tävlings

Nibali i Röd på Vuelta

MADRID, 12 september 2010 - Spaniens Carlos Barredo tog den första Grand Tour-scenen i sin karriär när han slog igenom regn och dimma för att vinna Tour of Spain 15: e etappen ovanpå den mäktiga Lagos de Covadonga-klättringen.

Italiens Vincenzo Nibali, ridning för Liquigas, höll på sin smala ledning över spanjoren Joaquin Rodriguez efter att ha kommit över mållinjen på 187km nästan två och en halv minut i efterskott.

Nibali höll sin 4: e ledning på Katushas Rodriguez intakt men såg sin 50sek över natten ledning på Ezequiel Mosquera reducerad till 39s efter att spanjoren kämpade för att få viktiga sekunder i de sista kilometerna av stigningen.

Trots flera nära samtal hade Quick Step-klättraren Barredo ännu inte lagt till en scenvinst från en Grand Tour till en relativt liten hederslista som särskilt inkluderar hans seger i San Sebastian Classic i fjol.

Spanjoren gjorde ändringar i spektakulär stil, men efter att ha kämpat för att fly från pelotonet med en sexmannsgrupp som så småningom slog fri med 70km kvar.

Barredo gjorde sitt andra avgörande drag när han följde Peter Velits, från HTC Columbia, efter att Slovakien attackerade strax efter starten på 12 km klättra till Covadonga, en stigning som spanska cykelfläktar liknar den legendariska Tour de France klättrar Mont Ventoux eller L'Alpe d'Huez.

Med de närmaste ryttarna verkade Barredo flera minuter i hans vaka aldrig, men dålig sikt och de regnväxta vägarna gav honom tankar på böjerna och några av klättrarnas smickare delar.

Barredo kom över mål som pekade på sin tröja och betalade senare kredit till sitt lag som han säger har fastnat av honom trots att han saknar flera stora segrar.

"Jag har kämpat för det här länge. Den här säsongen har jag missat några stora vinster men nu har jag vunnit det, säger 29-årige Barredo.

"Quick Step har varit där för mig, gav mig allting och hjälpt mig att utvecklas. Jag vill tacka dem. Den här vinsten är för dem och för min far."

Den tidigare Tour de France-vinnaren Carlos Sastre, som körde för Cervelo, gjorde ett kort försök att fly från det lilla peloton som leds av Nibali, men hans rörelse tjänade bara som en startpunkt för Mosquera.

När Sastre motverkades av Nibalis tjeckiska lagkamrat Roman Kreuziger fortsatte Mosquera att gå men gjorde ingen inverkan på Barredos ledning och kom över målstrecket över två minuter bakom sin medspaniare.

Mosquera, femte övergripande förra året, är en svagare ryttare i tidskriften än Nibali. Fram till den sista tävlingen mot klockan på onsdagen sa spanjoren att han kommer att använda all möjlig chans att attackera italienaren på stigningarna.

"Du kan inte glömma att han är en stark triallist, och så måste vi ta alla chanser vi får på de stadier som är mer gynnsamma för oss", sa spanjoren.

Nibali kommer att bära sin smala ledning till måndagens 16: e etapp, en 179, 3 km lång tur över medelstens bergs terräng från Gijon som slutar på Alto de Cotobello. Med tre kategori ett klättrar, kommer italienaren att vara på utkik efter attacker från både Rodriguez och Mosquera.

Tisdag är en vilodag medan onsdagens 17: e etapp är en pannkaka platt tidtestning över 46km runt Penafiel. Loppet avslutas i Madrid på söndag.