rider

Kurt Searvogel bryter årets milstolpe rekord

Kurt Searvogel breaks world record for cycling distance in a year (Januari 2019).

 
Anonim

Två dagar innan han bröt rekordet för de mest mils cyklade på ett år, reste "Tarzan" Kurt Searvogel i mörkret runt en korsande sju milspår i Flatwoods Park, i utkanten av Tampa, Florida. Den breda strålen på hans cykelljus upplyste en tunnel med höga tallar. Över en träskig bäck, en hök swooped över hans väg. En rådjur tittade igenom skogen. Vilda björnar prowled borsten.

Det hade varit en bra dag för Tarzan, och hans energi var palpabel. Med hjälp av ett halvt dussin frivilliga pacers hade han medeltal över 20 mph under de senaste 12 plus timmarna, och på kvällen skulle han sammanfalla 240 miles totalt. Han hade ridit 221 miles dagen innan. Och 226 miles dagen innan det. Och så vidare.

Efter 11 månader och tre veckor i närmaste 200-mils cykeldagar satt han i korset för att bryta ett 75-årigt cykelmärke, den högsta årliga körsträckan (eller HAM'R). Ungefär 320 miles av de 75.065 totalt milen behövde han bli den nya HAM'R-mästaren kvar.

För Tarzan betydde det ungefär en och en halv dag mer ridning.

Himlen var klar och luften var varm, och Searvogel, känd för sin stoiska upplevelse ombord på sin cykel, kände sig inte orolig eller mycket trött på rekordet så nära till hands, men konstigt i fred. "Varför gör jag det här?" Sa Searvogel högt utan att fråga sig. "Eftersom det är där, kanske? Eftersom de sa att det inte kunde bli gjort. "

Han hade alltid känt att han kunde bryta rekordet. Han kallade det en matteekvation: Hur lång tid skulle han behöva rida, hur fort skulle han behöva gå och fortfarande ha tillräckligt med tid att äta och sova? Searvogel, en mjukvaruingenjör, tyckte alltid om matematik.

Men när han närmade sig rekordet fann han ett högre och kanske viktigare syfte i hans årliga strävan. Han fann att han inspirerade människor. "Jag har en gåva, antar jag, " sade han, verkar fortfarande lite obekväma i sin nyfunna roll. "Jag kan cykla väldigt långt, och riktigt fort. Detta har varit mitt sätt att dela den gåvan. "

Enligt hans hustru och ensamstående stödperson, Alicia Searvogel, bestämde han sig för att bygga sig ut från Flatwoods Park under de sista sex veckorna av sitt rekordförsök. Parkens breda, smidiga och plana stigar gav en idealisk yta. De långa tallarna skärmade honom från att rida i huvudet som han föraktar så mycket. Han behöver inte riskera en krasch med ett fordon på de öppna vägarna. En mängd kedjestauranger, som gav den kalori-täta maten Searvogel som bränsle, satt bara en korsning från Flatwoods.

Och här kunde folk också hitta Tarzan lättare - och det gjorde de också. De kom från Florida och runt om i landet för att rida med honom, för att erbjuda honom ett utkast, för att bryta monotonen - att vara hans vän.

Rubin Randel, en mager 60-årig ombord på en liggande cykel, körde sin RV upp från Sarasota. Randelas fru hade nyligen gått förbi efter förlängd sjukdom. "Jag har varit vårdgivare i över ett decennium, " sa han. Han hade bara nyligen börjat rida igen, allvarligt. "Vad Kurt gör, det är som att vi bevittnar cykeln Babe Ruth."

Wes Wilmer, 59, från Virginia, slogs bakom av en slår och kördrivare år 2014. Föraren, som slutligen hittades, hade gripits ett år tidigare för hänsynslös körning i en krasch som dödade två barn, men domaren avböjde att pressa avgifter. Wilmer använder fortfarande kryckor att gå, men han återfår en modicum av hans tidigare racerstyrka. Han kom också till Flatwoods för att hjälpa Kurt att nå rekordet.

Amanda Coker, 23, från North Carolina, var en av landets bästa unga racers, på stipendium vid Fort Lewis College, när hon och hennes familj led ett olycka-ett sällsynt hjärtilstånd som krävde operation, en efterföljande krasch och medicinsk behandling räkningar som staplade upp. Hennes familj förlorade sitt hus och flyttade till Tampa efter en ny start. Hon hittade Searvogel på Flatwoods, och i december reste mer miles på Strava än någon annan kvinna i världen.

Under de sista veckorna innan han nådde rekordet för de mest mil som reste på ett år, fann Searvogel sig ofta omgiven av ett dussin eller flera cyklister och anhängare. De rider 50, 100, eller ibland 200 mil i en enda filspaceline, som sipprar längs med 22 mph, Searvogels valda takt. Var och en hade sin egen anledning att vara där. Var och en hittade sin egen inspiration i denna ensamma resa. Och var och en har i sin tur hjälpt till att inspirera Searvogel.

Bara några månader tidigare antog Kurt och Alicia att om de lyckades nå rekordet skulle de krypa över linjen. Men här, nu, på kanten av 75.065 mil, fann de sig sprinta mot mål.


Den årliga körsträckautmaningen framlades först och följdes av det brittiska tidskriften Cycling i 1911. Deltagare skickade i detaljerade träningsloggar, verifierade av vittnes signaturer, och in i 1930-talet skedde rekordet alltid uppåt. Därefter bestod en vegetarisk leveranspojke, Tommy Godwin, 1939 förra året med nästan 10 000 miles. Godwin, ombord på ett stål Raleigh Record Ace, satte ett märke på 75.065 miles (i genomsnitt 205 miles per dag, eller tre gånger omkretsen av planeten) och effektivt upphävde några efterföljande rekordförsök.

