tävlings

Nationens stolthet

Северная Корея!Северокорейский Ансамбль Моранбон! (Januari 2019).

 
Anonim

När USA Cycling meddelade förra sommaren att det skulle upphöra med att driva en nationell mountainbike-serie, markerade det slutet på en 19-årig körning för en nationell poängtur i amerikanska mountainbike racing.

Under de två decennierna hade NORBA National Championship-serien blivit den främsta serien för längdskidåkning och downhill racing, med tusentals konkurrenter på några rundor och i topp, nästan 200 000 dollar i prispengar.

Men som USAC National Mountain Bike Series slog den till ett lågt av färre än tusen konkurrenter vid vissa evenemang och en total serievärg på bara $ 60, 000. Samtidigt började uthållighetstävling, oavsett om det var flera dagar epic eller 24-timmars, blomstra, dra närvaro, sponsorer och buzz bort från den traditionella XC-kretsen.

Men för Scott Tedro, en självberättigad nyligen konverterad till sporten, såg utsikterna till ingen nationell turné inte bra så mycket att han frivilligt försökte springa en. Hans ansträngningar presenterar både ett tillfälle och en skyldighet att ställa en viktig fråga: Vad ska en nationell tävlingsserie vara?

Mountainbike racing är en mycket annorlunda varelse än när den ursprungliga NCS föddes. På sin höjd i mitten av 90-talet var standardhändelserna långsiktiga XC, nedförsbacke och dual-slalom (då inte ens officiellt erkänd av UCI som världsmästerskapsdisciplin). Om du ville bli galen, var det en kulle klättring eller den radikala kortspår XC.

Fyra korset? Drömmarnas saker. Snålskjuts? En massa kooks på North Shore. Super-D? Super vad, igen? Och ultramoderna händelser som La Ruta de los Conquistadores och 24 Hours of Moab var relativa uppstart.

Nu spelar de naturligtvis alla viktiga roller. Crankworxs slopestyle-tävling får inte locka deltagarnas nummer på en nationell nedförsbacke, men det blir mycket mer mediedekning och åskådare. Och i landet hade Moab 4000 konkurrenter förra året, i 24 kategorier som sträckte sig från duo pro till single / rigid open.

Tedro mötte en alltmer spridd scen, med fler möjligheter till mer konkurrens än någonsin. I det här nya universum, var det en traditionell, två timmars längdskidåkning? Var nedgången i den nationella serien något att bekämpa, eller var det helt enkelt evolution?

I sanning hade den nationella serien länge varit i nedgång. Den största enskilda träffen kom 2003, när fyra stora sponsorer slutade stödja och slashed den totala budgeten från $ 800.000 till bara $ 70.000.

Vid förra året var serien en skugga av sitt gamla själv. Topprankare inriktade sig på VM-kretsen, passande i nationella rundor när de kunde. Det fanns solida regionala serier, som Mountain States Cup, och lukrativa engångshändelser, som Sea Otter. Många amatörer och inhemska proffs åtminstone dabblade i uthållighet-längd händelser. En nationell serie började se föråldrad.

Men för Tedro, som bara började åka ridning 2004, var tanken att USA förlorade en rikstäckande serie i en sport som den uppfann var okonsekvent. "Det fula alternativet här skulle vara att det inte finns några serier, och om det går, blir det länge, förrän det kommer tillbaka, " sa han. Ingen nationell serie, visste han, skulle stödja för pro racing. "Om våra proffs går till VM-evenemang utan UCI-poäng måste de i grund och botten gå till USAC och bli sponsrade av feds och petitionen för en startpunkt. De kommer inte att tävla för ett lag, och de börjar i 70: e, 80: e positionen. Det är omöjligt att få en topp 20-målning därifrån. "

Tedros status som en ledig cheerleader av sporten och en framgångsrik affärsman - han driver ett $ 15 miljoner logistikföretag, Sho-Air, gjorde honom till en sannolik källa till hjälp. En grupp framstående XC-proffs närmade sig Tedro efter Mount Snow-finalen i augusti och frågade honom vad han kunde göra för att hålla en nationell serie på väg. Tedro gick överens om att undersöka idén, vilket ledde till att han väsentligen skapade en helt ny serie, USA Cup.

Tedro strukturerade serien som två separata "turer" på öst- och västkusten, bestående av sex raser var och en enhetsseriefinal i Las Vegas dagen efter Interbike-mässan.

Av dessa tävlingar utgör sju evenemang även USA Cykling Pro XC Tour; De har UCI-betyg, vilket innebär minimipremie och UCI-poäng för proffsen. Även om US Cup innehåller gravitationshändelser i fem omgångar, är Pro XC-serien cross-country-only-en separat Pro Gravity Tour, som överlappar XCT på en runda, skapades i slutet av februari.

