Nyheter

Kalamazoo Cycling Community lugnar efter 5 ryttare dödade av bilist

Bike ride honors crash victims in Kalamazoo (Maj 2019).

 
Anonim

Den tätt knyta Kalamazoo cykelgemenskapen är i sorg efter att en påstådd försämrad förare kraschade in i en grupp cyklister, dödade fem ryttare och skadade allvarligt fyra andra.

De nio cyklisterna, som var en del av den lokala ridgruppen Chain Gang Cycling Club, reste norrut på en förort, tvåbana väg när föraren i en blå pickup slog dem bakifrån, fem mil i sin 28, 5 mil långa ritt. Påverkan orsakade allvarliga skador på trucken, vilket dess förare sedan övergavs. Den 50-årige manliga föraren flydde till fots, men blev strax gripen av polisen.

Tre separata samtal gjordes till 911 om förövarens oregelbundna körning så tidigt som 28 minuter före kraschen; Det var en aktiv sökning efter fordonet när kraschen inträffade.

De fem avlidna ryttarna inkluderar Suzanne Sippel, 56; Melissa Ann Fevig-Hughes, 42; Debbie Bradley, 53; Fred Anton (Tony) Nelson, 73; och Lorenz (Larry) Paulik, 74.

Ryttare i allvarligt skick inkluderar Paul Gobble, 47; Sheila Jeske, 53; och Paul Runnels, 65. Jennifer Johnson, 40, är ​​i gott skick.

Föraren kommer sannolikt att identifieras torsdag när avgifter offentliggörs.

Kraschen har skrämmat och ledsen Kalamazoo-samhället, som nu bara börjar behandla det som hände, säger Kalamazoo Bike Clubs Mark Irwin. En tystnadsledning som hedrar offren är slated för onsdagskvällen.

Lokal cyklist Scott Brooks säger att han var bekant med två av de dödade kvinnorna, som han beskrivit som "trevliga damer som var pelare i ridgemenskapen ganska länge".

"Vi är alla i chock, förmodligen för tidigt för att mäta effektivt, " säger Brooks. "Det är ledsen att de inte kommer att rida med oss ​​längre."

Tragedin "gör oss alla medvetna om hur sårbara vi är på vägen", säger Irwin. "Vår säkerhet är beroende av de beslut som förare gör runt oss."

"Jag kan bara hoppas åklagaren fullgör de starkaste kostnaderna" mot föraren, fortsatte Irwin. "Att slå en cyklist är dålig nog, men plogar framåt och slår åtta mer efter? (Föraren) förtjänar inte att vara ute på gatan med en sådan motsättning för människans liv. "

Advokat Megan Hottman, som specialiserat sig på cyklister, säger att hon är upprörd av detaljerna i ärendet.

"Det är skrämmande, " säger Hottman. "Föraren måste gå otroligt snabbt för att ploga in i gruppens baksida och döda fem av dem. (Det är troligt) han bromsade inte eller hade någon medvetenhet om ryttarna. "

Även om cyklister är förståeligt frustrerade att förare som dödar eller skadar ryttare verkar alltför ofta för att undvika konsekvenserna av deras handlingar, säger Hottman att de flesta domare tenderar att lämna ner hårda meningar när krascher involverar alkohol.

Förra året dödades 33 personer i Michigan medan de cyklade, en ökning med 57 procent jämfört med föregående år, enligt den nationella förespråksgruppen People For Bikes. År 2013 dödades 743 cyklister rikstäckande året innan det uppskattades att 48 000 skadades i krascher med motorfordon.

"Om det någonsin var tid för större kommunikation mellan alla trafikanter, är det nu", sade en "arg och avskräckt" PfB-president Tim Blumenthal. "Vi sitter alla i samma båt. Vad som hände tisdag var en upprorisk påminnelse om att hänsynslöst beteende kan vara förödande. "

Michigan har inte en säker passande lag på böckerna eller hårdare straff för att slå ut en sårbar trafikanvändare. Medan dessa lagar eller styvare meningar för dricksvärd eller hit-and-runs kanske inte har hindrat tisdagshändelsen, säger både Hottman och Blumenthal att de kan hålla förövare bakom stängerna och stoppa dem från att skada andra.

Kalamazoo Strong accepterar donationer för att hjälpa offrens familjer. Du kan donera här: kalamazoostrongorganization.org.