tävlings

Showdown Looms Efter USA Cykling Förskjuter Kontroversiella Beslut

The Secret Name of Jesus (Januari 2019).

 
Anonim

Whisky Off Road, som hölls 27 april i Prescott, Arizona, är en av de största mountainbike raserna i USA, begränsad till 2000 deltagare. Och den har den största proprispungsen av någon vanlig händelse i sporten, på $ 40.000. Men loppet har en distinktionspromotör Todd Sadow letade inte efter: I slutet av mars blev det noll i en showdown över som kontrollerar hemmakävling.
Tack och lov, Sadow-och många mountainbikrar - fick en utlösning när UCI tillkännagav den 11 april att det skulle skjuta upp en litet känd regel som hindrar racers med internationella licenser att tävla i händelser, som Whisky, som existerar utanför UCI: s paraply.
Regeln, om den tillämpas som UCI avser, skulle påverka racers i mer än bara pro kategorin. Varje ryttare som raced på Masters 'Cyclocross World Championships; någon junior eller U23-ryttare som har tävlat internationellt eller vill och till och med amatörvägs- och bergscykelåkare i amerikanska gränsstäder som Detroit och Buffalo, som ofta håller internationella licenser för att utnyttja Ontarios omfattande racerplan, skulle alla ha risk för böter och upphävande.
Men ingen grupp skulle bli hårdare än nordamerikanska mountainbikrar som har internationella licenser. Det är en större grupp än du kanske tror. När USA Cycling ändrade bergscykellicenshierarkin för flera år sedan eliminerades semi-prokategorin, vilket tvingade många racers att välja om man skulle ta ut en pro licens (per definition, internationell) eller väsentligen sandsäck i kategori 1, tidigare Expert.
En kort lista över tävlingsarrangemang som, om de är inkomna, skulle resultera i en upphängning för de racersna: Whisky Off Road, GoPro Mountain Games (tidigare Teva), Breck Epic, BC Bike Race, TransRockies, Cascade Cream Puff, Crankworx, La Ruta de los Conquistadores, de flesta 24-timmarshändelser, och nästan alla de snabbt växande serierna av enduro-tävlingar runt om i landet, inklusive stopp på den nordamerikanska Enduro Tour och Enduro World Series.
Det är helt enkelt några av de bästa mountainbikehändelserna av något slag i världen och ritar racers från ett antal länder. Ingen av dem har tillstånd med UCI-medlemsförbund (några Crankworx-tävlingar är tillåtna med kanadensisk cykling, men inte signaturhändelser som Air DH eller Garbanzo DH).
Så det är inte förvånande att när UCI och USA Cycling meddelade sina avsikt att genomdriva regeln, och att i motsats till tidigare tolkningar som tyder på att regeln endast hänförde sig till ryttare på UCI-registrerade pro team, tillämpade den på en internationell licensinnehavare, människor blev arg.
Bloggar, forum och sociala medier var bråkade med kritik av regeln och cyklins styrande organ. Och trots att UCI stödjer sig med ett moratorium för verkställighet för 2013, undrar många i mountainbikesamfundet om reprisionen faktiskt kommer att ge upphov till en viss förändring i själva regimen eller om det bara visar på en vistelse på verkställighet.
Sekundär till det är frågan: Vems utförande?
"(USA Cyklingens) håll på mountainbike glider snabbt bort från dem", säger Sadow, en av de få mountainbike-promotorerna som gör ett genuint liv från den. Sadow's Epic Rides främjar Whisky och 24 timmar i Old Pueblo. Men han har stora planer, med New-2013 Grand Junction Off Road i höst, som har en prislista på 20 000 dollar, den första av en planerad expansion av Whisky-modellen.
Inga av hans händelser är för närvarande tillåtna med USA Cycling, och han ser liten anledning så långt att ändra det. "Om de håller på detta kommer de att hamna i en vägorganisation", säger han. "Och kanske borde de vara."

