Nyheter

New Mountain Bike Group kämpar för att åka vildmarksleder

Catching Breath: The Full Story (Juni 2019).

 
Anonim

Förra sommaren började en ny rekreationsförespråksgrupp, Sustainable Trails Coalition, cirkulera ett lagstiftningsförslag - "Human-Powered Wildlands Travel Management Act of 2015" -omvända ett 30-årigt amerikanska skogsförbudsförbud mot vildmarkens tillgång till berg Cyklar. STC: s plan skulle avlägsna filtförbudet mot cyklar i federalt utsedda vildmarksområden och istället rikta enskilda markförvaltare för att fatta beslut om att tillåta eller inte tillåta cyklar. Om det passeras av kongressen, kan det potentiellt åter öppnas hundratals miles av spår som har stängts för mountainbikes så långt tillbaka som 1984.

Reaktioner inom MTB-samhället var varierade: Vissa ryttare och förespråkargrupper stödde entusiastiskt tanken, men andra avskedade det som önsketänkande.

Samtalet flög när IMBA - den största, äldsta och mest inflytelserika åtkomstgruppen i idrotten, och som delvis bildades som svar på det beslut som fattades 1984, meddelade i december att det inte stötte förslaget utan att förkasta det direkt. IMBA: s dissens utspelade en robust debatt, med uppdelning av tidigare IMBA: s styrelseordförande Ashley Korenblat och STC-grundare Ted Stroll, flera efterföljande blogginlägg på IMBA-webbplatsen och minst ett öppet brev från en IMBA-filial som utmanar visdom av gruppens ställning. Denna offentliga debatt förhöjde en långvarig källa till frustration för vissa mountainbikare till en plats för framträdande. Hur mountainbikesamfundet löser detta kan få långtgående återverkningar inte bara för STC-förslagets framtid, utan också tillgång till bergcykelleder i allmänhet.

För många, debatten går tillbaka till 1984, när avsnittet av Code of Federal Regulations som behandlar tolkning av Wilderness Act ändrades för att förbjuda mountainbikes i federalt utsedda vildmarken. Bevarande sinnesförespråksgrupper som Villmarksamhället och Sierra Club, varav vissa förespråkade förbudet, är starkt till förmån för det.

Fångad i mitten är IMBA: s långvariga position en bit av en förtrollning: Medan den tror att mountainbike är i sig förenlig med vildmarken, "respekterar även de federala landbyråns föreskrifter att cyklar inte är tillåtna i befintlig vildmark", enligt dess Wilderness FAQ postat online. Med 106 miljoner hektar (cirka 17 procent av allt federalt hållet land), som för närvarande betecknas som vildmark, sätter IMBA: s tillvägagångssätt väsentligen bort frågan om återupptagande av tillgång och fokuserar istället på att förespråka alternativa beteckningar för nyligen föreslagna vildmarksområden, såsom National Scenic Area eller National Rekreationsområde, som erbjuder skyddsåtgärder men begränsar inte cykeltillgången.

Hundratals miles av spår i Montana och Idaho utsågs som vildmark under de senaste två åren och hot mot stängning på annat håll har gjort bergscyklar oroliga

Men den senaste nedläggningen av spår - hundratals mil i stora paket av offentligt land i Montana och Idaho som utsetts som vildmark under de senaste två åren - och hot mot stängning någon annanstans har gjort vissa mountainbikare oroliga över det här tillvägagångssättet. Den ångesten har ökat, särskilt bland bergsbikare i väst, där de flesta vildmarks- och potentiella vildmarksområden finns, eftersom skogsbruket i vissa regioner har bannat cyklar även från land som någonsin kan bli vildmark. Under det senaste tillvägagångssättet finns det för närvarande 517 vildmarksstudier som omfattar mer än 12 miljoner hektar som inte är officiellt vildmark, som är gränsvärden för cykelbruk. För vissa ryttare, som racepromotorn Mike McCormack, utgör IMBA: s strategi en rearguard-åtgärd, inriktad på att begränsa förluster snarare än att säkra vinster. "Det handlar aldrig om att öppna nya spår i dessa områden", säger McCormack.

