tävlings

Rider i balansen

Kittels dressyrskola del 1. Hitta balansen - Takt och tempo (Januari 2019).

 
Anonim

Ryan Leech bryr sig inte om regnet. När dropparna börjar stilla sprutar hans set, där han står och chattar en timme före sin show ser han inte ens upp. Ändå är det en hel del tid för himlen att börja pissa på Quebec City. Den kanadensiska staden har blåst ut varje stopp för sin 400-årsjubileum och på den här speciella julihelgen råkar de årliga festivalerna sammanfoga med Velirium, en två veckors lång mountainbikefestival som kulminerar i världscupen på närliggande Mont Sainte Anne .

Den långvariga professionella försöksruten är en av de viktigaste handlingarna för den sista helgens fredagskväll, en högoktan, hip-hop-och-floodlights-skådespel som hålls på Place d'Youville, en av de historiska torgen i centrum. Med produktionens storlek hoppas arrangörerna tydligt på stora folkmassor: Det finns en uppsättning förhöjda spår som är konstruerade för flodhästar i North Shore-typen och stora hopp för en grupp BMX-spelare, liksom en grupp av gatan akrobater och så småningom ett liveband.

Trials ridning har inte varit särskilt höft i flera år nu, så det här är lite mer av en hund-och-ponnyshow än Leech är van att. Han utför typiskt för videokameror, eller i intima inställningar där hans publik kan samlas i en halvcirkel runt hans uppsättning. Till skillnad från de andra ryttarna kommer han att bli upptagen, och även om han inte pratar franska, Quebecs officiella språk, har han memorerat några franska fraser, bara för att det är den typen av saker han gör. Leech kommer också att rida på en uppsättning han ser inte mycket av - han byggde den med sin pappa, men stashed senare i Toronto för East Coast besök. Och hoppar upp på toppen av en 7 fot lång trailer och snäva ropning på en 2 tum bred rördel verkar inte vara idealisk vid våta förhållanden.

De oroliga Velirium-arrangörerna säger sig om honom - är han okej? Fungerar detta? Och han ler sitt Cheshire-katt leende och mumlar ett par saker - "Nej, inga bekymmer" - i hans fjädrande, chill Ryan Leech-röst, och de rör sig för att hysa över något annat.

Och säkert stannar regnet strax innan han fortsätter, och Leech rider på röret och hoppar på släpvagnen, vilket gör att folkmassan är ett par hundra leenden och dunkar i sina franska fraser, vilket gör att de ler lite mer, och slutar sedan genom att hoppa sin cykel över fem barn han drog från publiken. Före och efter varje av sina show, och ibland i mitten, exploderar en annonsör på en PA till franska fröer och sedan bälgen "RYAN LEEEEECH!"

Och sedan finns det packar med barn - mestadels pojkar i åldrarna 8 till 15-väntar på barrikaderna, och Leech skriver varje affisch och T-shirt "Ride on, Brandon!" - och chattar med dem och poserar för foton. Nära slutet av allt detta stannar en klädhängande ung pojke en kamera i min hand och bär den typ av fåniga, heliga lurar som de 13-åriga barnen specialiserar sig i. Utan att tänka höjer jag kameran och trycker på slutare.

När Leech sakta går av, ser jag ner på skärmen och inser att de var bakgrundsbelysta av ett strålkastare. Jag försöker förklara för barnet att bilden som är avsedd för hans sovrums vägg ser ut som ett par skuggor med glänsande ögon, och det kanske vi ska gå efter Leech för att få en annan. Men delvis förstår inte barnet - det är högt, och han talar franska - och han bryr sig inte heller. Han fick sin stund. "Jag är glad", säger han och glimmar det månskenet.

Det förekommer mig att i tre timmar av knappt kontrollerat kaos såg Leech sin komfortzon en gång bara. Ögonblicket kom under den andra showen. Hans konversationsstil löper lika lös och flytande som hans ridning, och han hade drivit sig mot ett av hans favoritämnen: en "mindful riding style", som han började förklara för publiken som sakta ner takten i ritten. Leech hade tänkt på en stund om att släppa bort vad han kallar "ego-jaget".

Men hur man får härifrån, det är problemet, pusset som han ännu inte har att lösa. Det kan vara det tuffaste hoppet Leech någonsin har haft att hålla fast.

