kultur

Hur en 600-Mile Cancer Charity Ride hjälper mig att hedra min pappas minne

Senators, Ambassadors, Governors, Republican Nominee for Vice President (1950s Interviews) (November 2018).

 
Anonim

Jag gjorde min första Pennsylvania Perimeter Ride Against Cancer 2007 som en billig, veckolång cykel semester med vänner. I sex dagar rider du 500 till 600 miles från början - vilket ändrar varje upplaga tillbaka till Palmerton, Pennsylvania. Den tvååriga händelsen väcker pengar för det amerikanska cancerförbundet. Jag betalade minst $ 1 000 insamlingsinsamling.

Då hade min pappa några cancerceller i tidigt stadium i sin prostata, men det var inte en stor sak. Eller så tänkte jag. Vid 2009 hade canceret metastasiserats. Men behandlingen verkade fungera, och han planerade också att genomgå strålning. Jag trodde att jag skulle återvända till Perimeter Ride den sommaren med en succeshistorie att berätta: Min far slogs mot cancer och vann.

Men sen 2010 behövde han kemoterapi och var involverad i några kliniska prövningar. När månader gick över, såg jag den starkaste mannen jag visste viljat i en smidig väska av ben. Jag var tvungen att lära mig att dra honom ur sängen utan att skada hans försvagade axlar, samma axlar som bara sommaren tidigare kunde överdriva mig på golfbanan. Han dog i juni, en månad före 2011 års PPRAC.

Jag hade saknat så mycket arbete att ta hand om honom att jag inte kunde åka med det året. Men min fru, Christine, körde mig ut i två dagar av det. Det kände sig bra att vara med min Perimeter Ride-familj, men efteråt blev jag ledsen, deprimerad och sedan förbannad. Varför även åkturen? Var gick alla pengarna? Varför var min pappa borta? Jag pratade med en terapeut som hjälpte mig att inse tusentals människor hjälpas av de typer av kliniska prövningar min pappa gjorde, varav många finansieras av organisationer som American Cancer Society. Jag insåg också att rittet var ett firande av mitt förhållande med min far, som varit en stor anhängare av min cykling.

Vid 2013 begärde jag inte längre pengar så att jag kunde åka en tur. Jag gjorde det för att hjälpa andra folks liv att leva längre. Nu frivilligt jag med planeringskommittén, och det här året har jag uppskattat Christine och jag mer än 8 000 dollar. Jag brukade känna att välgörenhetsturer var mer "Se vad jag gjorde" snarare än "Det här är vad vi väckte." Men när du har en personlig anslutning ger de dig kraften att göra en riktig skillnad.

Min pappas minne håller mig också motiverad under själva ritten. Förra året vaknade jag på morgonen efter en regnig 100-mils ritt känsla fullständigt besegrad. Men jag kom ihåg hur min pappa, om några månader före hans död, fortfarande skulle stryka sin khakis och klänningskjorta före kemoutnämningar. Han lämnade mig med den lektionen: Oavsett vad som händer, du suger upp det och samlar dig.