Tour de France

Återvändan av Christian Vande Velde

Återvändan (November 2018).

 
Anonim

12 juli 2009

Tarbes, Frankrike: Team Garmin-Slipstreamts Christian Vandevelde, "den andra amerikan" på Tour de France, klarar sig för sin bästa turné någonsin. Saken är, CVVs status att ens börja 2009 års upplaga var i stora tvivel veckor innan loppet började. Mindre än två månader före starten av Touren låg Garmin-Slipstream-ledaren på sidan av vägen vid Giro d'Italia med åtta brutna ben. Men nu, efter mer än en vecka med racing och tre dagar i klättring i Pyrenéerna, är Vande Velde perfekt för att upprepa sin prestanda i 2008.

"Den första dagen i Monaco var bra för mig", sade Vande Velde före starten av etapp åtta i Andorra. "Jag måste vara lycklig. Jag kunde inte ha gjort det för en vecka sedan. Först var vi inte säkra på hur många ben som var brutna, men den sista tullen var åtta ben."

Prentice Steffen, lagläkare för Garmin-Slipstream-laget, sa att skadorna på Giro var allvarliga, men det var alltid hopp om att Vande Velde skulle återvända till Touren.

"När vi var i akuten i Italien visste vi att vi hade sju veckor och fem dagar att arbeta med, " sa Steffen. "Men jag var optimistisk. Även om pauserna var alla mycket smärtsamma för kristen, uppstod de oftast i ryggen, där han landade. De var alla superpinefulla raster men inte överordnade funktionella. Det var inte som att han bröt ett lårben och ett skenben och en handled. "

Kommer in i årets turné visste Vande Velde att han var i en jaktkamp för att hitta det tillstånd som ledde honom till sin fjärde plats i fjol. Han visste också att han, för att avsluta bra i Paris, skulle behöva en viss kombination av lycka och omständighet i öppningsveckan av loppet.

Han förstod det. Efter att ha avslutat en rimlig 17: e i öppningstiden i Monaco slog hans Garmin-lag honom till 8: e plats totalt när de smalt förlorade lagtidstiden till Lance Armstrongs Astana-lag. De första tre etapperna i Pyrenéerna, borta från några stora attacker, spelade också in i Vande Veldes spelplan. Tunga vindar i Andorra behöll anfall av favoriterna till ett minimum, medan scenen slutar långt från de sista stigningarna, hade samma effekt på följande steg.

"Det spelar bra ut för kristen när det gäller att få möjlighet att testa benen för att veta var han är", säger teamfysiolog Allen Lim. "Faserna har varit tillräckligt starka för att få tillräckligt med stress på benen för att fortsätta, men inte för hårt. Han är på en uppåtgående våg just nu."

Nu med en vilodag i Limoges på måndag, följt av tre steg borta från några större klättringar, kommer Vande Velde att få tid att återhämta sig och att tävla i toppform i den sista veckan.

"Du vet att det var som att träna för kristen den här veckan", säger Lionel Marie, Vande Veldes lagledare. "Okej, Tour de France tränar aldrig. Men raceringen gick precis perfekt för honom. Han blir bara bättre på dagen. Jag tror att han kommer att bli perfekt den senaste veckan."

Dessutom sätter Garmin-Slipstream lagkamrat Bradley Wiggins på femte plats och är en uppenbarelse vid årets turné. Den uppnådda tidspraktikern och spårvagnen är engagerade i racing i år och är en av Vande Velde och Garmins största tillgångar när loppet utvecklas.

"Brad är som kristen förra året, " sade Lim. "Han åtagit sig att vara en GC-ryttare eller åtminstone vara där för kristen och laget vid viktiga stunder och har fyllt en riktigt stor tomrum för oss."

Liksom många ryttare förutser Vandevelde att årets turné kommer att avgöras under den sista veckan, där tävlingen slutar på Mont Ventoux på tröskeln till slutspelet i Paris. "Den senaste veckan är bara väldigt svårt. Du måste spara din styrka. Ingen vet vad du kan förvänta dig."