tävlings

Hur Todd Sadow's Epic Rides blev så episk

Head coach Todd Ferguson reflekterar över laget och utvecklingen i Superserien (November 2018).

 
Anonim

Sjutton år sedan Todd Sadow försökte komma in i cykelvärlden genom att vara värd för 24 timmar i Old Pueblo, en heltäckande mountainbike-tävling, har hans Epic Rides racerserie gjort honom till en nyckelaktör inom industrin. Epic Rides, som inkluderar Grand Junction Off-Road och Whisky Off Road, ligger på gränsen till att bli vilka bergscyklar som landsting hoppades skulle hända (och inte) med konventionell racing: helg-långa festivaler, organiserade runt-men inte uteslutande om-racing.

Vi satte oss ner med Sadow för att lära oss hur och varför-Episka Rider växte in i ett sådant fenomen och var de är på väg.

Och det var den riktning du ville gå med Whisky Off-Road-away från det konventionella tillvägagångssättet för racing och mot den ursprungliga etiken?
Ja, och vi tittade aldrig tillbaka efter den första 24. Det började evolutionen. En 100-miler var den naturliga utvecklingen, så vi lade till Soul Ride, som vi inte gör längre. Du kan göra det själv, du behövde inte ett lag, och du behövde inte hela helgen. Vad vi lärde oss var att det bara var så många som kunde göra en sådan tävling, så vi lade till en 30 mil och en 50 mil version och siffrorna växte.

Och det blev så småningom Whisky-formatet. Epic är känt för sina stora turnouts (förra årets Whisky hade nästan 1 500 racers) och många icke-racers, vilket är ovanligt. Vad tror du gör dina evenemang så dra?
Jag har ett favoritmoment där vi tittade på forskningen om våra deltagare, och antalet personer som kört på ett år var ett litet antal och de som reste 10 år eller mer var som 50 procent av våra totala deltagare.Och jag sa, "Vi marknadsför inte rätt just nu. Vi behöver nå mer av gruppen som rider för ett år. "Jag tittade på USAs cykelformat, och jag sa, " Vi saknar poängen. Vi måste skapa möjligheter att köra och rida som är roliga och ointressanta för människor som är nya i sporten. "Därför började 24-timmars racing först: Det var den perfekta ursäkten att gå och hänga med dina kompisar och cykla hela helgen och skratta. Och då blev det super konkurrenskraftigt, och en sak jag lärde mig är att titta snabbt är skrämmande och inte välkomnande. Så vi skapar miljöer som är välkomna till nya ryttare och till och med icke-ryttare.

Dina händelser är mer än bara raser; De är festivaler med roliga turer och alla andra aktiviteter. Hur balanserar du behoven hos en grupp deltagare mot en annan?
Det finns ingen person på en mountainbike-händelse som är mer eller mindre viktig än någon annan. Ta racing: Det finns bara en första plats, men alla andra där ute har egen erfarenhet och det är verkligen viktigt för dem. Dessa händelser är en chans att glömma måndag till fredag ​​och all stress i ditt liv och åka hela dagen och vara runt en stor grupp likasinnade människor du väljer att vara runt. Vi får chefer och cykel butiksnycklar och alla slags människor som hänger ihop och skrattar och ler. Det är allt vi vill skapa, är en plats där alla dessa människor kommer upp och känner sig välkomna och har en bra upplevelse.

Epic får också en solid lista över pro konkurrenter vad är hemligheten?
För att få proffsen måste du också belöna proffsen på en nivå som de förtjänar. Jag såg en vän av mig, en World Cup-racer, som kom till vår händelse från en av de största händelserna i sporten, och hon var andra överallt där och tog hem en check för $ 187 och en Timex klocka. Hon bodde i Tucson i fyra vintrar, bort från hennes familj för att träna, ge upp så många viktiga livserfarenheter … och fick en check på $ 187. Så vi har riktiga pengar, ett antal som är så betydelsefulla måste människor uppmärksamma. Det första året var det $ 20.000 totalt. Och vi betalar lika stora pengar till kvinnor eftersom kvinnor tränar lika svårt.

