cyklar och redskap

High Stakes, High Tech

Inside New York’s High-Stakes Summer School (Mars 2019).

 
Anonim

När 189 ryttare rullar ner startrampen i Monaco den 4 juli för att starta Tour de France, kommer det att finnas en virtuell armé bakom dem. Några av stödet är uppenbart-mekanik, regissörer, tränare-men utrustningssponsorer tar sökandet efter en fördel över tävlingen till extrema nivåer, speciellt för lag med teknocentrisk tillvägagångssätt.

Tekniskt fokuserade team som Garmin, Columbia-High Road och Cervélo Test Team lägger ett bidrag på rollen som vetenskap och empirisk testning i producerande resultat, medan andra följer en traditionell styrd etnocentrisk metod som bygger mer på intuition och känsla. Citerar sin bakgrund i trådlös kommunikation (han grundade VoiceStream), säger Columbia-manager Bob Stapleton den största skillnaden i attityd av team som hans är sinne. "Programmets grundläggande mål är att på något rättvist sätt få någon konkurrensfördel som vi kan hitta", säger han.

Sådana ansträngningar kan göra en avgörande skillnad. Ta Garmins Christian Vande Velde, som avslutade fjärde i fjolets turné och förlorade betydande tid på bara två steg - en av dem på grund av en krasch. Lyck kan aldrig uteslutas, men om Garmins uppmärksamhet på varje teknisk detalj kan rädda en ryttare som Christian Vande Velde några watt på de platta stegen eller låta honom återhämta sig mer effektivt på natten, lagets skäl, då skulle det kunna göra skillnaden mellan en rider som slutar midpack och på podiet.

Gratis hastighet
Trots de begränsningar som International Cycling Union (UCI) placerar på cykeldesign, levererar tillverkare snabbare snabbkörningsmaskiner, delvis genom att fokusera på ryttarställning. För 2009 var Columbia-High Road inför ett dilemma: Teamet hade investerat två års arbete i en TT-cykel med tidigare sponsor Giant. Racers som Michael Rogers älskade sin effektiva positionering, men Plasma 2 TT-cykeln från den nuvarande sponsorn Scott kunde inte replikera det för alla ryttare. Så Scott och Columbia-High Road-personalen spenderade nio månader på att skapa en ny cykel i tid för Giro d'Italia.

"Bob Stapleton lägger mycket tid i den positionen", säger Scott Bikes generalsekreterare, Scott Montgomery. Scotts utmaning var att designa och bygga en maskin som tillåter samma flygläge. Trots att inte alla ryttare använde den nya Plasma TT på Giro, vann laget öppningsperioden och tog tävlingens första ledarens tröja. Cykeln ensam kunde inte ha gjort det möjligt, men det spelade utan tvekan en roll.

Dess centrala funktion, vilken fyra tillverkare-Scott, Giant (nu med Rabobank), Specialized and Felt-använder för närvarande, är eliminering av den traditionella stammen. De nya mönstren monterar styret från huvudrörets främre rör och styrsammansättningen, vilket inte bara gör det möjligt för en snabbare cykel i vinden, men placerar också ryttare i en lägre, mer aerodynamisk position än vad som är möjligt med ett traditionellt styrrör och stång gränssnitt.

Enligt Jim Felt, som först testade positionen vid en vindtunnelsession i november, fungerar det bäst för ryttare som Garmins David Zabriskie och Vande Velde, som ständigt försöker få baren lägre än ett traditionellt system tillåter; Det är mindre viktigt för ryttare som David Millar, som har en högre styrposition, även om själva cykeln är ännu mer glatt. Felt planerar att debutera den nya fronten på sin DA-provcykel på Tour de France, och Saxo Banks Fabian Cancellara testade den nya Specialized time trial-designen på Tour de Romandie och Giro d'Italia.

För sin Plasma TT arbetade Scott med några av samma spelare från Giant-projektet, till exempel Simon Smart, en aerodynamikare som också rådfrågade för Lance Armstrongs F1-tekniklag 2004 och införlivade sin IMP-tillverkningsprocess för att skapa prototyper och testresultat. Smart arbetade med Lars Teutenberg, High Roads tekniska direktör och Rogers, lagets TT-ace, för att förfina designen.

Teutenberg säger att processen innebar flera vindtunnelsessioner, plus testning på ett spår med en SRM-effektmätare, där laget försökte blanda aerodynamisk effektivitet med funktionalitet. Det säger han, hjälpades av den elektroniska Dura-Ace-gruppen från sponsorn Shimano: "En del av beslutet att gå med den elektriska gruppen var att så länge ledningen är oskadad har du perfekt skiftande, till skillnad från ett kabelsystem, det spelar ingen roll hur länge tråden är eller hur många böjar det går igenom. "

Quiver-metoden
Medan de flesta lag satte sina racers på en enda vägcykelmodell och en enda TT-cykel, använde Cervélo under sitt CSC-sponsring ett skott av cyklar-en för alla möjliga tävlingssituationer. Den här säsongen kan Cervélo Test Team-ryttare välja S2 eller S3 aero vägmodeller för platta dagar när de kan försöka bli avbrutna, ultralätta R3 och R3 SL för klättring, eller ju mer plysch RS för långa dagar när komfort är nyckeln. I tidsprov använder de P3 (endast en ryttare har hittills ridit den nya P4 i tävling). Kännetecken har långsamt men stadigt spridits till andra pro team, inklusive Katusha (Ridley), Bbox-Bouygues Telecom (Time) och Garmin (Felt).