Jeremy Horgan-Kobelski hade tävlat i Teva Mountain Games (nu sponsrad av Go Pro) i flera år utan incident. (Leslie Kehmeier)
//// Dusting Off regelboken
UCI regel 1.2.019 har funnits i åratal; Det har varit tillräckligt länge att Sean Petty, internationell och inrikes affärer chef för USA Cycling och en 25-årig anställd av amerikanska cykelens olympiska erkända styrelse, inte kommer ihåg när den skrevs.
Men det har historiskt behandlats med godartad försumlighet, precis som andra aspekter av UCI-regelboken, som ofta smolder i åratal innan det brister i en förvirring. Regel 1.2.019 slog eld i förra sommaren.
Det var då någon gjorde ett klagomål till USAC att Tom Danielson, en vägproff på Garmin-Sharp, hade tävlat (och vann) tiderna vid Teva Mountain Games. Teva Games (sponsras nu av GoPro) har funnits i mer än ett decennium, och vägar och bergsposter har tävlat lika länge.
"Jag har tävlat Teva minst fem gånger", säger Jeremy Horgan-Kobelski, en av de bästa cross-country racersna i USA. Det var inte bara ett problem, men han säger att regeln aldrig kom upp i nästan åtta års möten som idrottsutövare på USAC: s styrelse.
Men i Danielson-fallet var USA Cykling väsentligen goaded till handling. USAC har aldrig aktivt poliserat regeln, men "när vi fick ett formellt klagomål, hade vi skyldighet att följa igenom", säger Petty. Ett antal ryttare, däribland Danielson och kvinnors landsvakt Georgia Gould, blev böter och varnade för att inte bryta regeln igen.
Det kan ha dött där, men beslutet spökde flera lag (en suspension bara några veckor senare kunde ha kostat Gould hennes plats på olympiska laget), och de bad USAC om förtydligande. Endast UCI-registrerade handelslag, de fick höra. Som svar tog flera lag, inklusive Sho-Air / Cannondale, steget att ta bort sig från listan så att deras racers inte var föremål för regeln.
Inte så fort, sade UCI i slutet av mars: Regeln gällde alla internationella licensinnehavare. Med Whisky Off Road bara några veckor bort var lagägaren Scott Tedro rasande att hans ryttare skulle vara tvungna att klara av den bästa lönedagen i sporten och chansen att interagera med ett community av tusentals bergscyklar på en tre dagars festival atmosfär.
"Detta är äckligt; Jag har haft det, säger han. "Jag vill stödja USA Cykling, men problemet är att de har glömt vem de jobbar för."
//// A Just Fight
Det skulle vara svårt att välja en sämre person i mountainbike för USAC att pissa ut än den eldiga Tedro. Inte bara är hans handels-show-logistikföretag Sho-Air, Sho-Airs huvudsponsor för Sho-Air-pro-laget, uppskriven av Max Plaxton och Pua Mata. Han främjar eller sponsrar direkt ungefär 10 USAC-tävlingar, inklusive två omgångar av Pro XCT, den bästa nationella XC-racerkretsen.
År 2009 räddade han personligen den serien från utrotning, och han har arbetat utförligt med USAC i fem raka år. Men kanske inte mer. "Jag älskar medborgarna; att vinna en stjärnor och stripes jersey är fantastiskt, säger han. "Men just nu ser jag inget värde på vad de gör. Jag skulle hellre få vårt team att göra Whisky och Breck Epic och GoPro och dessa händelser som får oss mycket mer publicitet och låter våra ryttare faktiskt tjäna pengar. "
En del av frågan för proffsen är att för många är det en titel på en licens och inte mycket mer. Eftersom många USAC-racers valde att ta ut en prolicens snarare än att nedgradera när semiprokategorin eliminerades innehåller pro-rankningarna ett antal ryttare vars prokompensation består av kanske några växlar och resepengar (om så). De arbetar regelbundna jobb precis som amatörracerare gör. Andra, som Judy Freeman (Crank Brothers) tjänar pengar, men inte riktigt en levande lön.

Georgia Gould, som tävlar för LunaChix pro team, blev böter och avbruten förra året efter att ha tävlat i Teva Mountain Games, som inte är sanktionerade av USA Cycling. (Leslie Kehmeier)

