Tour de France

I skummen av kvastvagnen

GTA 5 ONLINE - KÖPER NYA STREITER (Galen Mercedes) (Maj 2019).

 
Anonim

Av James Startt

De flesta som kommer till Tour de France försöker desperat att titta på pelotonets huvud, för att få en glimt av den heliga gula tröjan. Men minst en person här på tävlingen föredrar att titta på den från baksidan. Träffa Alain Daniel, chauffören av kvastvagnen eller voiture balai som den är känd i Frankrike.

Den en gång franska nationella cyklocross mästare är ett välbekant ansikte på turnén. Sedan 2004 har han varit mannen bakom vagnens hjul.

"Jag ville alltid köra bomsvagnen", berättade Daniel för cykling innan starten av steg 6 i denan. "Jag ville se vad som hände bakom loppet. Vi är långt ifrån rasens huvud, det är säkert, men du lever inte tävlingen som jag gör.

"En dag kom jag över Magnus Backstedt gråt på vägen för att han inte kunde gå längre. Men för att se vinnaren av Paris-Roubaix gråter! Det är något du inte förväntar dig. "

Daniel påminner om en nära miss med cykelns egen racerbloggar Jens Voigt i förra årets turné. "Åh, jag kommer aldrig att glömma den där. Jens kraschade ner Aspinpasset i Pyrenéerna. Han föll tillbaka upp till packen och missade en tur och hamnade i en ravine. Men hans lagbilar var på vägen när jag kom fram till honom när han klättrade ut.

"Hans cykel blev förstörd, och det enda jag kunde göra var att ge honom den neutrala cykeln med tåklämmor. Vi ringde upp hans lagbil för att sluta, men han var fortfarande tvungen att rida ner i berget och genom dalen för att komma till det. dag spelade jag verkligen en roll för att hjälpa honom att komma till mål under tidsbesparingen. "

Kanske har Daniel en speciell empati för dem som ligger på gränsen till kollaps. Som en ryttare blev han ofta skadad, och han bröt sin halsbåge inte mindre än sex gånger i sin karriär.

"Många gånger kommer jag att uppmuntra en ryttare, ge dem tidsklyftan och försök att motivera dem att avsluta, " säger han. "Touren är för stor att sluta."

I årtionden hade vagnen ett kvast symboliskt fäst vid främre stötfångaren. Men den tidigare Tour de France-regissören Jean-Marie Leblanc beställde att den skulle tas bort (han sa att det var respektlöst för ryttarna). Bomsvagnen har sällan använts de senaste åren.

Kanske var den mest minnesvärda ryttaren att överge i vagnen tre-timmars Tour de France vinnaren Greg LeMond, som tvingades rida i voiture balai till mål efter att ha släppt ut i 1994-tävlingen. Det var ett slags purgatory pålagt honom av hans regissör, ​​Roger Legeay.

Daniel säger att han har hämtat fler ryttare de senaste åren. Han tog på belgiska Jurgen Van de Walle på etapp 3 och fransman Christophe Kern på onsdagens Dantesque-racingdag när nästan hela laget kraschade.

"Du vet, i Touren finns inget utrymme för de sjuka eller skadade, " sade Daniel. "Och igår var det så många kraschar. Alla var överallt. Och när dessa ryttare blev tappade visste regissörerna att vissa skulle överge, så de gav prioritet till de ryttare som kraschade men som fortfarande kunde sluta. "

Tom Boonen, vänster, var en av flera ryttare att krascha på den nu ökända scenen 5. (James Startt)

Daniel stannade också när han kom över den stora belgiska klassikerns ryttare Tom Boonen.

"Det var ett väldigt rörligt ögonblick. När en ryttare som Tom Boonen ligger på vägen i fem minuter innan han går igen - och hela den tiden vet han inte om han skulle komma tillbaka - det var ett ögonblick. Och då fick han tillbaka och lyckades ändå sluta inom tidsgränsen med bara en lagkamrat. Totalt klass. "

För vissa kan bomsvagnen ge en känsla av motivation, eftersom ryttare desperat vill undvika förnedring av att sluta. Men för andra kan det framträdande domen av saken helt enkelt vara demoraliserande.

"Du försöker bara att sätta din hjärna inaktiv, " sa Boonen av sin dag framför vagnen på steg 5. "Dagar så måste du bara ta det steg för steg. Du vet inte vad som ska hända. Du vet inte om du kommer till målstrecket. Du vet inte om något är trasigt eller inte. Du vet inte om du kommer att slutföra i tidsbeslutet.

"Men du rider bara för att hålla dörren öppen."