tävlings

Mår Kvinnor Racers Matter Mindre?

KAYLA COMPETES IN THE CHEERSPORT NATIONALS | We Are The Davises (Juni 2019).

 
Anonim

Första saker först: ingen satte sig för att skruva över juniorernas fält, och särskilt de yngre kvinnorna, vid det nyligen avslutade National Cyclocross-mästerskapet.
Söndagsmeddelandet från Austin Parks Department som händelsen avbröts på grund av oro över skador på träd inledde ett kaotiskt par timmar som kulminerade i en förhandlad kompromiss: Racing kunde sluta måndag efter en dagsfördröjning men kunde inte starta fram till kl. 12.30. Det tvingade USA Cykling att dra av ett intressant knep: Eftersom solnedgången i Austin var ungefär 5:45, var de tvungna att passa åtta kategorier av racers i ett smalt fönster med tillgängligt dagsljus strax över fem timmar.
Enligt UCI regler kan raser inte förkortas. Det menade att kategorier skulle behöva kombineras. Någon skulle bli knuten. Men den giltiga frågan är huruvida det som hände var faktiskt rättvist. Som det händer är det allt i hur du definierar "rättvist".
"Vi trodde säkert att det var ett fel", sa Bryan MacDonald i ett e-postmeddelande där han berättade sin reaktion på det nya schemat. Det schemat visade både yngre kvinnors fälttävlingar på samma gång som juniormen 17-18, medan juniormen 15-16 höll sin egen plats. Hans dotter Ciara tävlade på 15-16 kvinnors fält. "De 15-16-tjejerna som körde tillsammans med 17-18-pojkarna var bara bisarra", skrev han.
Pete Webber, som har hjälpt till att utforma kurser för de senaste två nationella mästerskapen och tränar Boulder Junior Cycling Team, kom överens om att det var "en mindre än ideal race för juniorerna". Men han tillade att han förstod varför tjänstemän fattade besluten gjorde, och han gissade inte det andra.
Utmaningen var utbudet av förmågor. Som Micah Rice, USAs Cyklings vice president för nationella evenemang, påpekade: "Någon i fält 15-16 kan vara hos sina första medborgare, som har tävlat ett dussin gånger i sitt liv; och någon annan i samma fält kan vara på sina femte medborgare och de har tävlat sedan de var 10. "Det var förstärkt genom att kombinera åldrar och könen.
Om det verkar som en konstig mix, uppstod det av vad USA Cycling ser som mål för nationella mästerskap. Ris berättade för mig att prioriteringarna för racerupplevelse skiljer sig åt bland medborgare än en regional eller lokal ras. Även om det inte är den enda faktorn, "En av de saker du försöker ta hand om är att tillåta podier att tävla obekvämd av andra delar", sa han.
"Övriga element" betyder i första hand knäppta ryttare, som blir dras så ledarna har en tydlig och öppen kurs att tävla på. Det bästa sättet att säkerställa en öppen kurs är att utjämna antalet ryttare på en gång, vilket är hur båda yngre kvinnors fält slog ihop med de mindre av de två yngre mänens fält.
Men det gapande gapet i förmågor i juniorkategorier ger brett varierande varvtider - en utmaning för tjänstemän som försöker se till att ledarna har en klar kurs.
Den nödvändiga kursen ändras för att skydda parken menade att genvägar som skulle göra det möjligt för juniorerna att slutföra flera varv inte var tillgängliga. Och den tunga lera förstorade tidsluckorna; några av de 18-åriga pojkarna kunde driva genom mucken, medan några 15-åriga tjejer tvingades i långa sessioner att bära sina cyklar.
Trots att USA Cykling gavs en oönderlig situation, gjorde det enligt vissa föräldrar och racers inte ett bra jobb att hantera det. Bryan MacDonald sa att hans dotter Ciara sa till honom: "När de lined upp i början, sa tjänstemannen något som, " Din lopp är 35 minuter lång. Vi kommer att dra människor. Ledsen om vi drar ledaren. "Turner Ramsay, 15-16 kvinnliga vinnare, kom överens och sade i ett mail att tjänstemännen var" inte så tydliga "och att hennes fält var berättat" att vi (alla kvinnliga racing)skulle göra ett mindre (varv) än männen. "(Ris sa att han var på andra håll på kursen men att Abbott, en långvarig och erfaren tjänsteman, berättade för henne att hon tydligt och noggrant förklarade situationen för varje fält.)