Massor av initiativtagare kämpar med att skaffa tillräckligt med pengar för den typen av prispung. Hur gör du det?
Du skapar en miljö som ger tillräckligt med människor för att motivera utomstående (icke-cykelindustri) dollar. Weekendkrigare kan känna sig stolta över sin tidsfördriv och alla kommer att umgås i våra värdsamhällen. I Prescott, för Whisky, stänger de stadens huvudtorg i tre dagar. Grand Junction är densamma, eftersom de värdesätter mountainbike och denna händelse i samhället. Det bygger en miljö där alla saker som är underbetalda i andra händelser är välbetjänade.

Jag tror att ganska mycket alla initiativtagare åtminstone börjar med den tanken. Men hur gör du det faktiskt att det händer?
(Skrattar) Jag har ingen aning om. Jag kommer att säga att det tas för evigt. Vi gjorde sju, åtta år utan något grandiose syfte, bara sätta på händelser och lärande, men 2007 blev det allvarligt. Vi trodde att mountainbike inte har en Ironman som passar alla deltagare och är en händelse som är den verkliga, inte alla förvirrade tangenter som försöker göra det mer televisabla än det är. Vi är raka upp kulturdrivna erfarenheter. Banan du rider i tävlingen är spåret som du skulle åka med dina kompisar på vilken dag som helst, och du har en helg som är en komplett nedsänkning i sporten - alla proffs och säljare och media. Det är en plats du kan gå och bara vara en mountainbiker.

Och målet är att ha en professionell händelse, men vi vill inte att folk ska tänka på affärssidan. utåt är det roligt. Även för proffsen. De förtjänar att ha kul. Det tre timmars fönstret de kappar på, de visar alla vad de är gjorda av, och när de är nedsänkt i 10 000 andra människor som råkar vara mountainbikrar och de är fans, är det en chans för dem att vara en pro och växa relationer med fans. Det har varit ogiltigt i racing; Det finns inte någon fläkt vid de flesta händelser.

Så vart går det härifrån?
Vi försöker hålla hippan genom att arbeta i saker som segment att jaga, men vi vill skapa en tidlös miljö, rymma den största mängden människor och vara trogen mot våra rötter. Du kommer inte se oss att sätta på en enduro som en del av terränghelgen när som helst snart.

Vad ska vi se?
Vårt mål är mycket att fortsätta växa. Vi har Carson City Off Road, som är ny för 2016. Så för första gången har vi tre evenemang i serien, vilket gör det mer legitimt. Vi skulle vilja se två nya händelser 2017 och vidare därifrån. Vi vill åka till Mellanvästern och söder och nordöstra och producera ett nationellt fotavtryck. Om vi ​​lyckas, bör en nationell serie av dessa händelser ge oss händelser helgerna som ritar tiotusentals människor var och en.

Konventionell visdom är att mountainbikes deltagande är platt eller till och med nere; bommen är över. Men du pratar om att expandera. Vad ser du som garanterar det?
Jag har nyligen avslutat fem raka månaders resa och kommer att träffa samhällen för att få känsla för var möjligheterna är, det jag märkte är att mountainbike växer enormt just nu. IMBAs kapitelmodell ger människor en röst som de aldrig haft tidigare. NICA krossar sina mål. Jag tror att i år hade de 60 procent tillväxt. Så när jag tittar på, växer mängden människor som cyklar idag, växer spåren.

Så det första målet är att få fem till sex av dessa händelser rikstäckande och se sedan varifrån den går. Vi vill att varje region ska ha ett flaggskeppshändelse och sedan mata händelser under det och ha en gemensam front. Det är vår avsikt att vara sant mot bergscykelens rötter samtidigt som människor av alla slag får möjlighet att leva en mountainbike-livsstil en händelse helgen i taget.

Jag måste tillägga att detta inte har varit en solo ansträngning. Det finns ett helt lag som hjälper till att göra dessa händelser hända och producerar denna växande serie. Det kräver mycket engagemang.

Obs! Registreringen för Epic Rides 2016-evenemang öppnas den 31 december.