Ingen promotor driver alla evenemang, och själva amerikanska cupen är ett slags kooperativt holdingbolag som ansvarar för planering, platsval och kalender och, viktigast av allt, sponsring.

Men allt detta är inriktat på en liten grupp idrottare: proffs som behöver prispengar, sponsorsexponering och de viktigaste UCI-poängen som bestämmer startpositioner och platser för evenemang som VM och OS. Visst är pro närvaro viktigt, men vad av amatörerna, vars närvaro driver och belönar sponsring och vars inträdesavgift ger ett betydande antal rörelseresultat?

Serien behöver känna sig speciell, att det är de bästa initiativtagarna och bästa racing och bästa stödet ", säger Tedro." För en standardavgift på $ 50 eller så, säger han att amatörraceraren måste komma undan, känner att han fick $ 50 av värde före även racing. Det betyder anständigt schwag-energidrycker och geler, en proffsnummerplatta och en serie-T-shirt.

Men inte alla delar den känslan som schwag är så central. Många amatörlöpare är legosoldat. De bryr sig inte om vem som främjar loppet eller vilken typ av licens de behöver, så länge de känner att de får ett bra värde för deras inträdesavgift, chansen att noggrant räknas och timas på en rolig kurs och att promotorn gjorde det inte bara ta bort sina bekymmer eller klagomål.

"Noggrannhet i timing och resultat, professionell organisation och erfarenhet på kursen finns på ett separat plan än schwag", säger Mike McCormack, den långsiktiga promotorn av Mountain States Cup och Firecracker 50, som nu marknadsför Breck Epic-scenen. "Att ha en marskalk på rätt plats är en bättre användning av resurser än att försöka jaga ner 1000 rör av Chapstick för schwag väskan." MSC: s framgång, säger han, hände mestadels för att "operatörer från topp till botten köpte in till marknadsföringsetiket".

I det avseendet står USA-cupen för hård konkurrens. Det finns solida regionala serier över hela USA, för att inte tala om enstaka händelser som Chequamegon och lokala homegrown raser med barna bekvämligheter, men lika spartanska inträdesavgifter. Det är bara i det traditionella XC-riket. Utanför finns det flera 24-timmarsserier, en mängd fristående mountainbike århundraden och multiday epics som tävlar för racers.

Samtidigt är det en tydlig känsla att, även till amatörer, är tanken på en nationell serie avgörande. Det traditionella två-timmars XC-formatet kan vara tröttsamt för en expertracer med många års erfarenhet som söker en ny utmaning, men det är också den mest tillgängliga, bekanta typen av tävling för nybörjare och ibland idrottslöpare.

"Marathon-evenemang tar mer specifik träning", säger John Goodman, en idrottslärare på Platinum MTB-laget från Santa Barbara, Kalifornien, som gör cirka 10-15 USAC-evenemang per år. Logistik, träning och specialutrustning (som ljus) gör dessa raser mindre tillgängliga. "Många ryttare kan inte träna (för dem), " sa Goodman och tillade att nationella rundor ritar på grund av allmänt mer professionell organisation, poäng och solid konkurrens.

Laird Knight, den 24-timmars pionjären bakom Moab, säger att även om hans händelser har funnits utanför officiell sanktionering i åratal bär cirka 80 procent av sina deltagare USAC-licenser, vilket indikerar att de regelbundet dyker upp på traditionella raser. Han säger att händelser som Moab inte nödvändigtvis är det bästa stället för nybörjare, trots deras betoning på kul och kamratskap. Andra arrangörer är överens.

"Om du är nybörjare, har du ingen plats i en tävling som Firecracker 50, mycket mindre Breck Epic, " säger McCormack. "Även några av idrottsmännen har absolut lidande i Firecracker."

Jämförde vi bara en olympisk evenemangs armbågslånghet till en lokal 10K-rolig körning? Ja, och det är värt att notera att 10.000 meter är en olympisk händelse också. När det gäller racerupplevelse är det faktiskt en mycket mindre splittring mellan vad expertamatörer och pro racers vill än mellan expertracers och nybörjare.

Så kanske är det inte om vi behöver en nationell serie, men hur det ska se ut, och om Tedro kan leverera det.

"Jag tycker att det är fantastiskt att få människor från utsidan att komma in med ny energi och idéer", säger Kelli Lusk, mountainbike programchef för USA Cycling. "Det finns viss nyans, om du är ny, tar de ett tag att lära sig. Men det är alltid positivt att få folk att komma in och skaka saker upp lite."

