kultur

Kalamazoo

I've Got a Gal in Kalamazoo (Stereo) (December 2018).

 
Anonim

Den 7 juni 2016 uppstod den dödligaste kraschen mellan en bil och en grupp cyklister i det senaste minnet i Kalamazoo, Michigan.

Kollisionen lämnade nio ryttare döda eller allvarligt skadade. Cyklisterna var en del av den vanliga tisdagskvällen Chain Gang-ritt som har varit en konstant i Kalamazoo-cykling i mer än ett decennium och dess medlemmar, mestadels medelålders och äldre, kallas säkra och samvetsgranna ryttare. Många av deras rider slutar med mat, drycker och skrattar på Bells Brewery.

Gruppen var 20 minuter i turen när en förare slog dem bakifrån. Fem dödades på scenen: Debra Ann Bradley, 53; Melissa Ann Fevig-Hughes, 42; Fred Anton "Tony" Nelson, 73; Lorenz John "Larry" Paulik, 74; Suzanne Joan Sippel, 56. Fyra andra blev allvarligt skadade och inlagda på sjukhus. Nyheter om kraschen omklarade sig i hela Kalamazoo och i världen, både för ryttare och icke-ryttare.

Det här är historien om den dödliga dagen och dess efterdyning, som de överlevande, deras familj, första respondenter och medlemmar i samhället berättat om.

Flera timmar före kraschen

Jennifer Johnson, 40, överlevande: Jag har gjort Chain Gang-ritt i 12 år med samma grupp av kärnanställda. Det är en mer social atmosfär som betonar gemenskap inom cykelgemenskapen. Bara en rolig och jämn rida.

Min man (Steve) brukar leda, men kunde inte den natten, så det skulle bli min tur för första gången i år. Jag var också lite nervös för att jag inte hade fått i de mil som jag normalt gör.

Vi har flera vägar vi rider, och jag hade valt den eftersom det var min favorit. Det är en bra väg för att göra kullträning.

Sheila Jeske, 53, överlevande: Detta skulle bli min första Chain Gang ritt av året. Det var en sista minuten sak; Jag hade inte gjort många av dem under de senaste åren, men Suzanne och Deb ville gå.

Enligt polisrapporter hade Charles Pickett Jr. rökt potten den dagen; klockan 5 hade han också tagit 16 till 20 Flexeril piller och 10 Tramadol piller. Han hade också haft en tvist med sin flickvän och sa att han skulle "bli bättre död" innan han skyndade bort.

20 minuter före kraschen

Paul Runnels, 65, överlevande: Gruppen varierade från vecka till vecka, så jag visste inte alla på resan den dagen, men det verkade som en bra grupp. Jag såg bara fram emot en trevlig resa, och vi började med en trevlig och lätt takt.

Paul Gobble, 47, överlevande: Jag hade åkt med gruppen flera gånger, men det var min första gång på den specifika vägen.

Sheila Jeske: Det var en cool kväll, kanske på 60-talet och mulet. Folk hade långärmad tröja och lätta jackor. Jen introducerade Suzanne, Deb och mig till Melissa, som vi inte hade träffat förut.

Jennifer Johnson: Det är en ledig, ingen droppresa. Vi var väldigt sociala, med massor av samtal. Paul (Runnels) pratade om en Colorado cykeltur som han skulle göra veckan efter.

Paul Runnels, överlevande: Jag har ridit den vägen som en del av en grupp och en solo. Människor på baksidan ropade bilarna bakom oss, och folk gav oss gott om utrymme. Vi rider vägarna mycket, så förare förväntar oss vanligtvis oss.

Jennifer Johnson: Larry hade ett slag med cancer för ett tag sedan, och det var kul att se honom tillbaka. Han och Tony var patriarkerna i gruppen, och de såg till att alla rida ihop och gjorde det bra. För sin ålder var de fortfarande starka ryttare. Ännu viktigare var de också riktigt bra människor. De inspirerade oss alla.

Paul Matyas, Kalamazoo County Undersheriff: Vi ringde ca tre eller fyra miles från kraschplatsen. Ett par minuter senare fick vi ett andra samtal. En förare hade slagit ett fordon, lämnade kort vägen och körde bort från scenen. Han körde genom gräsmattor. (Vi tror att han) var så ute av det, visste han inte var han körde. Vi hade flera bilar ute efter honom, men han var ett rörligt mål.

Ögonblick före

Fem miles i turen, kedjegången trampade upp en liten kulle på North Westnedge Avenue. Det fanns en bred axel och tydliga synhåll för flera hundra meter. Alla nio ryttare reste på eller i närheten av axeln, då Pickett pickup nådde bakifrån vid en uppskattad 58 miles i timmen, enligt polisrapporter.