Pro racer Judy Freeman tjänade $ 700 för att vinna snöcykel crit, ungefär samma som en USA-cykeltävling på nationell nivå. (Leslie Kehmeier)
Freeman, som var på det olympiska långa laget 2012 och är en av landets främsta kvinnliga mountainbikrar, jobbar fortfarande deltid för att få slut på varandra. Utsikterna till Whiskys 12-djupa utbetalning (med lika prispengar för kvinnor) är inte lätt att ge upp.
"På Teva Winter Games gjorde jag $ 700 för att vinna snöcykelcriten, vilket kan jämföras med att vinna en Pro XCT", säger hon. Prispengar är en viktig del av hennes inkomst, men hon påpekar också att hon som representant för Crank Brothers och Scott är en del av hennes jobb som representerar sina sponsorer.
Cykelindustrin, som är typisk, är inte rådfrågad i sådana beslut. UCI har historiskt sett varit så avskedande för branschen att i slutet av 2011 kom ett antal företag i Världsförbundet för idrottsvaruindustrin (WFSGI) i ett försök att tvinga UCI att lyssna på sina farhågor över utrustningsbegränsningar.
Speciellt i mountainbike är cykelföretag livsnerven för sponsring; 22 av de 30 UCI-registrerade progrupperna har cykeltillverkningsföretag som förstahandsbranschsponsorer.
"Som en stor leverantör till branschen har vi ett intresse för både idrottare och evenemang", skrev David Zimberoff, SRAMs globala marknadschef, i ett e-postmeddelande. "Om man skulle ha restriktioner som hindrade våra idrottsmän att konkurrera skulle det naturligtvis få en dramatisk inverkan på vår förmåga att investera i den andra. Detta är ett bakåtriktat steg säkert; kanske tre steg tillbaka. "
/// Utan berøring?
Det enkla svaret är förstås att helt enkelt tillåta alla händelser genom USA Cycling - den kurs som organisationen föredrar. Men många initiativtagare är ovilliga att göra det.
Tvättsidan av klagomål är lång: oförskämd, krävande tjänstemän; onödiga kostnader besvärliga och komplicerade regler och en imperiell attityd. Dessa stänger alla promotorer som annars skulle kunna arbeta med USAC.
Det är om promotorerna kontaktas alls.
Breck Epic-promotorn Mike McCormack säger att efter en första konversation år 2008 har USAC aldrig kontaktat honom om att tillåta loppet som en USAC-händelse. Darren Kinnaird of Crankworx säger på samma sätt att den kanadensiska cykeln inte har något intresse av att arbeta med sin organisation.
Sadow har kontaktats, men blev så avskräckt av USAC: s tillvägagångssätt att han nekade att arbeta med dem. USAC säger att det erbjöd sig att avstå från sina bidragsavgifter för det första året och subventionera försäkringar.
Sadow erkänner detta men säger att utan förändring i hur organisationen handlar med promotorer och racers, vilket tillåter med USAC förstärker bara dålig hantering. Plus, tillägger han, det är ett år avstående. I 2014 och därefter, som tillåter skulle lägga till, uppskattar han ungefär $ 5000 per år till sina organisatoriska kostnader för liten reell fördel.
GoPro-spelen ger förmodligen det starkaste exemplet på skillnaden mellan USAC: s traditionella händelser och oanvända. Nu är det dess 12: e år, Mountain Games, som hölls i Vail, Colorado, i början av juni, började som en whitewater kajak händelse och växte till att bli en fyra dagars utomhus sportfestival. Det finns väg- och mountainbike-raser, kajak och stand-up paddle tävlingar, klättring tävlingar, och löpande raser, med gratis konserter och till och med en fotokonkurrens.
Medan den senaste Pro XCT-rundan i Bonelli Park, Kalifornien, lockade några hundra åskådare - mestadels andra racers eller deras familjer - Mountain Games drar cirka 50 000, inklusive många som inte är cyklister själva. Den hålls rätt i USACs bakgård.
Men när jag frågade USAC: s president Steve Johnson i juni 2011 om hans organisation någonsin hade kontaktat Mountain Games-promotorer, sa han nej. "Om de är intresserade av att ha högsta ryttare kommer de att se värdet i (tillåter) och vi skulle ha diskussionen", sa han vid den tiden.

