cyklar och redskap

HIA Velo: Mavericks av cykelindustrin

Logan Paul - SANTA DISS TRACK (Official Music Video) (Januari 2019).

 
Anonim

Oddsen måste vara emot dem.

Det finns många anledningar att de flesta cykelfabrikationer - speciellt för kolfiberramar - förekommer utomlands. Dessa inkluderar billigare arbetskraftskostnader samt närhet till resten av försörjningskedjan. Men ett nytt företag, HIA Velo, har börjat göra och sälja högpresterande kolcyklar från Little Rock, Arkansas.

Inhemsk kolfiberframställning är inte ovanlig. Trek tillverkar ett begränsat antal ramar (super high-end modeller) i staterna. Mindre byggare som Argonaut gör runt 100 per år. Men HIA (som står för "Handgjorda i Amerika") avser inte att begränsa sig till boutique-cyklar. "Vi började att bli stora", säger grundare Tony Karklins. "Vi vill förändra branschen."

Karklins är kvalificerad att göra ett så högt uttalande. HIA gick från ingenting annat än en idé att leverera vår Allied Alfa testcykel (HIA är företaget Allied är varumärket och Alfa är modellnamnet) på knappt ett år, och Karklins var grundaren av Orbea USA, som han helmed i 14 år. Under denna tid bevittnade han uppkomsten av storskalig kolfiberframställning och den efterföljande kollapsen av inhemska cykelfabriker som bara kunde fungera med metall. "Nästan över natten producerade de stora varumärkena inte längre sina egna cyklar. Jag tror på det ögonblicket, industrin förlorade sin själ. Att passionen för att göra det bästa, något du älskar var utbytt för att skicka din produktion till Asien för sammansatt expertis och billigare arbetskraft. "

För att hitta mer expertcykelrecensioner, kolla in cykelgearsökaren .

Därför samlades Karklins (som hade lämnat Orbea två år tidigare) i februari 2016 en del cykelpassionerade investerare och köpte tillverkaren av kolfibertillverkning av den bankrotta kanadensiska cykelmakaren Guru (som vann en cykelredaktörs Choice-pris för sin Photon road cykel under 2010). Han flyttade utrustningen till Little Rock, Arkansas, attraherad av sitt centrala läge, spirande cykelgemenskap, relativt billigt arbetskraft (tack vare låga levnadskostnader) och bidrag från en stat ivriga att locka till sig nya tillverkningsföretag.

Han hade ekonomiskt stöd och tillgångarna att starta ett storskaligt inhemskt kompositcykel tillverkningsföretag. Men Karklins saknade fortfarande en viktig sak: en ingenjörsavdelning.

Precis som Karklins blev organiserade hade Sam Pickman avgått efter 11 år på Specialized. Som FoU-teknikchef hade han bidragit till mycket framgångsrika, högprofilerade projekt som den nuvarande Roubaix, med sitt innovativa FutureShock road suspension system. Men han hade blivit missnöjd med ett stort företags byråkrati. "Jag började verkligen tro att det bästa sättet att producera en fantastisk produkt var att kontrollera tillverkningen", säger han. "Det är bara inte affärsmodellen för specialiserade."

Kort efter att ha lämnat Pickman i samband med Karklins genom en gemensam vän. Karklins säger att tiden var magisk så mycket att efter att Pickman flög från sitt hem i Kalifornien för att se den växande HIA-anläggningen var han så upphetsad att han köpte ett hus i Little Rock innan han lämnade.

"Min dröm har alltid varit att kontrollera tillverkningsprocessen", säger Pickman, "att drömma upp något, göra receptet, plocka ingredienserna och laga saken." Medan tillverkare från tredje part oftast spelar för att prova nya mönster, förklarar Pickman, det är svårare att få dem att prova nya processer som kan leda till en produkt av högre kvalitet. Han grep omedelbart att eftersom HIA skulle kunna styra alla utvecklings- och produktionssteg, skulle ingenjörer vara obestridda - det var ingen tillverkare att säga, "Kan inte göra det."

Också med design, utveckling, testning och produktion (inklusive målning) under ett tak kan man gå från prototyp till produktion snabbt. "Vi slår produktion 11 månader efter att ha börjat från början", säger Pickman, som tillägger att det är ungefär hälften av tvåårscykeln som är gemensam vid stora varumärken. Företagets mål är att bygga 1.500 till 2.000 ramar i sitt första produktionsår.

