Tour de France

Precision Among Chaos: En Förhandsvisning av Team Time Trial

Words at War: The Ship / From the Land of the Silent People / Prisoner of the Japs (Maj 2019).

 
Anonim

Av Joe Lindsey

Lagprovningen är inte bara en av de vackraste disciplinerna inom procykling, men det är också en av de svåraste. "Du är bara lika stark som din svagaste ryttare", säger HTC-HighRoads Mark Cavendish.

Tja, nära.

Enligt Tourens regler är varje lag tid tagit som sin femte ryttare korsar linjen. Så det finns incitament att hålla laget intakt och inte kasta massor av åkare - men du kan säkert ha råd att släppa några. Och i laget tid rättegång på söndag, förvänta dig att se just det.

"Loppet är så kort (23 kilometer) att ingen kommer att kämpa med tidsbesparingen", säger Cavendishs regissör, ​​Rolf Aldag, som talar om regelen att i alla tider måste alla ryttare sluta inom 125 procent av den vinnande lagets tid.

Det betyder att lag kan och kommer att bränna ryttare ut och prova dem för att fastställa den snabbaste tiden, speciellt eftersom priset för det snabbaste laget sannolikt inte är bara en scenvinst utan även den gula tröjan.

"Om vi ​​kunde avsluta med alla nio ryttare och det är det snabbaste laget kunde gå, det skulle vara bra", säger Garmin-Cervelo-direktören Bingen Fernandez. "Men det kommer bara inte att hända." Om de slutade med alla nio, skulle det förmodligen vara ett tecken på att något gick fel.

Garmin är som planerat att planera på att avsluta med nära det minsta antalet ryttare som de andra lag som gynnade att vinna. Men beslutet att släppa en ryttare från paceline är ett känsligt balans, och det är en som bara kan hända i loppet.

"Du måste ha minst fem och förmodligen sex om något händer med någon direkt i slutet", säger Sky Director Bobby Julich. "Men du kan aldrig välja i förväg vilka killar som kommer att släppas. Vad som händer i loppet kan helt vändas från träning, där din svagaste kille blir en av dina starkaste. Så du kan inte ta någon ur ekvationen fram till det ögonblicket. "

Ofta är det upp till ryttaren. Och i stället för att helt enkelt glida av ryggen kommer han att gå ut i en glansplans, ta två eller tre sista drag i full styrka innan han slänger ut ankaret och kommer från ryggen.

Det är kontraintuitivt men en super stark ryttare kan vara lika svår att hantera som en svag. "(Fabian) Cancellara dödade sitt lag i lagprovet i Tirreno-Adriatico, " påpekade HTCs Aldag. Att ha Tony (Martin) framför att gå så fort som möjligt hjälper oss inte, "för resten av laget kommer bara att kämpa för att hålla sitt hjul.

"Med en stark ryttare är det bara att få dem att rida längre, inte snabbare", säger Fernandez, som måste klara styrkan av David Millar och Dave Zabriskie. "Om de bara drar snabbare, förstör det rytmen och tempot i laget."

Med en sådan kort tävling finns det liten marginal för fel. Alla cyklar pratade med förväntade snabba tidsgap bland de bästa lagen (Sky, Leopard, HTC och Garmin är de fyra favoriterna). Det kan vara så lite som 10 till 15 sekunder över dem i resultaten.

"Det enda sättet du förlorar stor tid är om du gör ett misstag, " sade Julich. "Så det blir vem som gjorde det tekniska arbetet och gjorde inte misstag." Det kan komma att vara lika specifik som att bestämma vilka ryttare som leder laget ut ur staden - den enda tekniska delen av hela scenen - eller vilka ryttare Ställ in takten på de få uppförsbackarna. Annat än det är det en koreograferad dragrace.

Den dramatiska Stage 1-finishen förändrar också saker taktiskt. Alberto Contador förlorade 1:17 till Cadel Evans, Andy Schleck, Chris Horner och flera andra utmanare. Och för att göra saken värre kommer hans lag att börja först, utan någon riktmärke av vilken typ av takt de behöver slå.

Schlecks leopardlag startar emellertid tredje från sista; HTC, fjärde från sista. Starka korsvindar på 19 km / h väntas, med vindar till över 30.

I den här miljön försöker nio ryttare från varje lag (det finns inga övergivanden, även om flera ryttare skadades i dagens kollaps), försöker smidigt rotera en paceline med en genomsnittlig hastighet över 32mph. De kommer att gå till sina absoluta syreberövade gränser, men har närvaro av sinne att berätta för sina regissörer när de gasas. Allt medan en scenvinst och sannolikt gul tröja hänger i balans. Och det är bara Steg 2.