Vid den tidpunkten var Godwin hyllad som en nationell hjälte, hans utmaningar var högt utspädda. Men under de 75 år som passerade, hade hans rekord i stor utsträckning glömts av alla utom en handfull härdade uthållighetscyklister. I 2015 beslutade Ultra Marathon Cycling Association efter många ansökningar att ratificera moderna årliga körsträckaförsök att det skulle kunna dra nytta av publiciteten hos dem som försökte bryta Godwins varumärke och etablerade en uppsättning regler och en webbplats för att spåra konkurrenter.

Searvogel visste lite om Tommy Godwin, eller även om Godwin verkligen hade ridit alla dessa miles. Men han var nyligen skild, han hade träffat Alicia, och de två sökte en äventyrlig utmaning. Searvogel byggde en årslång plan i ett massivt kalkylblad, förvärvade nödvändiga GPS trackers, och sedan började den 10 januari 2015 ridning.

Han började i Florida, i en takt så snabb som många antog att han kunde bränna ut snabbt, ofta i genomsnitt över 20 km / h i mer än 12 timmar åt gången. Men han förblev, mestadels, konsekvent. På våren reste han tillbaka till sitt hem utanför Little Rock, Arkansas, där han försvann stormiga stormar och migrerade sedan norrut till Wisconsin där han föddes under sommaren.

Inledningsvis trodde Searvogel att han skulle få fitness och fart under årets gång. Men i Wisconsin insåg han snabbt dumheten i den förutsägelsen. Han fann sig ibland kämpa för att behålla en takt på bara 16 km / h. Ibland gick Alicia med honom och lämnade honom av misstag.

Stressen av rekordet och de tusentals miles som kvarstod, hade börjat bära på dem båda. Deras rovande livsstil (ett försök att rida så mycket eftervind som möjligt) lämnade Alicia ständigt letar efter platser för att få mat, tvätta och reparera cyklar. De började känna sig isolerade och allt mer plågade av det udda sortimentet av hatare som fortsatte att hounda dem online.

Searvogel hade påbörjat sitt rekordförsök endast några dagar efter att British Ultra-cyklisten Steve Abraham började arbeta mot samma mål. Och medan Searvogel visserligen försökte göra varje mil så lätt som möjligt, hängde Abraham närmare till gudins nostalgi, som körde helt i Storbritannien och pilotade en stål Raleigh-cykel. En intensiv rivalitet utvecklats mellan de två ryttarna, och även efter att Abraham slogs av en moped och tvingades återuppta sitt rekordförsök, började en handfull Abrahams supportrar hounding Searvogel på sociala medier och kallade honom ovärderlig för Godwins varumärke.

Medan Kurt försökte fortsätta fokusera på ridning, borde Alicia bruntet av stressen. Hennes tänder knäckte från nattskuren och hennes hår började falla ut. De gick tillbaka mot Arkansas, utan att veta om de skulle nå rekordet. En dag vaknade Alicia för att hitta Kurt curled upp på soffan, napping istället för att åka. "Är det här vi föll från klippan?" Hade han frågat henne.


I Arkansas hade Alicia uppmanat det lokala cykelgemenskapen för hjälp, att åka med Kurt, för att bryta monotonen, för att hjälpa dem att återfå sin fart mot rekordet. Hon läkte av stressen, och sedan gick de till tingsrätten och blev gift. (Kurt loggade bara 175 miles den dagen.)

På morgonen måndagen den 4 januari klockan 6:13 lämnade Kurt Searvogel parkeringsplatsen för ett hotell i La Quinta, intill Flatwoods Park, där han och Alicia hade bott de senaste halv och en halv och började hans rekordbrytande resa. Den föregående dagen, i kalla och våta förhållanden, hade han loggat 188 miles. Bara 140 mer mil återstod att matcha, och sedan överträffa Godwins nummer.

Nu på Flatwoods hade paret sökt och funnit samma slags samhälle som i Arkansas. När rekorddagen gick fram, kom fler och fler ryttare in i parken, tills så småningom ett peloton av anhängare inramade Searvogel. Klockan 2:30 stod Searvogel bara fem mil från Godwins rekord. Han och Alicia reste ensam, två och en halv mil längs spåret, och deras vänner slängde en banner bakom dem - "76.065 miles och räknar." Hans rekordförsök skulle officiellt sluta på lördag. En lokal nyhetsbesättning fästade en kamera på en cykelstyrning, och ett par Tampa Tribune- reportrar (ombord på vintagevägscyklar) spelade in åtgärden.

Paret återvände. Rode genom banderollen. Kysst. "Låt oss åka!" Sa Searvogel, och alla följde honom tillbaka på spåret. Searvogel ledde packet, rider mycket snabbare än sin normala, kontrollerade takt, som slösa energi.

Senare när han återvände till parkens ingång till tankning (han hade hoppats att nå 200 mil den dagen, sa han, "så ingen kunde ge honom skit"), han blev hälsad av sina tre barn - två döttrar och en son, alla av dem unga vuxna.

De hade kört 14 timmar från Arkansas för att vara med honom; för att visa honom att de också stödde honom. De gav honom en stor kram, och senare den kvällen satt de tillsammans i en närliggande bar där ryttarna av Flatwoods hade arrangerat en fest för att fira Searvogels prestation. Hans barn sa att även om de inte hade sett honom på ett helt år så förstod de varför han gjorde vad han gjorde. De sa att deras pappa var så, så driven, och att de hade varit imponerade av Alicias förmåga att kanalisera sin atletiska ambition. Hans barn var inte uthållighet cyklister - och kanske inte kunde relatera till hans prestation på samma sätt som någon som verkligen älskar cyklar kanske - men de sa att ingen kunde förneka detta, att den här dagen hade sin pappa blivit en legend.