Tour de France

En Rookie Veteran på turnén

Legends Rising Episode 3: xPeke & SwordArt ­ "Beginnings" (December 2018).

 
Anonim

Redaktörens anteckning: Frankie Andreu är en tidigare procyklist som körde flera Tours de France med lag 7-11, Motorola, Cofidis och US Postal Service. Vid årets turné var Frankie på uppdrag för,intervjuade ryttare och co-starring i "Tour Talk", en avslappnad och uppriktig videoserie med Bicycles egen Tour de France veteran James Startt, som är på sin 22: e Tour. "Tour Talk" -serien är en del av vår 2011 Tour de France-videodäckning.

Av Frankie Andreu

Jag har haft privilegiet att delta i många Tours de France, och ändå är jag fortfarande förvånad över det stora skalet. Det finns alltid upptäckter. Och i år upptäckte jag även journalismens värld när jag arbetade med.Jag deltog och såg vad fotografer och media går igenom varje dag för att ta med dig Touren. De flesta journalister på turnén bryter ut en berättelse-eller tre-varje natt på bara några timmar. Men det tog mig en vecka att lägga följande få bitar ihop!

En social media

När jag först steg in i turens pressrum såg jag mig om och blev förvånad över att hitta tusentals och tusentals dollar av utrustning som bara låg och satt upp på långa rader bord i ett stort gymnasium omvandlat till ett temporärt mediecenter.

Det var upplagt för de hundratals journalister som kom ned i Vendée-regionen i Frankrike för början av 98: e Tour de France den 2 juli. Och det var min första gång i pressrummet under mina 19 år som deltog i turnén. Jag hade bara aldrig behov av att komma in i stället när jag kappade. när jag arbetade med Versus television, höll jobbet mig på olika platser.

Men nu, istället för att hänga på den stora Versus-lastbilen, avskild från alla, var jag med utskrift, online och tv-journalister, twitterati och bloggare i Touren. Datorer, telefoner och $ 100.000 kameror skrapar borden obevakad, skyddad endast av journalisternas etik, alla som gör sina jobb - som täcker världens största cykeltävling.

När jag tittade runt i rummet var toppen av journalisternas huvuden synlig, men ibland inte mycket annat! De var alla begravda i sina datorer - skriva historier, redigera videor, förbereda radiosändningar.

Först och främst är presscentret en arbetsplats. Men det är också ett socialt utrymme för många. Journalisterna kan hitta smutsiga kaffe, dela historier om dagen, utbyta åsikter och idéer. Det är en del av kulturen här.

I slutet av varje dag skulle kaos bryta ut från det lugna rummet. Det var när motorcykelfotograferna anlände. De kom in med sina hjälmar fortfarande ibland bärande fem kameror runt sina axlar. De skulle gå direkt till ett speciellt område som är anslutet till snabbare uppladdningar för sina gigabyte bilder.

Min tid i pressrummet var sporadisk. Jag sprang alltid runt och försökte få intervjuer, men andra journalister lämnade aldrig sina platser. Några hade aldrig ens se tävlingen i person-jag menar aldrig! Det är galet. De kör till mål och sitter i pressrummet och tittar på tv: n. De går inte ut till målområdet, som ibland ligger bara 100 meter bort. Sedan tittar de på presskonferensen på TV från pressrummet. Om en journalist vill ställa en fråga om en av ryttarna måste de sätta upp en videosändning för att vidarebefordra frågorna från pressrummet till presskonferensen.

Jag förstår inte hur någon går till turnén och ser aldrig tävlingen. Men journalister är ett hårt arbetande gäng. Det verkliga arbetet - att skriva sina berättelser - börjar inte ens förrän scenen är slut, vanligtvis mellan 5 och 6 på kvällen. Många arbetar med två eller tre olika historia vinklar om turneringen, scenen eller olika ryttare. Det var vanligt att vara på presscentret så sent som 9:30 och har fortfarande gott om företag.

Trots datorer, kameror och WiFi finns det en kille här som använder en skrivmaskin: Gianni Muro. Han är en mycket gammal-skol journalist. Han skriver för den respekterade italienska tidningen La Repubblica.Och använder inte ens en modern version av en skrivmaskin. Den jag använde i gymnasiet såg nyare ut än hans! Han är en italiensk kille och håller sin skrivmaskin i en gammal läderbrun låda. Han pekar på knapparna lika snabbt som de andra med sina snygga tangentbord, men han gör mycket mer ljud! När hans betänkande är skrivet kallar han det på kontoret och läser sin rapport högt till de andra i telefonen. Det enda som saknas är en roterande telefon.

Klassen är i session

Den första veckan i Tour de France är en lektion för alla. De erfarna proffsen påminner om hur galen loppet är; Neophytes lär känna en märkes-spanking-ny stil av racing.

Touren består av de mest begåvade ryttarna i världen. Alla är bra cyklister, och alla är nästan lika starka. Men den farliga delen är att var och en av dem är lika motiverad. De har fått det här långt eftersom de vet hur man är aggressiv, hur man gnuggar axlarna på 30 miles i timmen och när man tar chanser. Den första veckan av turnén är en konstant roll av tärningarna, med 198 ryttare som driver lyckan för att försöka stanna i gruppens framsida. Detta ska vara den säkraste delen av pelotonet, men på turnén finns det ingen säker ställning.

