kultur

Tänk på fusk på Zwift? Dessa människor är på dig.

WHAT ARE THEY UP TO NOW? | We Are The Davises (Juni 2019).

 
Anonim

Renee Baran skiftade kugghjul på hennes Fuji Roubaix Pro, tog lite djupa andetag, och satte huvudet ner, svettande kaskad på hennes topprör. Hon försökte hänga på sina lagkamrars hjul när de steeled sig för dagens stora klättring. Hennes lag-Team Fearless-ledde avgiften. Hon skannade förpackningen för tecken på eventuella drag som de behövde täcka.

Eftersom inga ryttare anföll just nu tittade hon snabbt på sin dotter, precis framåt och till vänster i hennes synfält, och övade hennes pianolektioner för veckan. Sedan riktade hon sin fulla uppmärksamhet tillbaka till uppgiften till hands - den häpnadsväckande KOM-klättringen.

Eftersom detta inte var din typiska ras: Baran, 45, som bor i Pennsylvania-bergen i Pocono, var faktiskt i hennes studie. Hon tävlade i en SRAM-sponsrad kvinnors scenävling på det virtuella träningsprogrammet Zwift.

Zwift Kvinnors Tour var tekniskt en självständig åktur, inte en officiell tävling. Men när det finns 600 till 800 ryttare, en mållinje och en klocka vet du att du har en tävling. och kvinnor som Baran och hennes lagkamrater behandlade det som sådant. Denna resa var särskilt tilltalande: Deltagarna skulle kunna vinna stora verkliga priser som en SRAM eTAP-grupp, och om du genomförde ett av de fyra stegen, pekar du på att låsa upp ett sött nytt SRAM-kit för din Zwift-avatar.

Detta steg sprang runt Watopia Big Loop, så det inkluderade den massiva KOM Climb och Maya Jungle-delen av kursen. Baran var nära framsidan av det virtuella paketet när en annan ryttare sköt av. Hon kände inte igen sitt kit, så hon frågade sin lagkamrater om någon kände henne. "Mina lagkamrater trodde kanske hon försökte bete mig tidigt. Jag ville inte blåsa på att jaga henne så jag stannade tillbaka, "sa Baran. "Jag tittade på hennes nummer, tänkte att hon skulle surge och sedan ut och jag skulle fånga henne. Men hon fortsatte att klättra och klättra. "

Då märkte Baran att den ifrågavarande konkurrenten hade en ganska maskulin avatar … och en kille namn. En av hennes lagkamrater såg honom upp. "Hon sa, " Den kvinnan har en ganska seriös goatee. " Det var då vi visste att det var en man. "

De hade rätt: Sean Smith, en 47-årig racer och ivrig Zwifter från Philadelphia-området, hade sett ett tillkännagivande för turnén och ville ha det heta röda kit. Så bytte han sitt kön för dagen och hoppade in för att åka på Steg 2 i Touren för att låsa upp några nya cykelträder för sin avatar.

Smith slog toppmötets båge först och packade QOM. Så Baran tog en skärmdump av sin ändrade profil, som hon skickade till en sluten Facebook-grupp av kvinnliga Zwift-racers. Mycket till hennes överraskning var detta inte en isolerad incident. Andra kvinnor hoppade in i diskussionen med liknande historier tillsammans med liknande skärmdumpar. Word kom ut att det fanns en man som vann ett helt skede direkt. Han slog ett tillfälligt förbud.

Om du är förvånad, förvirrad, kanske lite förbluffad av allt detta, gå med i klubben - och spänna upp. Livet har blivit lite komplicerat på denna snabbt växande ö, där fantasi basherar sig mot verkligheten ibland påtagliga sätt.

En svift Ascension

Zwift rullade ut 2015 som ett roligt interaktivt sätt att cyklister, som i allmänhet fastnade inomhus och rullade bort timmarna som tittar på gudfadarserien (igen), kunde nästan åka och träna med andra under de kalla, svagare månaderna på vintern.

För att göra det engagerande skapade företaget en fantasivärld som heter Watopia, där du kan rida upp en episk klättring, vandra runt en vulkan, korsa Mayan Jungle och njut av ett ständigt föränderligt landskap, komplett med varierande väder. Du kan pedalera ensam, träffa en vän eller hoppa på en gruppresa, där du genom en smart teknik kan fånga ett utkast och dina ansträngningar skulle bli enklare när du körde i samma takt. Utbildningsprogrammet skulle så småningom introducera andra vägar som London Prudential och Richmond 2015 World Championship kurser.

Det är ett bra sätt att bli underhållen medan du får ett träningslund. Allt du behöver för att gå med i kulan är en tränare eller en uppsättning rullar och ett sätt att ansluta och titta på spelet-ett Bluetooth eller ANT + mätverktyg som en smart tränare, effektmätare eller hastighet / kadenssensor och din dator, smartphone, eller tavla med Bluetooth eller ANT + (eller en ANT + USB-dongle) alla gör tricket.

