tävlings

Showdown på Lance Armstrongs Ranch

Ted (Unrated) (Mars 2019).

 
Anonim

Mitt i hela berget av denna händelse expansiva expo-området - de långa, stora, glänsande målade Specialized, SRAM och Subaru-Trek släpvagnarna som är mobila basläger för några av världens snabbaste människor på knobbydäck; de tantalizing Trek och Orbea demo cykelflottorna; LIVESTRONG gästfrihetstält som serverar shi-shi-smörgåsar på färska baguettrullar; Juan Pelota mobilmatbil erbjuder gourmetkaka-kaffedrycker intill ett stativ som lagar upp ekologiska all-beef-patties från Austins egna Hat Creek Burger Co.-det är lätt att glömma att den här egenskapen är kullstäderna på kanske den största cykeln racer av all tid: Lance Armstrong.

Om man tittar på förbi Armstrongs ranchhus, belägen vid ett visuellt bedövande skidområde, kan man misstänka den här platsen för någon idyllisk, semi-arid mountainbike-lokal i Kalifornien, Utah eller Spanien. Men det här är ingen annan lokal. Det här är Texas.

Vid basen av det här robusta landskapet 45 minuter väster om Austin halverar Pedernalesfloden en djup dal, från vilken stiger rackiga åsar fyllda med gnarled cederträd, prickig päronkaktus och knäiga knähöga gräs. Möjligheten att njuta av detta landskap är en stor del av att delta i denna ras, Mellow Johnny's Spring Classic. Den andra delen rider utan tvekan de närmaste 10 mil spåren som går genom Armstrongs 447 hektar stora fastighet.

I år, på grund av en UCI-regel som begränsar pro mountainbike kurser till mindre än fyra miles, kortare organiserade slingan för att inkludera det bästa av Armstrongs spårsystem samtidigt som man maximerar åskådars erfarenhet. Amatörer tog en ungefär åtta mil slinga. (Nej, Armstrong kom inte till loppet i år. Han hade accepterat en inbjudan att delta i det exklusiva Vita husets korrespondentens middag. "Det var en livslång dröm om hans", sa Armstrongs nära vän John "College" Korioth denna reporter när det tillfälligt var om ranchägarens vistelseort på en cykeltur på söndag morgon.)

Elva pro kvinnor slog ut på expoområdets startlinje klockan 10.30 på lördag under mulet skidor. (Ett mindre fält än förväntat på grund av konkurrerande och bättre betalande men mindre prestigefyllda evenemang runt om i landet.)

Luna Georgia Gould tog hålskottet och gick snabbt ner i den tekniskt utmanande första halvan av 3, 7 milskursen. Hon svängde genom singelbanans labyrint, som slingrar längs dalssidan, dubbelt tvingar sig tillbaka över sig själv i ett dussin gånger, skivar genom smala ställen med spikiga träd och spårar stenströmsnaftar.

Gould lämnade labyrinten med en betydande ledning över Specialists Lea Davidson och laddade upp den första av två loose, jeep-väg klättrar som lyfter fram kursens andra hälft. Den första kullen, ny för 2011, och uppriktigt kallad Mt. Juantoux, stiger från en torr bäck säng med straffande svårighetsgrad. Dussintals åskådare klädde över den övre delen av kullen, cheering och clanging cowbells. Den andra stigningen kommer efter en snabb nedstigning med en serie av blinddroppar av kalkstenstenar och är längre men mindre brant.

Efter att hon städat den andra klättringen och seglade genom det breda öppna startområdet för att starta den andra av fyra varv i prokvinnornas lopp, hade Gould en minuts lucka över Davidson och mexikan Daniela Campuzano från Turbo Bike Team. Hon fortsatte med att lägga över en minut i hennes konkurrenter och sade under intervjuer på mål att hon bara njöt av att cykla.

"Det var en av de dagarna som jag inte ens insåg att jag kappade för att jag hade så mycket roligt", sa Gould, vars smittsamma leende och avsikt blå ögon var på fullskärm som hon senare klättrade uppe på podiet bredvid Davidson och Campuzano .

Om platsen och kursen sa hon till: "Det spelar ingen roll vad jag tycker så länge det ger en stor åskådareupplevelse, även om jag verkligen tyckte om det. Det här är de typer av händelser vi behöver om vi ska odla sporten. "

Vid klockan 13.00, för början av herrarnas pro race, rensade molnen, vilket ökar tempot i mitten av 90-talet. Men den heta solen misslyckades med att bränna bort den svampiga fuktigheten som fortfarande hänger i luften. Max Plaxton, förra årets vinnare, var en av många racefavoriter för att sporta en isväst till startlinjen. Plaxtons lagkamrat, landsmästare Todd Wells, packade påsar med fruset vatten ner i sin tröja. Sammantaget lade 70 pro män upp fem rader djupt.

Bland de underdog racers på baksidan av fältet var Texas bästa hopp på en toppplacering: Orbeas Bryan Fawley, en muskulär 26-årig, och cykelprogressionens Matt Gordon, 40, en Austin brandman som kämpade bredvid Armstrong som barn som växte upp i Dallas förorterna. Deras motsatta åldrar förklarade kanske deras olika optimism.

"Om jag får en topp 15, kan jag starta en VM-race, " sa Fawley.

"Jag kommer nog bli lurad", sa Gordon.

I ett virvlande moln av damm, som accentueras av områdets svåra torka och en hård sydlig vind, fyllde manens fält ut på banan. En ung australiensare, Josh Carlson of Rockstar-Giant, fick hålskottet. Trots att han fladde på den första steniga nedstigningen och föll av en serie CO2-kapselfel. "Jag trodde verkligen att jag kunde ta den i linje, " sa han efter loppet. "Jag älskar den här kursen. Påminner mig om hemma."

Vid den andra av herrarnas races fem varv etablerade Specialists Todd Wells ett gap över en liten grupp chasers, däribland hans lagkamrat Max Plaxton, Subaru-Treks bebis-faced Sam Schultz och Sid Taberlay av Kenda-H2O Overdrive. På omgång tre visade det sig att Wells körde bort med den här tävlingen och kammade toppen av Mt. Juantoux till den kör-liknande skålen av en raserig publik med en halv minut ledning över Plaxton.

Men på varv fyra placerade Plaxton sin landsmästare Wells, och i omgång fem kastade han osäkerhet på honom och gick till målningen ensamma för ett andra år i följd. Spårade ned i en gräsmatta på den specialiserade sammansatta posten, en något splittrad utseende, men alltid älskvärd, sa Wells, "När Plaxton fick mig, så var jag bara snällt knäckt. Jag blev väldigt varm. Han blev inte så mycket attack som bara hålls rida i samma takt, som visade sig vara alltför fort för mig. Jag stängde bara. "

För Plaxton var en blondhårig, stensad kanadensare vars ljusa skönhet var ruddy från hans ansträngning, denna seger var en annan stegbricka till där han hoppas att snart tävlar heltid på VM-kretsen. "Jag måste stiga upp för att jag ska tävla på OS i 2012", säger Plaxton. "Du kan vinna alla dessa mindre UCI-tävlingar om tio minuter, men det betyder inte att du kommer till OS."

När efterbehandlarna längre tillbaka i fältet tricklade in i expoområdet - ansikten, armarna och skenen kakade i damm - kollapsade de i vilken nyans de kunde hitta. Lokalbefolkningen Gordon och Fawley plockade bort ryttare efter ryttare under öppningsrundorna för att slutföra 18 respektive 19, utan att riskera att bli lastade av Plaxton.