rider

Cykel Shimanami: En Celebration Of Cyklar

Cycle touring in Japan (November 2018).

 
Anonim

"För att vara japansk måste du fira säsongshändelserna, " sa Jasmine, min översättare, när hon visade mig var körsbärsblommorna skulle blomma längs kanterna av ett Shinto tempel nära Hiroshima. Som en icke-japansk talare kände så mycket om landet och dess kultur så djupt obestridligt att jag var tacksam för någon av dessa små uppenbarelser.

Jag var i Japan för att uppleva den inledande Cykel Shimanami-ritten, en Gran Fondo-stil kryssning längs en underbar cykelväg som suger samman de dimma-täckta öarna i Seto-sjön med hjälp av en serie upphängningsbroar. Som körsbärsblom festivaler hölls varje vår, tjänstgjorde ritten som ett firande för att markera 15-årsdagen av Shimanami Kaido cykelvägen, ett 70 km nätverk genom Ehime och Hiroshima prefekter som visar upp det bästa av regionen.

Cykeluthyrningsstationer och glass stoppar punkten som passerar slott, inre stränder och små industriområden som kombinerar Edo-periodens arkitektur med snygg modern teknik och spännande-till en utomstående mirakel som automater fyllda med kall öl och kaffe.

Och då finns miljön. Om det är möjligt att bli desensibiliserad till det vidsträckta undre över att kryssa majestätiska vattenkroppar med cykel, kan cykel Shimanami nästan göra det åt dig. Det fanns så många strålande höstfärger som jag nästan slutade märka med bladverket längs vägen. Då skulle jag runda ett hörn och få en glimt av en misshandlad fiskebåt som bobbing i hamnen som en scen från en romantisk oljemålning och återställer min förmåga att bli kvävd av naturen igen.

I ett område på 8 000 ryttare, varav mer än 90 procent japanska, förväntades jag känna mig mer påtaglig som en av de få västerländska kvinnorna jag upptäckte. Men det finns något om att vara en cyklist bland annat som ger ett omedelbart sammanhang och snitt genom kulturklyftan. Det var uppenbart varför jag var där - det var uppenbart varför vi var alla där, från de färdiga vägarna på kolfibergiganter till turister i jeans och tröjor som hyrde mountainbikes.

När jag trampade ner Shimanami Kaido-motorvägen, stängd för bilar till evenemanget, försökte jag få en bättre känsla för japansk cyklingskultur genom att prata med några av de andra ryttarna.

Det finns den praktiska sidan av cykeltur i Japan - skolbarnens till synes oändliga strömmar, kontorsarbetare och wizened oldsters som sipprar ner separerade cykelvägar på "mamachari" eller korgade singelfartyg "granny-cyklar" i en tävling från Point A till B.

Till en utomstående verkar detta kontingent lika oändligt och tidlöst som havet, men jag fick höra av flera cyklister att cykelpendlingsbefolkningen har ökat de senaste åren, drivit av ett växande intresse av att återvända till "äldre vägar" i efterdyningarna av jordbävningen och tsunamin 2011. Den destruktiva kraften gav medborgarna i Stillahavsområdet en känsla av att allt det - tekniken, de boxiga kompakta bilarna som dotade Japans vägar, och till och med livet för lokalbefolkningen själva - skulle kunna tas bort när som helst. Lättare att anpassa sig till mer traditionella sätt att göra saker som shintoism, conservationism och cyklar.

I den andra änden av spektret har du den rida samhället, vilket också uppenbarligen växer, och nästan identiskt med tribalbeteenden till vägcyklar i USA. Samma WorldTour-teampaket. Samma ultralätta racingcyklar. Samma impulser att jaga KOM på annars milda segment av en "icke-konkurrenskraftig cykling händelse" som Cykling Shimanami ride.

Alla jag pratade med hade cyklat i mindre än 10 år men hade fullt tagit om sporten och lovat att rida för resten av livet - eller åtminstone till den allmänt accepterade (men till synes godtyckliga) åldern av "82." Utöver jordbävningen, ingen kunde verkligen säga varför cykelturen hade blivit så populär under det senaste decenniet. Det kunde inte skada att vägarna längs Setos inre sjö bad om att bli ridade. Inte bara separerade cykelvägar spåra kanterna på nästan alla vägar, men en tunn blå rand målad på trottoaren välkomnade snabbare cyklister att rida vid biltrafiken.

Den blå stripen kanske inte har verkade lika mycket, men jag har sällan känt mig säkrare på en cykel. Japans små fordon, hövliga förare och smidigt asfalterade vägar går mycket längre än några extra fötter målat bredvid en rad olika amerikanska fordon.

Cyklar är kraftfulla i Japan, och inte bara för att de är ett bekvämt sätt att komma runt. Turistbyrån vill använda Shimamani Cycling-evenemanget - och själva resan - som ett sätt att välkomna cyklister från hela världen till regionen. Och för 65km var linjen lined med glädje händelse personal och kraftigt vinkande lokalbefolkningen, som hälsade oss som vi var segrar som återvänder från några heroiska slagfält.

Hela vägen, vi stannade, socialiserades och åt som erövrar. Amerika, vi behöver prata om vår ridmat. Är bagels, bananer, jordnötssmör och gelé, och "energiblock" det bästa vi kan göra?

På cykel Shimanami-turen riflade jag igenom anpan (söta rullar gjorda med röd bönpasta), daifuku (söta riskakor) och en rad sötsakskombinationer för himmelska för engelsk översättning. Ramen gjordes tillgänglig före rida, midride och post-ride, som om man kör mer än 20 miles utan sojasås och miso pumpar genom sin blodbanor skulle hindra prestanda. Och då fanns ananas kakor, sushi och andra läckra mysterium erbjudanden jag kunde inte välja ut av en bageri lineup. Längden på ritten var bara 65 km, men jag befann mig själv i mochi-lastning vid vilopauser som jag gick in i en Grand Tour.

Det var så mycket vänlighet och entusiasm och ingen av "oss vs dem" känslan eller elitism som kan ge några händelser i USA en obehaglig atmosfär. Det kände verkligen som en festival för uppskattning för cykling och den otroliga resursen Japan har i sin kustcykelväg.

Efter 65km korsade jag målstrejken i Onomishi, känner att Japan inte var mer kunnig för mig än när jag började åka. Men jag gillade deras sätt att göra saker - och resan är lätt, vem som helst som kan göra det, med liten hänsyn till vem som är och inte är en "riktig" cyklist. En cykeltur ska känna sig som en fest, och en händelse ska känna sig som ett sätt att samla de rostigaste nybörjare och de mest engagerade roadiesna. Jag skulle vilja gå tillbaka varje säsong bara för att återfå min tur längs den målade blå linjen.