I turneringen 2008 debuterade Garmin Felts nya Aero AR vägram för att komplettera F och Z-serien cyklar och DA TT-cykeln. På vissa lag består cykelsponsoriet av att överlämna en check och en massa ramar, Felt, Scott och Cervélo arbetar i stor utsträckning med sina lagspartner för att förfina de cyklar som de sedan producerar och säljer till allmänheten. Den här säsongens nya TT-cyklar kan vara tillgängliga så snart som 2010, men inte alla tillverkare har åtagit sig att producera.

"Enligt Lugano (UCI: s tekniska stadga) bör cyklar som används av lagen vara tillgängliga för alla", säger Cervélo grundare Gerard Vroomen. "Det är precis vårt uppdrag." En viktig skillnad för Cervélo är att det inte bara är lagets titelsponsor, utan också ägaren, vilket ger den enastående kontroll. I detta avseende arbetar Cervélo direkt med andra utrustningspartner, som Rotor crankarms, och är den enda cykelmakaren som har en heltid FoU-ingenjör, Damon Rinard, som uteslutande ägnar sig åt sitt lag.

Rinard säger att Cervélos inlärningskurva som förstahandsägare har varit brant nog att företaget inte förväntar sig att lansera många nya produkter denna säsong. Men för 2011, tillägger han, Cervélo bör ha några betydande ändringar av några av sina cyklar, särskilt R3 och dess Squoval down-tube design.

Medan Columbia-High Road ännu inte har möjlighet att anta quiver-strategin med vägcyklar, använder den konceptet i ett separat område: komponenter. Teamet har ett unikt hjulsponsoravtal: icke-exklusiva partnerskap med fyra separata leverantörer, som bidrar med produkter och konsulterar förbättringar med laget i gengäld för chansen att använda dessa resultat för att förbättra sina produkter. Steve Hed, en av hjulsponsorerna, fungerar också som en aerodynamik konsult för laget. För High Road betyder det att ha tillgång till en svänghjul, vilket Stapleton säger är avgörande eftersom inte alla ramar interagerar med hjulen på samma sätt. "Hjulets aeroeffekt i samband med ramen är vad som påverkar fart och effektivitet", säger han.

Klänning för framgång
Garmins sponsor Pearl Izumi levererar inte mindre än fyra kortärmade jerseydesigner för laget, däribland en ny prototyp-aerojersey som kan debutera på turnén. (Garmin-ryttare får mer än 50 stycken lagkläder, shorts, jackor, jämna strumpor). Pearl planerar att kapitalisera på sitt partnerskap med Garmin genom att införliva funktioner och hela bitar från sitt lagkläder på våren 2010-linjen, men den nya aerojerseyen är kanske den största prestationen.

De flesta så kallade "aero" -tröjor får den monikerna för att vara tätt. Men Pearl Izumi-designersna Lia Bybee och Jennie Yu fokuserade istället på snittet och passformen och placerade axelsömmarna på framkanten av armen för att förhindra att de krossade och spelade med stretchpaneler och sömmar för att forma tröskans framsida i en tätt, konkav profil för att efterlikna en ryttares position på cykeln. Kombinerad med vaffelbrädet "Speed ​​Fabric", som skapar ett mikrogränslager på axlarna, gör passformen den nya tröjan betydligt mer aero än de tidigare, enligt Pearl. Och ytterligare applikationer är möjliga: Triathlete Tim DeBoom använder hastighetsväven på sina tri shorts.

Den myriade av kläder alternativ spelar även en roll i Garmins ras strategi. Före etapp 3 i förra årets turné var Will Frischkorn en av fyra ryttare utsedda för att prova en attack. Han gick från vapnet och, 204km senare, missade en scenvinst med bara fötter. "Vi visste att det skulle vara en lång, platt dag i vinden", berättar Frischkorn, "så vi valde AR, Aero Jersey, Aero-handskar, alla små saker." Efter scenen, när huvudtrenaren Allen Lim analyserade sin kraftprofil, fångad av hans team-utgåva PowerTap-hub och Garmin Edge 705-datorn, säger Frischkorn: "Vi blev förvånade över att mina kilojouleutgifter låg i det lägsta 5 000-området, efter den dagen, det borde ha varit mer som 6000. "

Att spara den energin gör inte Frischkorn i stånd att bli dagens stora berättelse utan bidrog också till lagets ansträngningar under hela loppet och slutade i Paris. Men hans val av ord - kvantifiering av hans dag med ett tal som beskriver hans totala arbetsbelastning istället för känner - talar om volymer om tekniken i hans lag.

Enligt Stapleton och Garmin-Slipstream vd Jonathan Vaughters vänder andra lag till teknocentrisk sätt. Columbia är ett exempel: När Stapleton tog över det dåvarande T-Mobile-laget 2007 var den nyligen avlämnade stjärnan Jan Ullrich, en hängiven av den gamla etnocentriska skolan, en kontraktsbestämmelse som föreskrev att lagets cykelsponsor inte fick ändra den ramdesigner, långt ifrån utvecklingen under de senaste två säsongerna med Giant och nu Scott.

Men för all förändring är vetenskapen inte alltid svaret. Det skulle vara lätt att lägga upp en halv procent fördel här och där och komma upp på papper, en fantastisk segermarginal. Men Lim varnar för att han aldrig tänker på det sättet, delvis för att den inte tar hänsyn till den roll som intuition, självförtroende och taktik spelar i en sådan dynamisk sport.

"Om du har lagt upp alla våra fördelar och haft en marginal på 10 procent, skulle du inte vinna med 10 procent, säger Lim. "Och om du inte hade sådana saker, skulle du inte heller förlora med 10 procent." Nyckeln till den tekniska fördelen, Lim förklarar, är att "vi har givit dem (laget) de verktyg som de behöver för att vara osäkra och vara krigareidrottare. Det är enormt viktigt. Vad jag tycker är roligt, att vara filosofisk om det är att tekniken har skapat en troskultur. Det är något att tro på. "