Första gången Leech framträdde som en unik slags våghals var under 2008 Banft Film Festival. Det var vanliga extrema extrems skullar av skidåkare som sprängde öppna skredlager och klättrare sprutade ut under bergbågsöverhängen. Visningsvalet var en sju minuters film av Bjorn Enga som heter Trial & Error.Skärmen blev mörk, så Leechs chiseled face visade sig, och han började prata om British Columbia Woods, där Enga hade satt upp en freakishly difficult trial course.

Trädena hade blivit flaggade för en klar skärning. Detta, som publiken snart skulle se, var en hård händelse: Dessa var stora, antika, mossbelagda exemplar, och snart skulle de vara borta. Varken Leech eller Engas film kunde stoppa skogen, och det var poängen. Försök och fel, få det? Leech pedaled och hoppade en alltmer viljig serie av skinnies och plattformar satt löjligt högt i baldakinen. En del av dig sitter vid sin surrealistiska talang, och en annan del märker de frodiga skogen och underverk: Hur kunde det hända?

"Det var en hård skott-en av de svåraste linjerna jag har fått göra", berättar Leech om ridningen, som kom upp på videon Progression-Kranked 6."Det tog mig verkligen utanför min komfortzon."

För Leech kom en av de större överraskningarna när Enga bad honom att prata om träden. "Jag visste inte att det var skottets vinkel förrän den dagen", säger han i Quebec City, medan han långsamt jobbar sig igenom en tallrik med grönsakssteg med ris. "När Björn frågade mig att jag skulle tala om hur jag kände mig om det klara, kom orden så naturligt. Efteråt trodde jag kanske att jag skulle följa upp och börja verbalisera mina känslor. Det var lite av en utlösare för mig."

Det var våren 2006. Leech tänkte på att innan han sa mycket mer, kunde han bättre få en mer uppfattning om vad som hänt där ute. Han började läsa om resursutvinning-klarskärning, bergstoppsutvinning, oljeborrning - det pågick inte bara i BC men också i andra delar av Nordamerika och runt om i världen. Han inhalerade den vanliga gröna rörelsen tomes-av Al Gore och Michael Pollan- och sedan dunkade i hårdare, tyngre böcker, som Thom Hartmanns senaste timmar av gammalt solljus: världens öde och vad vi kan göra om det innan det är för mycket Sent.Han läste verk av filosofen Ken Wilber. Han prenumererade på EnlightenNext magazine ("en tidning för människor som vill skapa framtiden", säger tagline). Han började öva yoga.

Leech såg en planet under belägring. Folk insåg inte omfattningen av skadan som gjordes: så många av världens skogar förstörs, naturresurser tappade ut, så vi kan bara äta mer snabbmat och köpa mer plastskräp.

När vi mötte i Quebec City hade Leech börjat reglera sitt liv i enlighet med detta. Han hade slutat köpa nya saker; han snappade inte längre den coolaste nya digitalkameran eller verktygen. Han hade insett att han kunde göra vad han hade, och i processen lätta sin inverkan på planeten.

Leech längtade efter att sprida ordet, för att få folk att tänka och ändra sina sätt på samma sätt som han ändrade sin. Men han var en provriderare. Du kan inte bara tänka på ett drag under en show och spontant gå för det framför hundra personer. Du övar det först.

Han började experimentera. Han började skriva en kolumn för Bike magazine som utforskade hur mountainbike kan koppla ryttare till upplevelsen att vara utomhus och inte bara rida genom den. I stället för att bara berätta om sina exploater på sin blogg (ryanleech.com), kastade han in i det moraliska imperativet för cykelpendling; delade Joni Mitchell texter som slog honom som miljömedvetna; postade länkar till yoga podcasts. I ett inlägg kallade Leech ut 50 Cent-posta en video om rapparens spjälsäng - för att göra en poäng om materialförbrukningen. "Ledsen att välja på dig, " skrev Leech, "måste du använda yah för att måla en bild." Bloggen låter honom flyta idéer, brottas med problem.

"Jag tycker att den här sporten är ett bra verktyg för att hjälpa människor att vakna upp till världens verklighet, säger han till mig i Quebec. "Jag handlar om att koppla in sporten med andlighet och miljö och med världens öde. Jag känner mig ganska stark att jag måste ta på sig denna utmaning."

Ändå var han inte naiv. Han kände till mountainbikesamfundet - hur det värderar förlossning och ironi. Han kunde inte bara dra på en tweed jacka och börja prata om mindfulness och rädda planeten.