Den frustrationen har lett vissa ryttare att söka alternativ. Den första är just nu STC, vilken Stroll och flera andra grundades i mitten av 2015. Medan Stroll säger att han har mycket respekt för IMBA, förespråkar han ett djärvare och mer proaktivt förhållningssätt till Wilderness-frågan. STC: s plan: överför en proposition i kongressen som leder landansvariga på federala myndigheter för att bestämma, på paket per paket, vilka vildmarksområden som kan öppnas för cyklar.

Promenad hävdar att detta inte bara är lämpligt, men också i enlighet med hur cyklarna ursprungligen behandlades i vildmarken. När den ursprungliga vildmarkslagen passerade 1964, förbjöd den "mekaniserad transport". Eftersom mountainbikes inte existerade så lämnades de federala myndigheterna senare för att tolka huruvida de var kvalificerade som mekaniserade. Efter flera år fram och tillbaka utfärdade Skogsverket slutligen en förordning 1984 som specifikt förbjöd att använda cyklar i vildmarksområden. "(Så) problemet är inte lagen själv", säger Stroll-det är federala myndigheters tolkning av det. Det, inte lagen, är vad räkningen skulle förändras.

Promenad har stor erfarenhet av frågan: En tidigare personaladvokat för Kaliforniens högsta domstol, skrev han ett dokument 2004 (på begäran av IMBA: s sedan ledande rådgivare för nationell politik, Gary Sprung), som undersöker kongressen som ledde fram till lagen och dess genomförande under årtiondena efteråt. Strollens forskning visade att 1966 förklarade United States Forest Service Regulations ordet "mekaniserad" som "bärs av en icke-levande kraftkälla". Definitionen utvidgades senare bara på grund av en lobbygrupp för bevarandegrupp, säger han.

Promenad hoppas att introducera STC: s handling så tidigt som i vår och säger att, om den lyckas, kan dess inverkan nå långt ifrån de 106 miljoner hektar mark som för närvarande är obegränsade. Hans teori: Att ändra tolkningen av vildmarkslagen, som konservatorier och federala myndigheter anser vara "guldstandard" för markhantering, kan skapa ett monumentalt taktiskt skifte för åtkomstdiskussioner i alla offentliga länder.

"(Wilderness Act) är det mest miljömässigt korrekta sättet att hantera land", säger Stroll och tillägger att han, liksom många mountainbikrar, är en bevarande och vill se vilda områden skyddade från utveckling. Vildmarkspolitiken hjälper till att bilda den centrala ideologiska vägledningen för statliga och lokala markförvaltare när man skapar åtkomstpolitik, säger han. "Om förbudet vändes tillbaka till ett beslut från fall till fall … skulle landschef i icke-vildmarkssituationer tvingas att ompröva att tillåta cyklar. Guldstandarden skulle inte längre innehålla ett cykelförbud. "

Han tror att det har en chans att lyckas delvis eftersom det kan vädja till en bred koalition. "Det finns medlemmar av kongressen som ser ut att pare tillbaka federala bestämmelser och reformer i ställen där de tror att de kan göra det utan en firestorm", säger han och tillade att den första utrymmet på Capitol Hill har lovat. Det kan vara optimistiskt, eftersom presidentvalet år tenderar att se försiktig lagstiftning i kongressen. Promenad vägrar att namnge alla potentiella hus- eller senatsponsorer, men säger att "människor i båda kamrarna är entusiastiska över det."

Det är inte en sträcka att säga att de kommer att spendera miljontals för att hålla detta hänt. Vi har alltid varit outspent och kommer att vara på detta.

Promenad erkänner med lätthet att gruppens förslag till proposition (som inte offentliggjorts offentligt) sannolikt kommer att förändras om det går igenom kongressen. Men han är tvivelaktig att andra intressegrupper kan kapa initiativet och försvaga federala vildmarkskyddet, vilket möjliggör utvinningsindustrin eller motoriserad användning. Det har varit "inget intresse av medlemmar av kongressen" att expandera på förslaget, säger han. För honom är det ganska enkelt: Vissa medlemmar "har uttryckt intresse för att de ser detta som något de kan uppnå."