Icke-sanktionerade scener som BC Bike Race har lockat toppproffs genom att erbjuda en avslappnad upplevelse och kvalitetsspår.
Men många tycker att Johnson har det bakåt: Det är idrottare som ser värdet att tävla på händelser som Mountain Games, delvis för prispengar och delvis för att Freeman påpekar att det är en idealisk plats för ett proffs för att göra bra jobb för hans eller hennes branschsponsorer - oavsett om det är en USAC-händelse.
Mountain Games kommer sannolikt aldrig att kontakta USAC. Det beror på att cyklingens styrande organ inte har någonting de behöver. En av Johnsons försäljningspunkter är att USAC erbjuder bättre, billigare försäkringar än projektansvariga kan komma någon annanstans.
Men det är inte fallet, enligt promotorer jag pratade med. Sadow och McCormack sa att de kan få jämförbara, om inte bättre, försäkringar som är minst 30 procent billigare än vad som erbjuds av USAC. Mountain Games ägs av Vail Valley Foundation, en stor, välfinansierad kulturell ideell organisation som också organiserar en World Cup downhill skidlöpning på Beaver Creek. De behöver inte hjälp med att säkra försäkringar.
En annan fördel för händelser, påpekade Johnson, är att arbetet med USAC ger tillgång till anti-doping kontroller. Men Tedro hävdar att han betalat $ 825 per lopp att vara en del av USACs nya RaceClean-program, och testare visade aldrig på Bonelli Park eller Fontana-rundorna i Pro XCT.
Horgan-Kobelski, som valde att inte ta ut en USAC-licens i år så att han kunde köra Enduro-kretsen, påpekade att han fortfarande befinner sig i utkonkurrensprovningspoolen för USA: s anti-dopingbyrå. "Jag har testats två gånger i år redan", säger han.
USAC's Petty säger att RaceClean inte garanterar en anti-doping närvaro vid en tävling. Istället beskriver han det som en pool av pengar för att förbättra testningen vid alla USAC-händelser, särskilt cyclocross, där det historiskt sett har varit mindre testning. "Med den nya finansieringen på plats kommer 60 procent av alla evenemang på nationell nivå att testa, " säger Petty. "Det är dramatiskt upp ur det förflutna."
Men promotorer som jag pratade med var orimliga med de rationaler som USAC har erbjudit för att tillåta. De ser - och har upplevt - mestadels huvudvärk, som när Tedro sa att en UCI-tjänsteman informerade honom innan Bonelli Park-tävlingen förra året att trottoaren av hans kurs var 10 meter för lång.
Banlängd och jämn tävlingsstil är problematisk för traditionell tillåtelse. Till skillnad från väg eller cyklocross är mountainbike en dynamisk, utvecklande disciplin. Sedan första världsmästerskapet, 1990, har sporten vuxit från XC och DH till att omfatta kortspår, dubbel-slalom, fyrkors, Super D, maraton, 12-timmars och 24-timmars, racing och nu Enduro för att inte tala om sportens hela freeride sida).
Formater vaxer och avtar i popularitet, och UCI har till stor del missat de flesta av de senaste stora utvecklingen. Enduro är det senaste.
Medan Petty säger att USAC kan tillåta nästan vilken form av ras som helst, är det uppenbara Enduro-formatet helt frånvarande från organisationen. Det finns inga Enduros på USAC-kalendern under 2013 (även om man väntar); Disciplinen själv är inte formellt erkänd.
UCI säger att det kommer att ha en Enduro-serie 2014, men det skjuts upp från en planerad 2013-serie. Och det kunde ha haft en förr. Chris Ball, grundare av World Enduro-serien (WES), är en före detta UCI-teknisk delegat som i 2011 slog styrelsen på Enduro och fick i huvudsak veta att det inte var intresserat.
Nu när WES är igång, har UCI för avsikt att böja och avbryta ryttare för att delta. Boll reser och otillgänglig för kommentar i tid för denna historia.