Slutligen gjorde HIA affärsintresse. "Det finns så många dolda kostnader för att utveckla produkten utomlands", säger Pickman. "Du behöver stora lag på marken, vilket betyder kontor, HR-kostnader, etc. Under en utvecklingscykel kan du spendera över 100 000 dollar i resekostnader på ett projekt. Utöver dessa besparingar ökar lönerna i Kina och Taiwan, vilket avsevärt minskar klyftan mellan kostnaden för att producera i USA och Asien. "

Vår preproduktion Alfa var nummer 15 ur formen, och det första körbara provet. Uppläggningen i produktionsversionerna (förväntas lansera i mars 2017) kommer att vara något annorlunda, men HIA säger att ritten kommer att likna.

Alfa är en racercykel, med geometri som matchar, och tyngdpunkt på styvhet över överensstämmelse med överdimensionerade rör och böta korsningar. Det är en mediummodulram, men fortfarande ljus om den träffar sin förväntade 875 gram i storlek 56cm. Två versioner av ramen kommer att finnas tillgängliga: Alfa som jag testade, och Alfa I, som kommer att tillverkas med högre kol och sannolikt blir lättare, styvare och prickigare. Båda kommer i två alternativ, med en 20 mm skillnad i huvudrörets höjd. Jag testade en 56cm; den med det högre huvudröret kommer att kallas 56+. Jag föredrar mycket droppe från sadel till bar och passformen kände mig naturlig.

Alfa har en gängad BSA-bottenfäste, 27, 2 mm sätestolpe och ett snyggt och smart emblem av emblem (formad som en örn) på toppen av nedröret. Detta emblem är bytbart, vilket gör det möjligt att fungera som port för internt ledade kablar, eller helt enkelt som en cool designdetalj i en version utan hål om du kör elektronisk skiftning.

Alfa framesetet är $ 2500, med kompletta cyklar som sträcker sig från $ 3.900 till $ 7.500 och uppåt (för tillägg). Cyklar kommer att säljas direkt till konsumenten och genom ett begränsat antal mindre specialaffärer. Förutom anpassad färg kan köparna välja alternativ och uppgraderingar i stammar, barer, sadlar, hjul, drivlinor och effektmätare. Våra tester, med SRAM Red eTap och uppgraderingar som Fi'zi: k R1 carbon bar och Mavic Ksyrium Pro Carbon-hjul, skulle kosta 8, 795 dollar-för vad du får, konkurrenskraftigt med massproducerade cyklar från de stora varumärkena. (Cykeln som visas i fotografierna har samma bar och hjul, men är byggd med Shimano Dura-Ace Di2 och kostar $ 9, 320.)

Baserat på ungefär ett dussin provturer kan jag säga att cykeln är också konkurrenskraftig när det gäller prestanda med bäst i sin kategori. Det här är ingen open-mold, cookie-cutter ram med en generisk åktur. Pickman är ett stort fan av den specialiserade tarmac-cykeln, och dess inflytande kan känna sig i den här cykeln. Alfa är snabb att byta riktning, ivriga att accelerera och roligt att åka aggressivt. Stiffhet, särskilt genom cykelns framsida, är utmärkt och tydlig under sprint och hård svängning. Det är ingen vind upp när du är ute av sadelsågen på styret eller lastar cykeln hårt vid utkanten av ett skarpt hörn.

Den största överraskningen jämfört med andra cyklar i den här klassen är den dämpade körkvaliteten. Alfa som isolerar ryttaren från vägen är motsägelsefull mot en typisk racecykelupplevelse, som mer liknar hur du känner på uthållighetsfokuserade modeller. Det kan vara för tyst för ryttare som njuter av vägåterkoppling, men många kommer uppskattar att de inte slits av genom kontinuerlig inmatning (särskilt på långa turer). Motståndet mot chatter håller cykeln planterad och förutsägbar - känsla i hörn, även på försämrad trottoar.

Vi gillar historien om HIA, men det skulle inte betyda något om vi inte heller tyckte om cykeln. Det känslan - allt kommer ner till turen - är något Pickman instämmer med. "När Tony och jag började prata, var en sak vi enats om är" Made in America "berättelsen betyder inte skit om produkten inte tar upp det, säger han. "Vi tror verkligen att det sätt på vilket vi går på det här är tekniskt bättre än vad någon annan gör."

Pris: $ 8, 795 som testat
Vikt: 15, 1 lb (56cm)