När man arbetar med en massa idrottsmän som alla är superfokuserade på ett enda mål, kommer spänningarna att flare. Det skryter mycket och cussing och pushing och shoving. Även om de flesta av dessa killar är några av de bästa cykelhanterare i världen, finns det en gräns för hur aggressiv du kan få. Att flytta genom packet måste ryttarna hålla sitt framhjul ur skadans sätt. De kommer ganska mycket att flytta vart de vill. Och vad som händer är att alla bakom måste justera och sväva för att undvika kraschar.

Det rör sig om ett hjul eller korsning av ett framhjul som orsakar de flesta krascher. Ryttarna stannar ständigt ut i mellanslag som mäter bara inches, testar om de kan klämma en plats närmare framsidan. Så fort som ryttarna testar de små luckorna, kan de lika snabbt stänga tätt, vilket gör att alla ska flytta och flyta för att göra vad de kan för att säga upprätt.

Förutom att ryttarna fruktar varandra är vägarna själva ständiga hinder. Vägar i Frankrike byggdes inte för ett pack med 200 cyklister att rida ner vid 45 miles i timmen. De är byggda för att svänga och sakta fordon vid korsningar, förorter och många andra riktade områden. Dessa så kallade fartfällor ökar risken för krasch. Smalningen av vägarna, rondellerna, kanten som visas mirakulöst, korsningar och kullersten kommer alla att ta ut en uppmärksam ryttare snabbt.

Ja, jag sa uppmärksam, eftersom det är omöjligt för en ryttare att vara ouppmärksam vid turens hastighet. Kraschar uppstår på grund av otur eller oförmåga för en ryttare att kämpa för position, inte för att de inte var uppmärksamma.

Rida i mitt liv

På etapp 3 i årets Tour de France var jag gäst på en av de motorcyklar som åker i loppet. Min förare var Gilles Garreau, en ex-pro från Toulouse.

(Foto: James Startt)

I början av scenen fick jag en hjälm och berättade att hänga på. Lyckligtvis hade jag en perfekt solig dag jämfört med det väder som kom på dagen efter min åktur. Vi började ungefär fem minuter innan racersna och körde tillfälligt längs banan. När pausen var upprättad stannade vi och tittade på ledande ryttare. Sedan hoppade vi på motorcykeln för att följa dem, och vi blev nära nog för att se ryttarna svettas och lidit.

Efter att ha hängt med pausen bestämde jag mig för att återkomma huvudpaketet. När vi drev tillbaka kunde jag se den långa raden av Garmin-ryttare som körde på framsidan med Dave Zabriskie chugging längs första hjulet och dra hela peloten.

Jag tänkte på hur jag skulle känna mig i en sådan situation. Och jag trodde att jag skulle bli uttråkad hård och bara för glad att prata med någon.

"Hej!" Sa jag. Z, som han är känd, blev förvånad över att se mig på motorcykeln, och han frågade om jag var tjänsteman eller något. Jag sa till honom att jag bara var ansvarig för att titta på honom. Efter ett par ord gick Gilles och jag till baksidan av förpackningen.

Det finns en känsla av kontrollerat kaos med motorcyklar, alla delar den vänstra körfältet och lagbilar upptar till höger. Ryttare slog tillbaka med punkteringar, för naturuppehåll eller för att få vattenflaskor från sina bilar. Kort sagt, det fanns ett konstant flöde av ryttare som släppte tillbaka eller flyttade upp intill oss.

Jag pratade med Sean Yates, min gamla lagkamrat och nu Sky-lagledaren. Jag såg Johan Bruyneel, min gamla amerikanska postdirektör som kör RadioShack-bilen och Christian Prudhomme, tävlingschefen för Tour de France, som sitter som en kung på baksidan av den ledande Red Tour-bilen.

Som man kan föreställa sig, kör ingen i bara en rak linje. Det finns mer rörelse mellan bilar och motorcyklar än i förpackningen. Det var en aggressiv förskjutning av fordon för att tillåta varandra de tum som behövdes för att kunna betjäna ryttare eller att flytta upp i bilbeställningen.

Jag hade låtit det vara känt för min förare att när vi slog 60km till mål var vi tvungna att beeline det till slutet så att jag kunde göra mina intervjuer i mål. Att försöka förse paketet när de inte vill att du ska skicka var, låt oss säga, ganska intressant. I 15 minuter körde vi tum från ryttarna när vår motorcykel steg och bromsade kvar på den lilla vita linjen på sidan av vägen. Runtare runt oss var ryttarna, kämpade för position, flytta hur de gjorde och bara hitta ett sätt att ta itu med oss.

När jag cyklade i Touren flyttade jag bara över och lät bilarna och motosna gå vidare eller om det var viktigt att stanna där jag var, skulle jag bara hålla min position och få dem att vänta. Det var bara jag på cykeln som kontrollerade motorcykeln. När jag var på moto var det annorlunda. Vi var i gruppens nåd. Jag kunde titta över och se alla alla på en gång flytta, skrika, slåss och försöka stanna nära framsidan. Det var som om jag hade en örn-ögonblick av åtgärden, i stället för den isolerade, endimensionella vy som jag hade som en ryttare.

Så småningom gjorde vi det ur gruppen, men jag ville omedelbart göra det igen. Det var dock inte ett val, så vi höjde det till slutet för att fånga sprinten. Och först nu, efter den första veckan i Touren, känner jag att min inledande period är över. Men än en gång kan mina vänner på Bicycling argumentera mot den här tanken, eftersom det tog mig så länge att få denna bit klar!

Oavsett det har varit en bra vecka på Tour de France. Efter 19 år finns det fortfarande mycket att lära.