Träning

Det smutsiga århundradet

Why the "wrong side of the tracks" is usually the east side of cities | Stephen DeBerry (Oktober 2018).

 
Anonim

Klanget på en gong väcker mig klockan 5:30. Flytta ingenting annat än mina ögonlock, jag stirrar upp på katedralen i mitt tält. Gong låter igen, och igen, och varje peal påminner mig om en annan aspekt av min kommande dag: en mountainbike, 101 miles, den fuktiga Augusti Woods och Rock Gardens i race kursen, i State College, Pennsylvania.

Jag skulle vilja ta den gong och kasta den som en frisbee.

Jag är på bergscykeln Wilderness 101, den ursprungliga vägbanan. Den enorma slingan - ett varv - omfattar vindlande singelbana, brandvägar, nedgångar strögda med klyftiga bergarter, krukövergångar och stötande rötter, för att inte tala om 10 000 fot höjningsvinst. För detta har racepromotorn Chris Scott dragit en otroligt 300 plus deltagare, mer än jag har föreslagit på många 25-milshelgshändelser nyligen.

Så skrämmande som de kanske låter representerar smutsiga århundraden det snabbast växande segmentet av konkurrenskraftig mountainbike i USA, enligt landsomfattande registreringstal. Under 2006, vad som verkar ha varit genombrott året för dessa händelser, övergripande racen närvaro ökade 37 procent och National Ultra Endurance MTB-serien grundades. I år kördes cirka 20 utvägsvagnar.

En del av framgången härrör från den överraskande tillgängligheten till vad som verkar vara en extrem händelse. Långt från skrämmande framkallar atmosfären av smutsiga århundraden kamratskapet av off-roading sin ursprungliga explosion i popularitet. "Du hittar en festlig atmosfär som påminner om den tidiga 90-talet mountainbike scenen, " säger Scott. "Deltagarna läger, äter och dricker glatt tillsammans. De spenderar hela dagen på en episk resa." 101-talets startlinje är till exempel värd för alla från högskolebarn till farfar (även om de flesta är män 25 till 35) och massor av människor som inte ser ut som om de förstör varandra men som om de kommer att uppnå sina mål bara genom att avsluta. För cyklister som har slutfört ett väghundratal och inte vill fastna i oändlig spiral för att bedöma förbättringar genom allt snabbare tider, erbjuder ridning en 100 meter lång trottoar en fulländad utmaning. Och du behöver aldrig oroa dig för trafik.

Mina mussningar avbryts av ett enda slag av gong - den höga, ceremoniella clang som officiellt startar vår resa. För de första flera milen klickar massan av cyklar ihop när vi pedaler i en avslappnad takt. Sedan träffar vi den första sträckan av slingrande singletrack och börjar splittras. Detta är min fjärde Wilderness 101, så jag vet att om allt går som planerat ska jag gå över målstrecket inom åtta timmar.

Min första tävling här 2002 kom 11 år efter 101-talets inkarnation. 1991, Randy Moore, en cykelaffärsägare från State College, gick ihop med Jim Bryant, en entusiastisk lokal mountainbiker, för att organisera det första smutsiga århundradet. "Jag ville ha den intellektuella övningen av att designa en 100-mils race som korsade bara en väg, " säger Bryant. "Och det gick faktiskt under vägen - genom en tunnel." Den lokala förkämparen fungerade som ceremoniemästare, vilket var bekvämt: För racenummer tog han en kroppssäck full av tåmärken.

Logistiska svårigheter, som märkning 100 miles av stig och hitta tillräckligt med volontärer för att täcka rutten, tvingade Bryant och Moore att döda loppet i '93. Åtta år senare återupptog Scott det, i tid för att vara en del av minibomen i uthållighet off-roading. År 2004 inledde UCI, cyklins världsomspännande styrande organ, en marathon världsmästerskapslopp och titel.

Nära slutet av 101 rider jag in i en sten tunnel och glider genom 3 inches vatten och stöter på spridda bergarter som jag inte kan se. Ljuset i slutet av tunneln påminner mig om att detta är den sista utmaningen. När jag dyker upp på grusväg står inga fler hinder i vägen för min första Wilderness 101-seger. Men trots att inga racers ligger nära mig, tar jag upp takten och springer över målstrecket. En volontär händer mig ett jubileumsglas - och en hammare. Jag svänger köpcentret på gong och låter alla inom earshot veta att den första ryttaren är klar. Echo fortsätter och fortsätter. I morse sa gong många saker, men nu står det bara en: Gå tillbaka till sängen.

Din första unpaved hundra
När jag berättar för andra cyklister att jag inte bara tävlar i 100-mils mountainbike-raser, men jag tror att de kan också, de flesta är chockade. Men det är sant. Medan ett smutsigt århundrade är hårdare än de flesta väghundrader är efterbehandling ett uppnåeligt mål för en rimligt passande cyklist som inte är obekant av att spendera sju till 10 timmar i sadeln. Alla bra smutsiga århundraden har fyra till sex stödstationer fyllda med mat, vatten och första hjälpenutrustning. För att öka chansen att avsluta inom tidsbesparing, rekommenderar jag första tiders att leta efter kurser med mindre än 50 procent singelrack. Jag tror att en av de bästa för nybörjare är Ducktown, Tennessee Cohutta 100, kör varje april. Det är en snabb och rolig kurs med 70 miles av grusvägar som följer en enkel slinga runt Cohutta Wilderness Area i Cherokee och Chattahoochee National Forests. Info: www.trailheadoutdoors.org/cohutta-100/

Harlan Price vann 2006 National Ultra Endurance Mountain Bike-serien.