Paul Runnels: Jen och jag var på framsidan av linjen, började bara uppför kullen och pratade om var man skulle omgruppera längre upp på vägen.

Jennifer Johnson: Vägen vi var på är inte tungt trafficked och har en stor, bred axel. Det är bara ett vackert område. Paul var med mig när vi träffade kullen. Vi började få en enda fil, och det är det sista jag minns.

Ingen av de överlevande kommer ihåg det exakta ögonblicket av kraschen.

Vid klockan 6:36 slog vittnet Markus Eberhard ut Markin Glen County Park på 5500 kvarteret North Westnedge Avenue och gick längs axeln när någon ropade: "Komma ur vägen!" Han lyckades knappast undvika att träffas, som Pickett hade kört trucken halvvägs på axeln. Men innan Eberhard kunde varna cyklisterna uppe på vägen slog lastbilen - nu helt på vägens axel - gruppen av ryttare bakifrån och skickade kroppar och cyklar.

Eberhard såg aldrig truckens bromsljus flash.

Ögonblick efter

De första akutmottagarna anlände på scenen inom två minuter efter kraschen och återkallar en hemsk scen. Kraftens kraft med ryttarna rakade på framsidan av hämtningen och inaktiverade den, medan cyklarna hade splittrats i dussintals bitar av kolfiber och snodd metall.

Paul Matyas: När jag kom fram såg det som om någon hade tappat en bomb där, som en krigszon. Du vill rädda varje sista person, men vissa var döda, andra döde och det fanns några som kunde räddas. Du vill fortsätta försöka återuppliva de som är döda, men du måste fokusera på dem du kan spara.

Jennifer Johnson: Jag kom till med fyra EMT som omger mig. Jag kunde inte säga om det var en dröm eller inte. Jag låg bredvid ett staket min vänstra hand rörde den. Mitt högra ben böjdes 90 grader i fel riktning. En av EMT började fråga mig frågor. Han ville veta hur många människor de behövde leta efter.

Sheila Jeske: Jag kommer ihåg att säga de första svararna mitt namn och min mans namn. Mitt nästa minne vaknar på sjukhuset. Min man och dotter var där. Jag frågade (personalen) hur Deb och Suzanne var och de sa att folk var på olika sjukhus och de visste inte.

Steve Johnson, Jennifer's man: Jag ringde medan jag lagade middag för mina barn. Det var en nära vän till familjen. Han berättade att det hade varit en hemsk hit-and-run, och minst fyra personer var döda. Jag gjorde omedelbart antagandet att det var vår grupp och freaking out. Jag försökte ringa Jen, men samtalen fortsatte direkt till röstbrevlådan.

Vid den tiden var jag i absolut panik. Jag var tvungen att luta mig mot en räknare eftersom jag inte kunde stå på egen hand. Jag började sätta barnen i bilen, men visste inte vart jag skulle.

Det är en fysiskt smärtsam känsla utan att veta om din fru är levande eller död.

Paul Matyas: En volontär brandman var den första på scenen. Ur ögonhörnet såg han någon som föll i gräset och gömde sig. Picketts truck var helt inaktiverad. När poliserna kom dit pekade brandmanen ut honom; Pickett var helt ute av det, helt non-responsive. Hans ögon fortsatte att rulla in i huvudets baksida.

Jeff Getting, åklagare: Pickett var i förvaring nästan omedelbart. Det var uppenbart för de första respondenterna att något var definitivt fel med honom.

Darien Smith, den första polisen på scenen, i vittnesmål under en förhandlingshörning: Han slog (hans ord) och verkade helt ut av det … Jag trodde att han var under påverkan av någonting.

Cecil Queen, Kalamazoo Township Police Officer: Hans ögon var öppna, och han kunde stå på egen hand, men han hade svårt att hålla balansen. När han försökte prata med honom så skulle han titta på dig och ge en död stirra.

Steve Johnson: Jag började suga i relief när sjukhuset ringde för att berätta för mig att Jen levde. Jag hade några ögonblick av glädje tills jag kom ihåg att flera av våra vänner hade dödats. Det var en sådan blandning av känslor-förlust, sorg, otro, chock. Jag var där 10-15 minuter, kanske. Jag kan inte börja beskriva (hur hemskt scenen var).

Paul Matyas: Jag har varit i brottsbekämpning i 40 år, och kraschplatsen var fortfarande svår att se. … Vi hade ett bra samarbete med den lokala cykelgemenskapen. Offrens vänner kunde berätta för oss vems cykel tillhörde vem. Innan vi rensade scenen satte vi upp debriefings med de första respondenterna eftersom vi visste att de skulle få några problem (att hantera vad de såg).