17-18 män började först, följde kort av 17-18 kvinnor och 15-16 kvinnor. När Ramsay närmade sig målskytten efter två varv, fick hon veta att hon var vinnaren. Hon satte händerna upp för en segerhälsning. "Men då ringde bellen så jag började genast racing igen", sa hon i ett mail. "Några sekunder senare drog jag mig. Jag var så förvirrad för att jag inte ville bli diskvalificerad för att inte avsluta loppet. "Trots att det var elat att vinna, sa hon att hon var besviken för att inte få full finish.
Men Ramsay var bland de bästa. Bara sju andra ryttare i hennes fält på 18 slutade två varv. En hel 10 drogs efter bara ett varv. I kvinnornas 17-18-fält fullföljde fem ryttare tre fulla varv, medan 14 gjorde två och man kunde bara slutföra ett enda varv innan hon drogs.
"Ciara sa att det var som en ungdomsrace, sorts med Striders, istället för ett 15-16 nationella mästerskap", sa MacDonald. Det var då saker började bli otäcka. Med känslor som redan löper högt efter uppskjutningen, vilket tvingade hundratals racers att antingen skära sina förluster och flyga hem eller spendera mer för att förlänga sin vistelse, blev förolämpningen av att dras efter att ha kollat ​​ett enda varv hos medborgarna sätta folk på.
Colin Reuter, en långvarig racer från New England, publicerade en passionerad bredd av USA Cyklingens val. Läsarna svarade i kommentarerna och på sociala medier med sina egna historier. Sentimentet delades i stor utsträckning och i stor utsträckning konsekvent: Juniors och kvinnor - och särskilt yngre kvinnor - får alltid korta förändringar när en kompromiss måste göras.
Faced med en rasande backlash, krypterade USA Cykling för att svara. Tidiga ansträngningar var väl blandade. Dot Abbott, chefskommissarie och tjänsteman bakom fältbesluten, lade fram en förklaring på Facebook, men inte exakt en ursäkt. "Hjälp att stoppa missinformerade folk som hävdar att kvinnor 15-16 var rånade för sin rasupplevelse …" började det. Kommentarerna blev uppvärmda, som de gör.
Ris, en dag senare, skickade ett mail till alla deltagare som ledde av med en mycket mer ursäktande ton. "Allt som händer vid våra händelser, bra eller dåligt, faller slutligen på våra axlar", skrev han delvis. Han berättade för mig att i en uppföljande e-post till deltagarna skulle han erbjuda, på amerikanska cyklingens vägnar, en fri entré vid något nationellt mästerskapshändelse de närmaste 12 månaderna till racers i de drabbade områdena som en ytterligare ursäkt. Men i sin långa förklaring av händelserna och orsakerna som USA Cykling gjorde de beslut som de gjorde, upprepade Rice att podietintegritet är den främsta faktorn vid ett evenemang som medborgare och det målet körde de nödvändiga kompromisserna. Det sitter inte bra med några långvariga armaturer i "cross community".
MacDonalds tränare, Jim Brown, var en upprörd observatör. "Podiumintegritet måste beaktas", erkände Brown, som har deltagit i 18 av de senaste 20 medborgarna, befordrat nio UCI-sanktionerade raser och driver det framstående yngre utvecklingslaget Rad Racing NW. "Men du måste också ta hänsyn till att många människor tillbringade mycket tid och energi och resurser att komma hit och göra den här tävlingen och de förtjänar en rättvis skaka. Ciara familj spenderade nog 1 000 dollar för att skicka henne här i 18 minuters racing. "
För sin del sa Pete Webber att han förstår vrede och frustration, men han är inte säker på att något annat arrangemang skulle ha varit bättre. "Oavsett hur du strukturerar det, handlar du ett negativt för en annan, " påpekade han. Var det ett bättre alternativ? "Inte en som är dramatiskt bättre, " sa han.
Det är troligt sant, förutsatt att du använder samma värden i din kalkyl. Men det framgår tydligt av mina intervjuer och många yttre kommentarer som kritiken riktar sig mot USA Cycling är inte att de fattade fel beslut baserat på deras angivna värden, men att värdena själva skulle behöva noggrann omprövning.
Detta är inte bara en fråga om rättvisa till baksidan av fältet, ett erkännande att deras tid och pengar är värda lika mycket som förpackningsledarna. Cyclocross är i synnerhet en sport där bra eller otur i loppets öppningsdopp spelar en oerhört stor roll i din finish. Kraschar i startrännan och till och med en position i främre raden hjälper inte mycket. Men ju närmare en full längd en tävling är, desto mer har en ryttare en chans att studsa tillbaka från otur och gå uppåt.