Nej. Han behövde en plan. Han bestämde förra hösten att ta ett år av att läsa och tänka och skriva, och att plotta Ryan Leechs andra tillfälle.

Han verkade inte vara något speciellt först. Att växa upp i Delta, British Columbia, mitt i spridningen av skogar och förorter kring Vancouver var Leech bara ett annat barn, den adoptiva sonen till ett medelklasspar. Han var blyg - "i gymnasiet", säger han, "jag försökte vara liten." Han försökte fotboll och basket och skidåkning, men ingen av dem tog.

När han var 13, började Leech rida en hand-down-beater på spåren i närliggande Watershed Park. En dag såg han en grupp äldre barn, tyckte att de såg coola ut och började jaga dem på spåren. "Slutligen stannade de och märkte att jag var bakom dem", berättar Leech. "Jag antar att de var verkligen förvånad över att jag kunde hålla koll på dem. Och de märkte speciellt min cykel var en skit."

En av barnen, Brian Anderson, sa att han sålde sin cykel - en stålram Brodie, målade grön. Leech reste hem och övertygade sina föräldrar om att flyta honom ett lån för att komplettera hans pappersruttinkomst.

Leech säger att cykeln gav honom en "real-world education".

Leech ringde varje Anderson i telefonboken tills han hittade Brian, och efter att han köpt cykeln började de rida tillsammans.

Leech började köra längdåkning vid 14 års ålder till blandad framgång. Han vann sällan, men hans far, David Leech, säger att Ryan kunde hantera delar av spåret som större, starkare ryttare skulle vandra-en-cykel. "Hans balans och samordning var bara magnifik, " påminner den äldre Leech.

Mellan raserna tog Ryan en Hans Rey-show, och inte långt efter det såg han på ett lokalt försökslag. Hans intresse flimmered. "Jag började krossa med det mellan träningsturer", säger han.

Leech övertygade sin far om att låta honom ställa upp några saker i deras yttergård. De scrounged några träpallar och lade 2x4s och 2x6s mellan trädstubbar. Snart släppte Ryan tävlingen och började besegra utmaningarna: balansen, den samtidiga efterfrågan på kraft och precision. Leech köpte en Hans Rey-video, och han skulle studera rörelserna och sedan gå ut. Om han inte kunde spika en teknik skulle han springa tillbaka in i huset och titta på videon igen. Områdesbarnen kom för att umgås och ha kul med det ett tag, men Leech fann snabbt att han inte bara ville umgås och ha kul. Han ville kunna hålla sig i rörelserna, och han fortsatte att träna länge efter att alla andra drev ofta. "Han skulle analysera formuläret och träna tills han kunde erövra en viss färdighet", säger David Leech. "Det var fascinerande att titta på."

Ryan föll ständigt, men varje dag rusar han hem från skolan, plogar igenom sina läxor och spenderar sedan de sista timmarna av dagsljus som övar, regnar eller skiner. Ofta rida han in i mörkret. Leechesna hade rörelsedetektorljus, och när strålarna svärmade, måste Ryan ofta sluta och vinka på sina armar för att få dem att återkomma.

Leech började ringa i balans. Så fort han kunde göra något bra, skulle han ändra konfigurationen för att göra det svårare. Alla bra idrottare har en inre eld, en knappt dolt raseri. Leech verkar springa på ett pilotljus, flammen flimmer knappt. Det stabila, meditativa flödet av försök som passade honom perfekt.

Lokal arrangör och försöksrörare Robin Coope kommer ihåg barnets förnaturliga kompromiss den dagen han träffade den 16-åriga i 1995. Leech kontaktade honom med en djärv förfrågan: Skulle Coope vara villig att delta i en tävlingskonkurrens i Leechs gård ?

"Det var som om, " Vem är det här barnet? "" Coope påminner om. De flesta tonåringar kunde knappt stränga en mening tillsammans, säger han, så "kredit till honom för att komma upp och plåga mig. Det var som om det är så galet att det bara kan fungera." Coope, som var en del av en lokal försöksgrupp som heter Team Orb, kom och de två blev vänner och började träna tillsammans.

"I början av år 96, när vi satte honom på Team Orb, var han bättre än någon av oss - och de andra fyra killarna var alla 25, 26 år, " säger Coope, som nu har doktorsexamen i fysik. "Det var inte något slags ungdomsinitiativ från vår sida, det var rent motiverat av egenintresse: Vi kommer att kunna debitera mer pengar till shows om vi har Ryan."

