Nyheter

Lamentationen

Thomas Tallis Lamentationen Jeremia Altenberge2009 (Januari 2019).

 
Anonim

År 1956 reste en 29-årig tidigare fabriksarbetare till en seger i världens största ras som var så impopulär att L'Equipe kallade klagomålen "en klagomål" och frasen à la Walko blev en vanlig fransk uttryck för en ovärderad prestation. I årtionden vägrade den reclusive Roger Walkowiak att prata om loppet. Cykling fångat upp med honom i sitt hem i sydvästra Frankrike.

Du var den sista plockningen för en av de svagaste lagen i 1956 Touren, så det är rimligt att anta att ingen såg dig som en potentiell vinnare, eller hur?

Ja det är sant. Det var det värsta laget i loppet, och jag började inte ens som lagledare. Men jag gick bra, och jag sa till mig själv, "Bon sjöng! Du måste prova någonting." Jag blev redo att attackera, men i de första etapperna hade jag mycket otur med kraschar och lägenheter. I början av steg 7 skulle jag bara inte missa avbrottet. Och pojke, det var en bra. Vi slutade 18 minuter framåt. Jag tog den gula tröjan.

Du förlorade tröjan efter tre dagar och vann sedan den tillbaka på den sista dagen i Alperna. Var du lycklig, som vissa säger eller listigt?

Det var taktiskt. När det var attacker skulle alla mina lagkamrater tappas. Jag kunde inte räkna med någon. Men jag visste att jag hade bra ben och hade chanser senare. Jag släppte en avbrott och förlorade jerseyen, men som ett resultat behövde man inte göra en ounce i hela Pyrenéerna och hela vägen till andra vilodagen. Den sista stora dagen i Alperna visste jag att Croix de Fer blev riktigt brant genom en by sju kilometer från toppmötet. Så i byn gav jag allt jag hade. När jag var färdig med nedstigningen hade jag ett mellanrum på två minuter. Men det var fortfarande 70 kilometer, ner i dalen i ett huvudvind. Min regissör ville att jag skulle sluta och vänta på de andra men jag sa nej. Det är dagen jag vann den gula tröjan tillbaka.

Du vann världens bästa tävling, i vad som var den snabbaste tiden på rekord och mot alla odds. Varför blev du inte utropad hjälte?

jag vet inte. Var det för att min far var en polsk invandrare och jag hade ett namn som inte de andra? Det var väldigt svårt att ta. Det är svårt att förklara hur det känns. Redan innan målen började pressen vara kritisk men också lagledarna. Det var som om de sa: "Hur kan vi låta detta hända?" Även under loppet hände saker som inte borde. Det var ett stadium efter att jag hade vunnit tillbaka jerseyen, jag kraschade och en grupp favoriter som inkluderade Charly Gaul och Federico Bahamontes attackerade. När jag kom tillbaka på min cykel var jag två minuter ner och tillbringade de närmaste två timmarna jagar. Och när jag fångade dem vad gjorde de? De vände sig om att attackera! Men det gav mig också något att tugga på.

Och varför tror du att du aldrig lyckades vinna en annan viktig ras, vilket kan ha ökat ditt rykte?

Jag har aldrig lyckats nå samma nivå. Det var bara hemskt, verkligen svårt att leva med. Efter att ha vunnit, blev jag uppmanad mycket och oförmögen att träna bra för nästa säsong. Då var det alltid något, det verkade. Slutligen bröt jag min krageben i januari 1960, lyckades aldrig hitta mitt tillstånd och hade inte lust att fortsätta jaga efter det.

Varför försökte du inte, till skillnad från många tidigare mästare, jobba med ett av lagen eller med turnén när du gick i pension?

Jag behövde avstånd från cykling. Min fru och jag köpte en liten fårgård och brukade det. I början av 1970-talet var tiderna svåra, så jag gick ut och letade efter jobb och återvände till metallurgifabriken där jag en gång hade varit en lärling och hade mitt första jobb.