Hundratusentals människor från hela världen kom upp. Hittills har ungefär en halv miljon människor från över 195 länder tagit sig en tur på Zwift. När som helst natt eller dag kan du hitta en massiv animerad peloton som plover runt Watopia. För att hålla massorna underhöll började Zwift kasta händelser. Du kan göra en gruppresa med Jens Voigt. Du kan göra några förprogrammerade träningspass. Du kan delta i olika schemalagda gruppträningsturer. Heck, du kunde tå linjen och tävlingen.

Och en rolig sak hände: Människor som aldrig i ett miljarder år skulle tävla med sina cyklar plötsligt stötte på Watopia. Människor reste sina tränare istället för att åka ute. Zwift lag bildades. Appen skulle strömma upp en virtuell lopp och nå fler än 100 000 tittare (vissa användare skulle även ställa in att titta utan att delta). Zwift bildade också Zwift Academy, som under de senaste två åren beviljat två professionella, verkliga racingavtal till kvinnor som vann en serie virtuella raser på Zwift.

Människor använde Zwift för att träna och mäta deras prestanda, att komma tillbaka från skador, att arbeta genom röriga skilsmässor, och roligt nog att bara ha kul. Massiv skala Zwift träning och racing hade blivit en riktig sak.

Men i motsats till raser i det verkliga livet, där du känner till många av dina konkurrenter eller åtminstone kan titta på och kontrollera startlistan och veta vem du står emot, presenterade Zwift (utanför Akademin, som noggrant bevakade alla ryttare) en havet av pixelerade okända.

"Många människor njöt av racen, men det var svårt att veta vem du kämpade mot. Vilka var de? Var var de ifrån? "Säger Casey Schumm, från Peoria, Illinois, en 39 årig Cat 3-racer och ivrig Zwifter som har loggat totalt 28 000 miles och mer än 300 tävlingar på Zwift sedan 2014.

Den ökande populariteten hos racing medförde också en ökning av sociala medier som groused över huruvida vissa racerföreställningar var "riktiga". Några av shenanigans var uppenbara, som att ryttare bytte könen för att vinna poäng. Andra var inte så transparenta. Racers tävlade mot andra förmodade amatörer, men de dagliga Janes och Joes skickade upp pro-nivå power numbers. Och en frivillig poliseringsorganisation, varav Schumm är medlem, föddes: ZADA, Zwift Anti-Doping Agency.

"The Big Brothers of Zwift Racing"

Ja, du läste det rätt. Den make-believe ön Watopia har en verklig "anti-doping" patrull som annonserar sig som "de stora bröderna i Zwift racing." De är där för att verifiera Zwift-ryttare som utför på elitnivå. De klargjorde deras syfte på zwiftinsider.com (en online nyhetswebbplats för Zwifters) som sådan:

Syftet med ZADA är att få en objektiv, opartisk granskning av huruvida någons prestation är trovärdig snarare än att ha långa Facebook-tråden med obemannade åsikter om huruvida inte en prestation är verklig.

Skratta om du vill ha det (det är roligt). Men för vissa Zwifters är dessa tecknadskretser bara ett spel, till ett ökande antal, särskilt de som går för stora IRL-priser, de är långt närmare en superprestige än Super Mario. För dem är ett jämnt spelfält viktigt och plausibiliteten och äktheten hos vissa Zwifters framträdanden och maktnummer kan vara misstänksam och drabbar detta spelfält.

Självklart betyder "Zwift Doping" inte nödvändigtvis att ryttare använder förbjudna ämnen (ingen kommer till din dörr med en plastkopp som begär ett prov när du vinner en stor Zwift-tävling). I stället är det i allmänhet en produkt av en användares strömtal (och därigenom avatarhastighet) felaktigt på grund av felaktiga data (som felaktig kroppsvikt) eller användarinställningar, oavsiktligt eller oavsiktligt.

Problem uppstår generellt med vad Zwift kallar "kraftkurvan", vilket bestämmer slutligen hastigheten och strömtalet som din avatar sätter ut runt Watopia. Eftersom inte alla har samma kraftutrustade smarta tränare, har personerna i Zwift huvudkontor testat dussintals märken och modeller av klassiska tränare med elmätarutrustade cyklar för att skapa en "kraftkurva" för varje tränare. När du konfigurerar ditt Zwift-konto kombineras den informationen med dina personuppgifter, såsom vikt, och ansluts till en komplex algoritm som bestämmer din hastighet när som helst och ansträngning.

Men systemet är öppet för ett stort antal användarfel, noterar Glen Knight i ZwiftPower.com (en webbhotell för webbsidor och community-nav för Zwifters). Det är där ZADA kommer in. De har utvecklat en tävlingsguvernör som automatiskt diskvalificerar en racer som slår ut prostataffekten tills de kan verifiera dessa siffror med data för verkliga livmätare. Taket är inställt på 5, 2 watt / kg i 20 minuter eller 6, 0 w / kg ansträngning i 5 minuter. För referens: Proffs med hög hylla kan hålla ca 5, 5 watt / kg (kvinnor) och 6, 5 watt / kg (män) i 4 till 8 minuter och cirka 4, 5 watt / kg (kvinnor) och 5, 5 watt / kg (män) för 20 till 40 minuter.