Cassie Ross, en Rad Racing-lagmedlem som redde kvinnornas 17-18-fält, sa i ett e-postmeddelande att hon flyttade upp genom fältet efter en första omgångskrasch när hon drogs efter hennes andra varv. "Kanske kunde jag ha flyttat upp några fler ställen, men nu kommer jag aldrig veta, " skrev hon. Hon slutade 11: e. Dessutom är racing 'cross en finkalibrerad produktion som beror på total radielängd. "Det är lite svårt att tävla om du inte vet hur länge din tävling är tills någon säger att du är klar, " sa hon.
Tidigare är det en grundläggande fråga om jämlikhet: Varför var det tjejerna som måste kompromissa, medan 15-16-pojkarna körde på egen kurs bara för att deras fält var så stort?
Rice försvarade starkt USA Cyklingens engagemang för kvinnors racing. Meddelandet att USA Cycling hatar kvinnors tävling är "totalt olycka", sa han. "Vi spenderar mer på kvinnors utveckling än vi gör på män", sa han och påpekade att hela anledningen till att juniorerna var i den röra de var i är att deras raser var på den sista dagen. "Den ironiska saken är att i det förflutna raced dessa fält på torsdag och fredag", sa han. "Vi flyttade dem till söndag för att placera strålkastaren på dem bredvid eliten."
Det är inte kvinnors fält eller juniorfält som blir skadade i kompromissituationer, sa han. Det är små fält. Och ja det händer bara att yngre kvinnors fält ofta är bland de minsta.
Och det är den underliggande frågan här. Beslutsprocessen Rice och Abbott lagde fram är rationellt och förståeligt. Men det är också ett smalt, kallt, aktuariellt besluts träd som grundas i en uppsättning värden som inte alla är överens om.
Brad Ramsay, Turners pappa och tränaren till hennes Killington Mountain School-lag sa att han var tacksam för promotorns ansträngningar att rädda tävlingen, men ifrågasatte varför det var OK att få 15-16 kvinnors ledare att jaga bakom två fält medan ryttare drogs för att göra plats för 17-18 mänens ledare. "Så länge alla måste göra det är det rättvist, " skrev han i ett e-postmeddelande. "Pass är en del av racing."
Fokus på podiumintegritet, via den kalla logiken om att använda fältstorlek för att bestämma vilka fält som ska kombineras, är exakt vad som ledde till att 15-16 kvinnors fält ligger på samma kurs samtidigt som Gage Hecht, vinnaren av 17 -18 mäns fält.
Hecht är en fruktansvärd ung talang; han vann Colorado State Championships i öppna männens fält och slog pro racer Allen Krughoff (som var 19: e på mänens elitfält hos medborgare). I det statliga mästerskapet slog Hecht också Webber och Brandon Dwight, båda flera mästers nationella mästare som vann titlar i Austin.
Det illustrerar hur fokusering på rimliga ljud men smala värden (podiumintegritet) kan producera löjligt förvrängda resultat. Det finns inget sätt att en ryttare som Hecht, som är lika snabb som många eliter, borde köra samtidigt som en grupp 15-åriga tjejer. Han skulle fånga det mesta av det fältet inom ett enda varv.
Frågan är om det är en acceptabel kompromiss eller om händelserna hos medborgarna kommer att förändra den logik som tjänstemän använder - samma logik använder många raspromotörer att klämma in många fält till en enda racerdag.
Jag frågade Rice om det fanns någon konversation om planer för framtida händelser. Skulle USA Cykling besluta istället för att sprida kompromissen över alla juniorfält? Kanske berättade jag det klumpigt till att börja med, men jag fann det att han inte såg ut att förstå frågan först.
"Jag vet inte, " svarade han äntligen. "Jag har inte ett bra svar för det."
Tillbaka i Seattle sa Brown att han fortfarande är arg, men hoppfull. "Jag försöker alltid ge barnen en lektion som de kan lära av racing", sa han. En lång tid i sporten, och en brandman perspektiv på vad som verkligen utgör tragedi, mildrar sin ilska. "I slutet av dagen är det bara cykeltävling, " sa han.
"Jag är säker på att alla inblandade lär sig lektioner. Rubrik mot Asheville (platsen för 2016 medborgare), jag är säker på att de kommer att granska saker exakt. Jag planerar 100 procent på att gå och ta en stor bemanning.