Du ville aldrig ha en livsstil som den av era stjärnor, som Louison Bobet, Raphael Geminiani och den unga Jacques Anquetil?

Jag var aldrig en av dem. Geminiani och Bobet hängde alltid ut tillsammans. De hade sin egen lilla klan och andra hölls alltid på avstånd. Anquetil var dock alltid trevligt för mig. Han var 18 år gammal, och han var redan en stjärna. Han blev bättre och bättre. Men han tog också en hel del piller, du vet. Det är inte något vi pratade mycket om. Självklart skulle många killar ta saker, men bara när det var värdefullt. Vissa försökte göra det bästa de kunde utan att ta någonting. Han var en av dem som missbrukade. Hur som helst tyckte jag verkligen om honom. Han var alltid mycket respektfull.

Vilka av dagens ryttare gillar du?

Sylvain Chavanel. Jag föredrar honom till Thomas Voeckler. Voeckler är smart, men Chavanel attackerar mer. När jag tävlade fanns det fler attacker och fler breakaways. Det fanns stunder när det skulle finnas fem olika grupper. Det händer inte idag. Det är mycket mer kontrollerat. Jag tycker inte att det är intressant. Och jag uppskattar att radion inte är bra. En ryttare behöver veta hur man tar sitt eget initiativ.

Rider du fortfarande?

Jag brukar ta en liten resa in på stan på en gammal brevbärares cykel. Det är en mycket bra cykel för att komma runt.

Med tanke på de svårigheter som din seger medför, har du någonsin funnit att ditt liv kunde ha varit bättre om du aldrig vunnit turnén?

Hmm … Tja, som Raphael Geminiani en gång sade, "Jag önskar att jag kunde ha vunnit bara en Tour de France."

Vi pratade lite om din bakgrund som cyklist, men ju mer vi hör ju mer osannolikt din uppstigning till Tour champion ljud. Kan du ge oss mer information?
Jag började cykla i min stad Montlucon under slutet av andra världskriget. Och jag blev faktiskt professionell eftersom jag inte kunde hitta ett jobb. Jag gick inte till franska Lycee, men till en metallurgi handelsskola, och medan jag började göra lokala tävlingar runt området. Det fanns raser över hela regionen. Varje by skulle ha en cykeltävling när de hade en liten fest, så ibland skulle jag ta tåget på morgonen eller ibland skulle jag bara åka dit.
Sedan efter några år som lärling började jag arbeta på fabriken, men strax efter att jag blev uppmanad till militär tjänst, och när jag slutade militären fanns det inte mer arbete för mig på fabriken. Så började jag köra igen. Jag fick bra resultat med en gång och efter ett år blev jag upptagen av ett litet professionellt team. Hmm … låt mig se … vad heter laget? Riva-Sports? Ja det var det, Riva-Sports var bara ett regionalt lag. Men jag stannade bara där i ett år. Sedan skrev jag till Gitane-Hutchinson.
Hur började du först med cykling? Varför cykelracing och inte fotboll till exempel?
Enkelt verkligen. Där bodde jag en trevlig liten torg och vi brukade köra runt det, bara för skojs skull, med alla cyklar vi kunde hitta. Jag kommer ihåg först att jag hade en kvinnas cykel. Sen senare, med en vän började vi åka ut ur staden och åka lite träningsresor på 10 till 15 kilometer. Men kriget var fortfarande på gång. Vi var ockuperade av tyskarna. Sen senare, efter kriget, när jag var omkring 17, hade min vän som var en bager köpt en racercykel men då bestämde han sig för att sälja den och jag köpte den. Jag kommer inte ihåg namnet eller märket, men det var grått med lite orange.