Deras stora paus kom senare det året, då laget blev anställd att utföra vid en Norco-produktlansering. De imponerade företagets chefer, och Team Orb blev Team Norco, och Leech har sponsrats sedan dess.

Under det senaste decenniet har han uppvisat en otrolig förmåga att bygga sitt eget varumärke. Han vann några individuella tävlingar, men insåg att det inte var ett hållbart kommersiellt alternativ. Istället tändde han ut med en stint med Cirque du Soleil, gick sedan med i Warped Tour, reser landet med kända skateboardåkare, BMXers, motocrossåkare och metallband. Leech sov på resebussen och upplevde en stund mardrömmar från vilken han vaknade upp och skrek. Det var en vild scen runt honom - kvinnor, droger, fester - men Leech samlade bara livet. Han var fokuserad på den stora planen. "Jag kunde lite lyssna på min kropp, " säger han om de frestelser han stött på. "Jag skulle tro, det här fungerar, det fungerar inte."

Han flyttade från huvudrollen i DVD-skivor för att producera dem själv. Han utvecklade en soluppvisning med uppehållskraft, och under 2006 lade han till sin livskraft genom att skapa Livets Trials, en show riktad speciellt mot barn och skolor. Meddelandet: Följ ditt hjärta.

I det stora och komplexa arbetet med att rädda världen, kommer han inte att verka som något speciellt först. Han har ingen högskoleutbildning. Han har ingen teknisk expertis inom miljövetenskaper.

Vad Ryan Leech har är närvaro, en personlighet och en plattform. Vid åldern 30 år har han varit proffs i 12 år och över den tiden har han gjort 150 utställningar om året, med en genomsnittlig publikstorlek på cirka 125. Det är 225 000 personer. Och då finns funktionsrollerna i 25 DVD-skivor.

Han kommer att ha en anmärkningsvärd tillgång till ungdomar - och vad han ser som en slags tyst majoritet i cykelgemenskapen. Han tror att de flesta är oroliga för samma saker och väntar bara på att någon annan ska tala upp. Han påminner om en tid när han och hans fru Caryn besökte en väns hus. På soffbordet erkändes en bok Leech, och vid något tillfälle under samtalet täckte vänen nonchalant det upp. "Han var den längsta personen jag kunde tänka på från någon som skulle läsa det, " säger Leech. "Men när jag lärde känna honom, insåg jag att han definitivt tänker på sådana saker. Många människor tänker på samma sätt, men de pratar inte om det ännu."

Nyckeln blir barnen. "Det är svårt att förstå storleken på den situation vi står inför just nu", säger han. "Men om jag kan få ett intryck på yngre ryttare, så är det bara på baksidan av deras huvuden …"

I Quebec hade han nämnt att se Dr Seuss-filmen, Horton Hears a Who, med sin brorson. "Meddelandet om det var, varje liten röst hjälper", säger han. "Så småningom når det en sprängpunkt."

I mars hade han insett att han inte kunde klara ett helt år, men han hade skurit ner sitt schema för att tillåta tid för läsning och tänkande. Han rörde sig närmare. Han hade börjat distribuera information på shows från David Suzuki Foundation, en vetenskaplig baserad kanadensisk miljöorganisation, och införlivade globala uppvärmningsmeddelanden i hans samtal. Han hoppas att skriva en bok.

"Det är fortfarande lite oklart hur man kommunicerar vad jag har lärt mig när det gäller att integrera den i min show", säger han via telefon från Toronto Bike Show. "Jag vill inte hoppa där ute och börja predika det här och det. Det är en farlig sak att göra. Det skulle vara lätt att reagera på alla de galna saker som händer och gå fullbordat och försöker göra skillnad. Jag har märkt att dessa människor tenderar att bränna ut, slå på en vägg, bli vansinniga många gånger. "Mest av allt, just nu vill jag försöka faktiskt leva några av de saker jag pratar om."

I Toronto höll han en workshop, inte på ridning utan på den mentala aspekten av balans: visualisering, hantering av rädsla, övning av icke-dömande medvetenhet. I sommar kommer han att träna för att bli en yogalärare, och vid något framtida branschevenemang - kanske Interbike-han hoppas kunna erbjuda en morgon yoga session före varje dags show.

Yoga i Vegas, med typer av cykelindustrin? Svårt att föreställa sig? Kanske, för nu. Då är det så galet att det bara kan fungera.