Ur IMBA: s perspektiv är det inte enkelt eller enkelt att implementera något som STC: s proposition. IMBA-tjänstemän tvivlar på att STC faktiskt kan bygga en bred rörelse kring ett så smalt initiativ, och rädsla att mountainbikrar inte har klyftan att driva det genom ensam. "Vi är inte i en politisk position att marschera in och säga, " Så här kommer det att bli ", säger Mark Eller, IMBAs kommunikationsdirektör. Eller representerar en stadigt växande organisation bestående av direkta lokala kapitel och mer oberoende regionala partnerklubbar, men noterar IMBA: s medlemskap och budgeten är dvärgad av de mer etablerade skyddskläderna som Sierra Club och Wilderness Society - som motsätter sig cyklar i vildmarken, och är nyckelpartner till IMBA på andra slagsmål för att skydda mark från utveckling och utvinning.

"Vi kan bara spela där vi är en del av en koalition och ha partners som tror på oss och vi i dem", säger Eller. "Detta (initiativ) äventyrar det." Han tillägger att IMBA anser att STC: s tillvägagångssätt kan också skada relationer med markförvaltningsorgan. "Vi har träffat personer från Skogsverket och de har uttryckt att de inte är intresserade av att gå på den här vägen", säger Eller. "Det kommer att ha återverkningar på byråns sida."

Om IMBA dömde kampen för att vara winnable, kan de komma in. Men Eller säger att mountainbikare är ekonomiskt outgunned. Hittills har STC höjt cirka 83 000 dollar för lobbying och har ett uttalat mål på 125 000 dollar. "Vildmarksföreningen och Sierra Club kan höja det på 12 minuter och fortsätta göra det i 12 månader, " säger Eller. "Det är inte en sträcka att säga att de kommer att spendera miljontals för att hålla detta hänt. Vi har alltid varit outspent och kommer att vara på detta. "

Trots de långa oddsen uppmanar några framstående IMBA-medlemmar gruppen att stödja räkningen. En är Philip Keyes, verkställande direktör för NEMBA, en regional IMBA-partnerklubb som är en av de äldsta och största bergscykelgrupperna i landet med 28 kapitel i sex stater.

Keyes säger att NEMBA: s uppdrag anpassar "99 procent" till IMBA: s, men i december skrev han ett öppet brev som utmanade IMBA: s position. Medan han empati med IMBA: s poäng om att upprätthålla förtal och regeringsrelationer, säger Keyes att han inte är säker på att stödja räkningen skulle betona dem. Mer till den punkten säger han: "IMBA representerar verkligen oss alla. Det har en skyldighet för sina medlemmar, men också hela landet av mountainbikrar. Denna fråga och det sätt som den slog i brand indikerar förhoppningsvis att det är humör för förändring. "

IMBA verkar förstå det. Eller sa att gruppen för närvarande granskar sina meddelanden kring problemet och dess bredare vildmarksstrategi. Han nekade att diskutera detaljer, men mountainbikarna kan förvänta sig några nyheter om saken under första halvåret. "Det är rättvist att vi måste göra ett bättre jobb för att förklara för folk vad vi gör och för att förbättra vårt arbete, " Eller sagt.

STC: s tillvägagångssätt är en tantalizing, men det är inte utan risk. Gruppen hävdar att planen skulle kunna producera den största vinsten i sportens historia, förutom att inleda en ny era med relevans och inflytande för mountainbikers på markansökningsfrågor. IMBA argumenterar för att det kommer att misslyckas och i färd med att alienera allierade och partners, vilket minskar vilket inflytande bergscyklar har idag. Båda sidorna talar med en säker övertygelse som, ärligt talat, inte heller kan verkligen hävda, för STC: s tillvägagångssätt är verkligen roman. Allt vi vet är att resultatet kommer att falla någonstans längs det kontinuumet. I slutändan ligger ödet för STC: s förslag först i mountainbikers händer. Innan kongressen har ett uttalande, innan motståndare av lösta restriktioner - eller till och med IMBA-väger fullt in - måste mountainbikarna bestämma om den potentiella belöningen är värt risken.