Tedro medger att han inte är uppe på historien om mountainbike racing eller sin politik. Inte heller bryr han sig särskilt om gamla betyg som folk kanske vill lösa. "De första två månaderna efter att ha meddelat US Cup, säger han, " allt vad man kunde göra var att berätta vad som var fel med den gamla serien. Alla hade ett klagomål. "

Tedro begick 100 000 dollar av sitt företags pengar till serien - utöver det stöd han ger USA Cykling för Pro XC Tour och Sho-Air-Specialized-fabriken laget. Trots hans betydande kontanta engagemang, möttes Tedros idealism och friskhet med misstankar och otvivelaktighet i vissa delar.

Downhillers var inkensed att han ursprungligen lämnade ut gravitationen (fem omgångar har nu det i någon form). Vissa lag, säger han, ville ha en mindre turné så att de kunde hålla kostnaderna nere. Och sponsorer, fastspända av den ekonomiska nedgången och inför ansökningar om pengar från varje kvartal var resistenta.

Tedro trodde förmodligen inte räcke om tillverkarens ansvar att återvända inhemska mountainbike racing, vilket han säger kommer till en bråkdel av kostnaden för bankrollning en World Cup-ansträngning. "Den som gör en XC-cykel, om du gör $ 100.000 per år, borde du kunna ge pengar, " är en av hans uttalanden.

Michael Browne, mountainbike marknadschef för Trek, sa att det inte är så enkelt. "Mitt beslut var att ge pengar till en serie eller stödja så många VW-ryttare som möjligt", säger han och hänvisar till beslutet att avsluta Treks inhemska program när han startade ett VM-lag. I slutändan bestämde han sig för att försöka stödja några av de tidigare ryttarna på Trek-VW-laget. Browne kunde inte kommentera specifikationer eftersom programmet vid presstid fortfarande var i planeringsstadier. Han förutser en april-utrullning. Utöver det säger Browne, att Trek har en större skyldighet för sporten med mountainbike, inte bara racing, och för alla cyklar, och även vid ett företag av Treks storlek är marknadsbudgeten inte oändlig. "Det finns många sätt att spendera pengar", säger han.

Tedro har sedan backat lite av sin tidiga kombinativitet, delvis för att han fick stöd i stor tid från företag som Kenda, Specialized och Hayes, och små men betydande stöd från backers som ESI Grips. Och, enligt hans kredit, insåg Tedro att tidigare klagomål skulle ta tid att blekna.

"Industrin har gått på sig så många gånger att det inte finns något förtroende, ingen grund, " säger han. Oavsett om det var lag, initiativtagare eller sponsorer, "var folk oroade över om jag verkligen skulle följa igenom. De var rädda för att begå något eftersom det inte varit något engagemang för dem i fem år."

2009-serien är långt ifrån perfekt, Tedro är frivilligt. Men det finns också en indikation på detta tidiga stadium att hans varumärke av ledande befattningshavare kan leda till att serien slår av sin moribunda senaste historia.

"Knä-jerkreaktionen med någon ny är att ifrågasätta och tvivla, " säger McCormack. "Men Tedro är en framgångsrik affärsman. Låt honom lära känna cykelindustrin lite. Låt honom få sin tur, låt oss se vad han kan göra."

Genom att ta den övergripande förvaltningen utanför USA Cykling och ändå uppnå sitt stöd, uppnådde Tedro en skön bit av statesmanship: Han bevarar värdefull USAC-sanktionering och försäkring, men går utanför de gamla politiska gränserna, allianserna och rivaliteterna och skadade känslor och uppfattningen - Giltig eller inte-av en gammal pojkeklubb som belönar insiders och straffar alla andra.

Det finns några bekanta platser som Fontana och Mount Snow, vilket kan vara bra eller dåligt. Fontana är till exempel knappt ett pittoreskt spår, men det ligger nära Los Angeles och Kalifornien står för kvart över alla USAC-licenstagare. Men det finns också nya händelser. Lusk säger att en av de främsta fördelarna med att dela upp XC och nedförsbacke i separata nationella turer är att få möjlighet att hämta nya händelser eller höja befintliga, som XC-bara Bump and Grind, som var en del av American Mountain Bike Calendar förra året innan de blev en del av inte bara USA Cup, utan även Pro XC Touren för 2009.

Uppdelningen "tillåter oss att ta itu med båda sidornas behov", säger USA Cycling's Lusk. "Om det fungerar tillsammans, som vid Windham (Yankee Clipper-händelsen), då är det bra. Men det finns arrangörer som också gör bra händelser som bara är XC eller bara gravitation."

Få människor ser en återgång till äradagarna, när NCS var destinationsserien även för européerna (även om Tedro tar möjligheten). Men åtminstone för närvarande är förekomsten av en serie alls en anmärkningsvärd prestation, med tanke på att den lämnades för döden för nio månader sedan. Kanske, kanske kanske, den nationella serien kan återkräva sin rättvisa plats i universum av mountainbike.