Steve Johnson: Många av de första respondenterna var volontärer och hade aldrig sett någonting som den där scenen. Vi har varit i kontakt med några av dem sedan.

Jeff Få: Jag hade ett antal känslor som flyter genom mig vid den tiden, ilska, sorg, otro. Vi hade haft massfotografering bara några korta månader före detta, för att gå igenom en annan tragedi så snart efter … det är svårt att beskriva.

Flera timmar efter

De överlevande lidit allvarliga skador. Johnson hade en 16-tums stång insatt i hennes högra lårben, och höger höft och svansben var brutna. Flera av hennes tänder bröts också. Runnels drabbades av en bruten höger höft, bäcken, scapula, revben och fibula, liksom en svår perineal laceration som kirurger måste behandla innan de kunde göra bäckenoperation. Han hade också svårt utsläpp med en djup laceration på en armbåge som krävde stygn. Jeske förskjutit hennes höger höft; led av en hjärnskakning bröt hennes vänstra fotled; bröt hennes högra fotled, flera revben och tänder; och hade en allvarlig laceration på hennes högra hand. Paul Gobble led huvudet trauma, ett brutet ben och revben och sex frakturer längs ryggraden. I veckor var läkare inte säkra på om han skulle kunna återhämta sig helt från sin hjärnskada.

Jennifer Johnson: När mina föräldrar anlände till sjukhuset var jag fortfarande täckt av pinnar och skräp från sidan av vägen. Senare sa min mamma att jag såg ut som att jag vägde 300 pund på grund av mängden svullnad från mina skador.

Sheila Jeske: Jag försökte lägga på ett modigt ansikte. När personen suturerade mina ben, berättade jag att de skulle göra ett bra jobb eftersom jag har fina ben. (Skrattar.)

Min familj berättar att jag skrek blodigt mord under några av förfarandena, men jag kommer inte ihåg något av det.

Paul Gobble: Jag kommer ihåg att se utseendet av rädsla och terror på mina döttters ansikten när de såg mig på sjukhuset. Det var så tufft på dem och jag kunde inte krama eller hålla dem. Jag kunde inte ens prata med dem först.

Jennifer Johnson: Jag kunde inte sluta skaka från förkylningen och chocken. Saker blev suddiga när de skickade mig in för röntgenbilder, MR, CAT-skanningar och mycket mer. Under de första 24 timmarna fortsatte jag att fråga folk vad som hände, men jag kunde inte få några svar.

Steve Johnson: Melissa, en av mina hustru bästa vänner, dödades i kraschen. Hennes ex-man Guy ringde mig på sjukhuset. Jag sa till honom att jag var så ledsen, och han var förvirrad. Jag var tvungen att berätta för honom att Melissa ridade med Jen den kvällen. Han visste inte att hon var död.

Dagar efter

Paul Runnels: Jag visste att fem av oss dödades och fyra överlevde ganska tidigt men visste inte några av namnen i flera dagar. Det var svårt att hantera. Det var så mycket sorg.

Sheila Jeske: De berättade inte om situationen för de första dagarna. Dagen efter frågade jag några flickvänner om Deb och Suzanne, men de skulle inte säga någonting.

Jennifer Johnson: Att lära sig att Melissa dog …. Vi kände varandra i gymnasiet, men det var först efter att vi återkopplade för 10 år sedan (att vi kom nära). Våra pojkar spelade tillsammans. De två av oss skulle ofta gå ut på äventyr …. Hon var min gå till kompis när jag bara ville fånga en öl. Det här massiva tomrummet i mitt liv var hon brukade vara.

Kalamazoo-samfundet svarade omedelbart på kraschens fasansfasa. Inom en dag parkerade vita spökcyklar till minne av offren längs staketet där olyckan inträffade. Hundratals människor visade sig för två minnesrittturer som gav komfort och förtroende för lokala ryttare.

Paul Selden, medlem av Kalamazoo Bike Club: Vi hade mer än 600 cyklister för Ride of Silence (nästa dag), mer än vi någonsin förväntade oss. Det var ett mycket dyster humör, massor av skötande ansikten i publiken och stirrade på baksidan av personen framför dem. Det humöret fortsatte under hela ritten, och det var först efter det att folk började slappna av. Alla bröt i mindre grupper och började prata och berätta historier om de vänner vi förlorade. Det var verkligen som en begravning. Det var ett sorgligt tillfälle, men det var också en del glädje, eftersom människor delade sina glada minnen om sina vänner.

Sheila Jeske: Dagen efter olyckan gick alla cyklar i mitt sjukhusfönster under Ride of Silence. Att se att många människor så snart efter var fantastiskt.