En gång diskvalificerad måste du arbeta med ZADA för att ge data i realtid som visar att siffrorna du vrider ut på Watopia matchar de som du genererar på den öppna vägen. Om dina nummer inte matchar kan du vara "ZADA justerad", vilket ändrar din kraft i spelet för att matcha din verkliga produktion. Eller du kan bli DQ'd från racing om du inte kan säkerhetskopiera ditt wattage.

Knight medger att det finns sannolikt exakt otrogen, men konstaterar att de flesta av interventionerna är resultatet av användarfel. "Ryttare får sin tränare, ta ut den ur lådan och gå. Om du inte har erfarenhet av att köra med ström ute, vet du inte riktigt vad dina nummer ska vara: du vet inte att du inte kan lägga ut 900 watt i 20 minuter och ditt system är felaktigt inställt. "Zwift s kraftkurvan förutsätter fullt uppblåsta däck på vägcykelstorlek; en spänningsreglage som är ordentligt spänd och korrekta motståndsinställningar.

I andra fall är det dåligt ryttare datainmatning, särskilt vikt. Svifter som går in i lägre kroppsvikt än vikten kan gå snabbare för en viss effekt. Även om vissa ryttare kan medvetet vara "viktdoping" eller medvetet komma in i en falsk lägre vikt, har du oftare den kille som vägde 165 pund i gymnasiet och driver nu Clydesdale-statusen - han går fortfarande av den gamla tyngden och kör motor längs med att blåsa av killar som i det verkliga livet aldrig skulle kliva upp en stigning. Eller du har satt upp Strava i '09 och har inte uppdaterat din profil trots att du har fått 15 pund. Det spelade ingen roll i Strava. Det är viktigt i Zwift.

Och det är för Schumm och de nio andra volontärerna som består av ZADA för att räkna ut när en ryttare är flaggad. Men de är inte Zwift anställda. ZADA-volontärer kan ge bara några timmar i veckan - en tid som snabbt överträffas av efterfrågan som kommer att gå som Zwifts popularitetsteg.

"ZADA som helhet förmodligen frivilligt 10 till 20 timmar i veckan", säger Schumm. Under upptagna månader med vinterracing får de upp till 40 fall för att rensa en månad. Det vågar inte ens in i alla nyanser av grå, som elitnivå ryttare hoppar in i katt 3 händelser eller könsbyte, varav ingen är tekniskt olaglig, utan av andan i spelet.

En självpoliserande peloton

När det gäller de dunkla områdena "dopning" gör pelotonet ett bra jobb med att polisera sig själv: aka ringer ut ryttare som de tror inte spelar enligt reglerna, säger Zwift varumärkeschef Kate Veronneau. Hon var den som i slutändan hjälpte till att släta ut den helvete som följde när Smith bagade den QOM i SRAM-evenemanget.
När tempor flared ut i Facebook-gruppen, avfyrade Veronneau ett sternt e-postmeddelande till Smith och frågade efter en förklaring, som Smith lätt erbjöd, tillsammans med en ström av ursäkter och fullständig uppfattning att det var en dominerad bortfall av dom.

"Jag var inte ute för att göra någonting grymt", säger Smith. "Bara låsa upp ett dumt virtuellt kit för min avatar." Och hade han bara ridit på baksidan av gruppen, är det osannolikt att det skulle ha varit ett problem. Problemet kom när han vann QOM. "Jag tog tid på att klättra dåligt … Jag hade ingen avsikt att vinna QOM. Jag försökte sakta tuffa för att passera innan jag gick igenom bågen men min avatars fart tog mig igenom … Jag kände mig som en röv. "

Veronneau accepterade ursäkten och var nöjd med att det var en lärdom. "För Sean blev spelet bara i vägen för att han tänkte igenom saker", säger Veronneau. "Han skulle aldrig kasta på en peruk och hoppa i en riktig kvinnors händelse. Men det här är bara ett roligt spel och han ville spela. "

För Baran, som hysar två små barn på egen hand och inte kan komma ut för "riktiga" tävlingar, kände det sig som en missnöje till de kvinnor som arbetade så hårt för att göra sitt bästa. "Du är drabbad av människorna omkring dig", förklarar hon. Smiths närvaro i förpackningen störde händelsens dynamik och tog det roliga ut ur spelet. Han säger att han förstår det nu. "Jag hade inte tänkt igenom några av frågorna och hur seriös av en inverkan det skulle ha", säger han. "Jag känner mig hemsk om det."

Lärdomar, Smith fortsätter att njuta av Zwift racing, strikt inom hans kön, förstås; och Baran kan fortfarande hittas whizzing runt Watopia med sina kamratörer Fearless avatars. Heck, det finns nu legioner av löpare, med tillstånd av spel systemets nya plattform Zwift Run, hovar det runt den trånga lilla ön. Och som i det verkliga livet, när de alla tränar och tränar och tävlar ihop, kommer det att finnas människor som tittar över dem för att se till att de spelar efter reglerna.