sponsrade

Öar i himlen

 
Anonim

I den här tiden med högteknologi är det ibland så enkelt att hitta din nästa favoritspår som att slå på "utforska" -knappen på din favoritspårapp. Papperskartor är alltför ofta en sak i det förflutna, och den verkliga utforskningen är kvar till köksbordet Google-sökningar. Det finns dock fortfarande många spår som inte finns i någon digital rike, med en av de största repositorierna som Big Sky Country i Central Montana.

Central Montana är unik, vilket är lite av ett tvåsidigt mynt. Gränsat av Rocky Mountains i väster, är mycket av området ganska platta lågmarker för odling och ranching segregerad av långsamma, vandrande floder. Central Montana är dock också hem för många så kallade öbergsorter. Separat av miles of rolling prairie, stiger dessa ensamma områden upp tusentals meter och är ofta hemma för labyrinter av gamla skogsvagnar och långglömda stigar.

Mountainbike på Mayhem Trail i Great Falls, Montana.

Ungefär 90 minuter norr om Helena sitter huvudstaden, Great Falls längs floden Missouri och den västra ingången till Central Montana.

Flodens Edge spår börjar i centrala Great Falls med asfalterade och grusvägar, som sedan leder till miles of singletrack strax utanför staden. Följande norra stranden av Missouri River är North Shore River Edge Trail en 20 mil ut och bak. På södra stranden är Kaos Trail och Lost Fork Loop mer avancerade spår tillgängliga från staden utan att köra till ett spår.

När du har bränt ut dina ben med de nedre höjderna i närheten av staden, kör österut till Highwood och kör på Windy Mountain Loop, en 16 mils rutt med 2 700 meter avstigning. Vi har hört rykten om några andra turer i området som beskrivs som "inte för svaga i hjärtat". Om det pekar ditt intresse, rekommenderar vi att du börjar läsa några Skogservice-kartor.

.

Ridning Mayhem Trail i Great Falls, Montana.

Tillbaka på vägen och på väg norrut mot de små städerna Choteau och Shelby, finns det många möjligheter att dyka västerut i de massiva toppar och dalarna i Rocky Mountain Front. Inbäddat mellan de många nationalparkerna och vildmarksområdena är sektioner av national skog som håller dolda pärlor som North Fork Birch Creek-ritten och Palookaville Trail.

Bränningen på North Fork Birch Creek-spåren sträcker sig nästan till trottoarkanten. Bild med tillstånd av Great Falls Bicycle Club.

Åtkomst kan vara svårt (Palookaville-spåret har liten skyltning), men det är värt ansträngningen att rida dessa sällan reste spår. Birch Creek-ritten var en del av en massiv bränning år 2015, och med den unga växten som bara börjar växa tillbaka, är landskapet visserligen spektakulärt under sommarens vildblommasäsong.

När du äntligen anländer till Shelby efter en dag (eller tre) för att utforska Rockies, är Road Runner Recreational Trail en mild resa för att snurra ut trötta ben. Hur mjukt? Det är faktiskt asfalterat, men med en god mängd höjd att arbeta upp en svett mellan stopp för att kolla in tolkningsskyltar och rikligt vilda djur.

Går öster har Havre helt nya spår som väntar på gummi. Byggd endast förra året är Rotary Falls Loop en del av ett nytt spårnätverk i Bear Paw Mountains nära staden. Medan bara några miles av spår är hittills, kommer en annan slinga att vara klar för våren med ännu fler planer i rörledningen. Det finns också Baltrusch Trail från staden som leder in i Beaver Creek Road, tar dig rakt in i bergen.

Ungefär tre timmar söder om Havre sitter Lewistown. Längs öster om den massiva Helena-Lewis och Clark National Forest, Lewistown har ett ganska stort nätverk av städer spår att snurra på och blötlägga i utsikten, och det finns ganska många öområden inom några timmar som viskar löften om åsen -toppet enkelt spår och hemligheter, ännu oklart. Ett sådant intervall är Big Snowy Mountains, söder om staden.

Grandview Point ovanför Crystal Lake i Big Snowy Mountains nära Lewistown, Montana. Att komma till denna uppfattning är bara uppvärmningen för hela Big Snowys Loop.

I det som mest skulle överväga en all-day-epic, kommer Big Snowys Loop komplett med grottor som håller (mestadels) året runt isformationer och åsar som leder till en teknisk nedstigning som kan ta en timme eller två att slutföra. Nämnde vi året runt isgrottorna?

Vid första anblicken kan Central Montana se ut som en osannolik plats för bra ridning. Men de många ö bergskedjorna och områden av national skog - något dubbelt så stor som Rhode Island - döljer ännu outnyttjad singelspårpotential, och det är inte att nämna den gränsande Rocky Mountain Front. För att hitta varorna måste du lägga ner telefonen och dra ut papperskartorna. Det kan inte vara så enkelt att följa de lokala värmespåren på Strava, men vad du tjänar för att göra saker på det gammaldags sättet kommer att skörda mycket fler belöningar.

Resurser för att få dig igång

Håller sig trygg runt björnarna

Cykling Central Montana

Crystal Lake Area Trails

Highwood Mountains

MTB Project-Montana

Great Fall Cykling Club

North Fork Birch Creek

Havre Trails

Rocky Mountain Ranger Helena-Lewis och Clark National Forest District Karta # 3 av 9 - Palookaville Trail