kultur

Från sorg till handling

"Kärleksmanifestationen" - övergrepp på ett folk i sorg. (December 2018).

 
Anonim

Asif Rahman fick sin första cykel innan han ens var tillräckligt hög för att nå pedalerna. Från och med det ögonblicket var cyklar en viktig del av hans liv. När han blev äldre och utvecklade intressen i fotografi, talad orddikt och beat-boxing - utforskade han New York City på två hjul, som zippade från by till stad, långt bortom familjens hem i Jamaica-området i Queens. Hans mamma, Lizi, oroade sig för sin säkerhet, men han skulle alltid säga: "Oroa dig inte, mamma, det finns cykelbanor överallt."

Den 28 februari 2008 reste 22-åringen hem från jobbet i Queens när han sprang runt en dubbelparkerad bil på Queens Boulevard och dödades av en lastbil. Föraren var inte laddad - och Lizi säger att assisterande distriktsadvokat berättade för henne att det inte skulle bli någon utredning.

Strax efter sonens död besökte Lizi kraschplatsen och blev chockad över att upptäcka att det inte fanns någon cykelväg. "Jag sa till min familj att jag måste sätta en på Queens Boulevard för att rädda andra liv", säger hon.

Jag berättade för min familj, jag måste lägga en cykelväg på Queens Boulevard för att rädda andra liv.

Men det var ingen lätt uppgift att få en cykelväg på den överbelastade genomfartssleden, med namnet "Boulevard of Death" för dess kraschhastighet. Lizi började med att maila Asifs berättelse till tjänstemän på dåvarande borgmästare Michael Bloombergs kontor. Vissa sympatiserade, vissa sa att det var en förlorad sak, säger hon. Men varje år kring årsdagen för Asifs död fick hennes uppdrag uppmärksamhet från lokala medier. Slutligen, efter att ha arbetat med lokala grupper Transportalternativ och Familjer för säkra gator, slutade Lizis uthållighet år 2015. Borgmästare Bill de Blasio tog intresse för projektet och staden började installera ljusgröna skyddade körfält på båda sidor av vägen. "Vi skulle inte tillåta någon gata i denna stad att kallas Dödens Boulevard längre", sade de Blasio på en presskonferens. "Det måste bli en livets boulevard."

Vid årets slut kallade People for Bikes den nationella advokatbyrån Queens Boulevard, som skiljer cyklar från biltrafik med kantstolar och plastposter, en av de 10 bästa nya cykelbanorna i 2015. Lizi säger att de kämpar för de buffrade remsor av färg behöll henne under de hårda åren att anpassa sig till livet utan hennes son. Hon känner fortfarande sin frånvaro varje dag och lämnar sällan huset nu, förutom arbete och familjemärenden. Men hon fortsätter att arbeta med familjer för säkra gator för att förvandla sin förlust till en källa till gemenskapens stolthet. "Det kommer inte att ta min son tillbaka, " säger hon, "men jag vet att han gav sitt liv för en bra sak."