En vecka efter kraschen kom Lance Armstrong med dussintals andra Chain Gang-medlemmar för att avsluta den föregående veckans resa.

Steve Johnson: Resan tog en sådan känsla av helande. Jag skulle inte ha kunnat komma tillbaka på min cykel så snart utan det. Gatorna var fodrade med så många människor, varav de inte ens var en del av vårt lokala cykelgemenskap, men som ville visa stöd. Det var en av de mest kraftfulla erfarenheterna i mitt liv.

Paul Selden: Dessa rider markerade en vändpunkt, både för mig personligen och flera andra ryttare. Det hjälpte inte bara med vår sorg, men gav oss också en känsla av att vi tog tillbaka våra vägar.

Sheila Jeske: Kalamazoo-cyklister är en stark gemenskap. Människor behövde se att vi är riktiga människor, mammor och pappor och farföräldrar, inte galen människor på cyklar. Så det var fantastiskt att se alla dessa medelålders människor i Spandex. För alla familjer som förlorade sina kära, hoppas jag att detta stöd fortsätter 10 år från nu.

De som förlorades var otroliga människor som var tillägnad sina familjer och samhället. Du gör inte något fel, bara på cykeltur, och det här händer. Det är en tragedi.

Under sin undersökning upptäckte myndigheterna ytterligare störande information om Pickett. Marijuana, Ciklobenzaprine, Tramadol och Methamphetamines hittades i trucken efter kraschen; Pickett antogs till rökning med de flesta dagar. Han berättade för polisen att han hade tagit 50 till 100 gram tramadol dagen för kraschen, för att lindra smärtan av en ryggskada.

I dagarna före kraschen höll Pickett sin flickvän en virtuell fånge i hotellrummet som de delade och sov vid dörrens dörr för att förhindra att hon lämnade.

Även om Picketts flickvän var sympatisk och sa att han hade varit deprimerad i flera månader och upprörd om en kusins ​​nyliga död, sa en före detta flickvän att Pickett ofta hade missbrukat både hennes och hennes 8-åriga dotter, stal pengar och kreditkort från henne och hotade självmord om hon lämnade honom. Han körde ofta högt på piller, sa hon.

Pickett skulle bli belastad med fem räkningar av varje mord i andra graden och fungerade medan de berusade orsakade döden, liksom fyra räkningar av att fungera medan de berusade orsakade allvarlig skada. I september blev han förklarade mentalt behörig att stå inför rättegången, vilket slats för senare i år.

I dag

Chain Gang-överlevande säger att något bra har kommit ut ur de hemska händelserna den natten. De flesta bilister ger sina cykelvänner en bred kaj när de passerar. Michigan lagstiftaren flyttade fram flera stycken lagstiftning för att skydda ryttare och andra sårbara trafikanter, däribland uppmanar en fem fot buffert när fordon passerar människor på cyklar.

Men utmaningar kvarstår, inte minst för de överlevande som lever med trauman den natten.

Sheila Jeske: Jag vet inte vad jag skulle säga till (Pickett) om jag såg honom. Jag vet att vissa säger att de förlåter honom, men jag är inte där än.

Jennifer Johnson: Jag tårar fortfarande upp varje gång jag kör på kraschplatsen. Jag har motstridiga känslor; Jag blev rädd, men förlorade många vänner den dagen.

Paul Runnels: Jag vaknar om att återkomma på en cykel igen. Den fysiska handlingen att cykla, än mindre att komma tillbaka på vägen igen, kommer att bli en utmaning som jag måste övervinna. Jag älskar att vara aktiv, vara ute, och jag vet inte hur mycket av de aktiviteter jag någonsin kommer att kunna göra igen.

Paul Gobble: Det har varit en sådan prövning för våra makar och familjer. Min fru Kris har varit en sten, hanterar allt och håller våra två döttrar på väg. Där hon fann styrkan är bortom mig.

Jag kunde inte vara mer lycklig (att ha överlevt), men jag har fortfarande ett sätt att gå. Jag älskar att vara aktiv, vara ute och nu vet jag inte hur mycket av de aktiviteter jag någonsin kommer att kunna göra igen. Min normala kommer att bli en ny, annorlunda normal-jag kommer aldrig tillbaka till den förkraschen normal igen.

Jennifer Johnson: Innan jag släpptes för att gå hem, var jag tvungen att träna upp steg med en walker och jag kunde inte bearbeta hur man gör det. Jag hade klättrat det högsta berget i Colorado med Melissa föregående år, och det enda steget var så mycket svårare.

Dessa citat har kommit från personliga intervjuer, online-nyhetskällor och in-court-vittnesmål. Vissa har blivit redigerade lätt för tydlighet.