UCI och UCI Cycling hittills har ignorerat den växande enduro trenden.
///// Ta en stativ
När UCI tillkännagav den här månaden att det skulle finnas ett års moratorium för verkställigheten av den omtvistade regeln, gav det lite andningsrum för att hitta en lösning. Men åsikter sträcker sig från försiktigt hoppfulla till att utplåna skeptiska att man kommer fram.
"Jag tror att (moratoriet) kommer att ge oss en chans att reflektera över mountainbike racing och räkna ut några lönsamma lösningar", säger USACs Petty och tillade att UCI: s två offroaddirektörer Peter Van den Abeele och Simon Burney är " mycket öppet sinne, och de är speciellt anpassade till att förstå våra utmaningar. "
Dessa möjliga lösningar kan omfatta allt från att erbjuda ett inhemsk prolicenslicens till att erbjuda undantag för evenemang som uppfyller vissa kvalifikationer (som minsta försäkring) eller begära att UCI begränsar regelns räckvidd till att endast omfatta en viss klass av licensinnehavare.
USAC och UCI säger att de är fast beslutna att prata med alla berörda partier-racers, teams och promotors-att arbeta på en lösning. Men de kommer att hitta en skeptisk mycket, av två skäl. USAC: s ursprungliga försvar av regeln anklagade i huvudsak icke-godkända promotorer att springa osäkra händelser. det var inte precis en olivgren. Och det finns utbredd misstro över orsaken till den plötsliga nedbrytningen.
Några i sporten ser UCI: s allmäktiga hand, som styr strängarna i en USAC-marionett. En mer populär tolkning är att UCI verkligen bryr sig inte så mycket, och att USAC använder styrelsens regler för att befästa makt och förmedla lediga promotorer samtidigt som de krossar rivaliserande organisationer.
Count Sadow i det lägret. Han säger i vardagliga konversationer vid tidigare händelser som Interbike, USAC-tjänstemän har erbjudit dolda hot. "De kommer att säga, " Jo, du vet att vi kan förhindra att proffsen kommer till dina händelser, "lite tunga-i-kind saker", påminner han om. "Och jag skulle säga, " Jag tror inte att du vill göra det, "och här är vi."
En grupp, Oregon Bicycle Racing Association, väntar inte på att bli inramad. dess ledande befattningshavare har startat en ny rivaliserande federation, den nordamerikanska cykelkampföreningen (NABRA) för att konkurrera med USAC, även om den fledglingorganisationen bokstavligen har skapats och dess makt är okänd.
I den utsträckning som UCI är inblandad i att driva regeln, är vissa oroade över att räckvidden kan bredda ännu mer, för att inkludera någon licensinnehavare på någon nivå av sporten.
Regel 1.2.019 är i UCI-regelboken, inte USAC: s, men i ett tidigare avsnitt, en annan UCI-regel 1.1.010 anges att UCI-reglerna gäller "En ryttare (man eller kvinna, alla discipliner, alla kategorier)."
Om UCI utvidgar omfattningen kan USA Cykling befria sig i en ohållbar position: tvungen att antingen slå tillbaka mot sin förälderorganisation eller genomdriva en drakonisk regel som de flesta medlemmarna vägrar att följa.
Redan har det pratats om rättsliga åtgärder. Innan moratoriet utfärdade Tedro ett pressmeddelande som säger att han hade för avsikt att komma in i hela sitt lag (minus kanadensare Max Plaxton, som riktar sig mot världscup) i Whisky Off Road och vågat USAC att genomdriva regeln.
Om de gjorde det, berättade han för mig, "proportionerlig reaktion skulle följa." Han nekade att tipsa sin hand, men en juridisk utmaning kunde gropa UCI-regler mot olika federala och statliga lagar, allt från Sherman Antitrust Act och Ted Stevens Amatör Sport Act till gemensamma lagar som handelsbegränsning och konkurrensbegränsning.
Om ett avtal inte kan nås, kommer det att tvinga idrottare att göra ett val. Judy Freeman, eyeing en VM kaj, skulle gå med USAC, åtminstone i år.
Men hundratals andra racers skulle sannolikt välja att avstå från internationella licenser och välja istället de olika och varierade händelserna, som till den specifika rasen av nordamerikanska mountainbiker är närmare hjärtat.
"Mountainbike har en unik kultur, särskilt i Nordamerika, " förklarar Horgan-Kobelski. "Som någon som har gjort många bra händelser, sanktionerad och inte, finns det bara en annan känsla för dem. Många människor längtar efter den mer avslappnade miljön i en oanvändad händelse, där scenen inte är en massa människor i polotröjor som skriver saker ner på klippbord. Dessa händelser är i stort sett säkra, välorganiserade och en stor upplevelse för deltagarna. "
Dessa händelser kommer alltid att finnas, säger han och alltid utanför UCI-strukturen, utanför den olympiska fokuserade strategin som begränsar den typ av kreativitet som alltid har varit en del av sportens DNA.
Det kommer att kräva att USA Cycling ska stå emot UCI, något som historiskt sett varit ovilligt att göra. Men insatserna kan vara något mindre än sportens framtid. Om ingen realistisk lösning kommer fram de närmaste månaderna, säger Horgan-Kobelski, kommer promotorer troligen att bryta med sporten. "Jag tror att de skulle välja att inte ha proffs där och driva händelserna på deras villkor."
Sugga överensstämmer. "Terrängcykling är på väg nu och chansen att arbeta tillsammans och vinna tillsammans skulle vara fenomenal för sporten, säger han. "Men (USAC) måste göra detta på ett sätt som kompletterar vår framgång, inte piggybacks på den. Vi kommer inte att förlora relationer med våra racers och sponsorer för att arbeta med människor som jag tycker har aldrig hjälpt sporten. "