Kommer du ihåg den första gången du såg Tour de France?
Jag såg det inte. Jag hörde det. Vi hade inte TV-apparater då, men jag lyssnade på det på radion. Och när jag var 14 eller 15 år gammal skulle jag stämma in varje dag och lyssna på dagens scen.
År 1956 reste du till St. Raphael-Geminiani, ett bra handelslag, men Tour de France organiserades av landslag på den tiden och du var bara på ett litet regionalt lag - nordost centralt lag, eller hur?
Ja, då Tour de France organiserades runt landslag liksom några andra tävlingar som Tour of Spain ibland. Så för turneringen skulle landslaget göra sitt val och om du inte valdes, så arrangerade Tour de France-arrangörerna mindre lag och det var mitt fall 1956.
Du berättade att du kom till Touren med bra ben och trodde att du hade en chans att uppnå någonting. Vad fick dig att tro det?
Jag avslutade Tour of Spain (vid den tiden i maj) starkt. Jag var på franska landslaget för den tävlingen och vår ledare var Gilbert Bauvin, som senare slutade med mig i Touren. Jag kommer ihåg på ett av de stora bergstegen mot slutet av Vuelta min regissör bad mig att gå fram och rida tempo för Bauvin, för att göra tävlingen svår så att han kunde attackera. Men sedan några kilometer senare kom de tillbaka till mig och sa: "Du kan sluta trampa nu. Du släppte Bauvin! "
Efter att ha släppt jerseyen vann du tillbaka i Alperna - men det var mer i slaget än bara scenen när du äntligen blev gul igen, var inte där?
När vi kom till Alperna visste jag att det var dags att lägga korten på bordet. Det första stora steget var Gap-Turin. Det var fyra klättringar och jag hittade mig varje gång med ett par andra, som Charly Gaul och Stan Ockers. Vi skulle alltid fångas då i dalen, men på varje klättring redde vi bort från förpackningen.
Nästa dag var Turin till Grenoble, den sista stora dagen i Alperna. Efter att jag kom undan, var jag bortkastad vid foten av den sista stigningen. Gaul, Ockers och italienaren - vad heter han? -Nencini fångade mig. Men jag var långt före dem alla på den övergripande klassificeringen och jag skiftade precis till min minsta växel så att jag kunde komma över den sista stigningen.
Av alla dina mästers mästare, som imponerade dig mest?
Jag skulle säga Charly Gaul och Federico Bahamontes. Båda var i en klass från varandra. Problemet var att Charly Gaul saknade konsistens. Bahamontes var mer konsekvent, men han var en hemsk nedstigning.
Vad sägs om Louison Bobet?
Han var kanske lite starkare än de andra men inte mycket. Bahamontes och Gaul kunde släppa honom på stigningarna, men han kunde alltid fånga dem på nedgångarna. Och då var det färre bergstoppsändningar, så han kunde skära sina förluster.
Du pratade lite om dopning och sa att de flesta racers skulle ta någonting först när det var "värdefullt". Däremot menade du när du verkligen körde bra eller var i stånd att vinna?
Oui.
Dopning bestod då mest av vad, amfetamin?
Oui, oui.
På 1950-talet rapporterades de första dopningsrelaterade sjukdomarna. Räknade ryttarna om detta?
Ja, men mellan oss.
Och vad pratade du om, att det var farligt, eller att det var något du var tvungen att göra?
Vissa trodde det var obligatoriskt, men andra försökte göra det bästa de kunde utan att ta någonting. Men det fanns några ryttare som inte ens visste vad eller hur mycket de tog. Vissa var inte ens mycket bra, men de skulle ta saker hoppas att det skulle hjälpa dem att göra skillnaden.
Under åren sedan du gick i pension, vilken ryttare imponerade dig mest?
Hmm … den belgiska …
Eddy Merckx?
Ja, han. Han kunde bara göra fantastiska saker. Och om du gjorde honom arg, var uppmärksam, skulle han göra livet helvete för alla nästa dag.

Kommer du ihåg din månadslön som en ryttare?
10 000 gamla franska francar i månaden.
Det motsvarade ungefär 20 dollar per månad när i genomsnitt i USA var den genomsnittliga årliga lönen cirka 4500 dollar. Efter turneringen segrade, tjänade du mer?
Åh då fick jag 60 000 franc.