vara i Blandningen med mountainbikarna, jag hade hittat min stam igen. Det är så mycket att cirkulera om hur extrem och farlig mountainbike är, och det är bilden som företag vill ge upp, men det kan också vara så roligt och säkert. Det finns tusen kvinnoklubbar nu som har medlemmar att njuta av mountainbike-de är bara inte i nyheterna!

Så vad hände efter att du lämnade för Japan?
Charlie blev bättre. Det hade varit sex veckor sedan olyckan, han var bra, och jag tog fart för Japan. Och hans tillstånd förvärrade den minut jag tog av. Han tog en taxi till akuten. Till sin egen nackdel avslog han förfrågningar om att han hade en CAT-skanning - sju timmars värde av förfrågningar - det skulle ha avslöjat den skada som hade hänt i hans kran, det subdurala hematomet. Han har så hög tolerans för smärta att han tillsagde dem nästan tills han var nästan död. Jag kommer aldrig att förlåta mig själv för att ha lämnat för att jag skulle ha överträtt det och bara sagt "Ta en bild av hans huvud." Åtminstone antar jag. Vi kan inte veta. Folk fortsätter att påminna mig om att inte gå dit, för att inte tänka på vad som kan ha hänt. Jag har undervisat mountainbike i en miljon år och jag berättar alltid för folk att inte se var de inte vill gå, och det är något jag har mycket problem med just nu.

Hur går hans återhämtning nu?
Jag är bara inte säker på att den gamla Charlie någonsin kommer tillbaka. Han är så hemskt skadad. Det finns inga läkare villiga att säga vad som händer. Men han är inte en grönsak. Han kan inte äta eller svälja, han kan inte stå och han har svårt att vocalizing, men han är medveten. Jag går bara till sjukhuset varje dag i flera timmar och håller handen och försöker förstå vad han säger och titta på när de försöker få honom att lära sig att svälja. Det känns som att han är i ett drömtillstånd. Om han visste att människor arbetade dygnet runt och försökte hålla honom levande, skulle han bli generad. Han är väldigt blygsam och ödmjuk. Jag gör bara mitt bästa för att ta hand om honom och hoppas att han har ett kvalitetsliv.

Vad vill han att folk ska veta?
Han har alltid sett cykeln som en förlängning av människokroppen och ett fordon för att omvandla den mänskliga andan. Han har en djup andlig sida. Jag saknar det, men jag får skola i det just nu. Han tror verkligen att du inte gör någon skada när du är på cykeln, du förbättrar bara världen. Det handlar om mänsklig rörelse och personlig omvandling. Inte bara transport.