rider

Crystal Citys Underground Garage Crit är det roligaste racet du aldrig sett

Calling All Cars: The Wicked Flea / The Squealing Rat / 26th Wife / The Teardrop Charm (Juni 2019).

 
Anonim

På de första nivåerna i det underjordiska parkeringshuset i Crystal Gateway North i stadsdelen Crystal City i Arlington, Virginia, kan kontorsarbetare ses på väg till sina bilar som drivs för rusningstid. Men resa djupare i garaget varje onsdagskväll i mars, och musik och röster hörs ljudigt från betongväggarna. Squeals av cykeldäck och bromsar kan höras som någon bommar: "Racers till början!"

På de lägsta parkeringsnivåerna är Crystal City Wednesday Night Spins en underjordisk raceringserie som serverar alla smaker av DC-cykelscenen. Bike budbärare, dagliga pendlare, elit racers, första timers av alla kön och åldrar flock till crit fyra till fem gånger per år.

På halvvägsbanan - som sträcker sig över två nivåer i garaget - är spandexklädda racers blandade med cyklister som är uppbyggda i t-shirts och arbetskläder: De rutter genom ett minfält med mer än ett dussin 90 grader och 180- gradersvängningar och zigzag genom konkreta kolumner. Topplöpare som träffar hastigheter över 25mph, och kan göra cirka 250 varv per 30-minuters lopp.

(För mer rapportering från cykelvärldens coolaste hörn, prenumerera på Bicycling Magazine idag!)

Alla är här för att hugga hörn, testa sina färdigheter och uppleva den sällsynta spänningen i parkering-garage racing.

"Du går dit och scenen är overklig, " säger Justin Shaw, som tävlar med sin dotter Lizzy. "Det är som Fight Club för cyklar."

Varför vi visar upp

Garage racing började i Crystal City för fem år sedan med några enstaka raser. För tre år sedan beslutade den lokala företagsbyrån att utöka den till en tävlingsserie som gav möjligheter till både seriösa konkurrenter och lediga ryttare.

Till skillnad från de flesta tävlingar, verkställer inte Night Night Spins ett kategoriserat system baserat på erfarenhetsnivå. Det finns en nybörjarkamp och en öppen tävling, men deltagande är självvalgt. Ingen kontrollerar tävlingslicenser här. Det finns också en kvinnotävling som är öppen för alla förmågor.

Scenen drar också in - och ser allvarligt till åskådare. Förutom ölträdgården finns det en pajleverantör varje vecka och grillade ostsmörgåsar på maten.

Det är en del av tecknet för Kristy Heidenberger i Washington, DC, som föredrar att åskådas för att klämma på ett tävlingsnummer. Den olika mängden och den övergripande atmosfären är det som verkligen ger henne tillbaka varje vecka.

"Det är bara roligt att titta och heja folk på, " förklarar hon. "Vid varje idrottsevenemang är det roligt att jubla för ditt lag, men i det här fallet gläder du bara på alla."

RELATERADE: De 5 bästa sätten att se en ras i person

"Kvinnorna i DC-området steg till tillfället och visade sig i stort antal i år, säger Bill Schieken, ägare och operatör av CXHairs, som driver och marknadsför serien. "Det var överlägset seriens höjdpunkt för att jag såg så många kvinnor som vill tävla och tävla."

Evelyn Murcia tävlade först i WNS förra året som medlem av Phoenix Bikes ungdomslag. Vid årets slut hade hon tävlat i mer än ett dussin raser. "Jag visste om Tour de France, men jag visste inte att tjejer kunde tävla, " säger hon. "Jag var väldigt osäker först, men det var roligt. Jag gillar hur informellt det är här. Du kan bara umgås eller ge det allt om du vill. "

Det tar en stad

Trots sin underjordiska känsla är serien helt överbord. Drivkraften bakom WNS är Crystal City Business Improvement District (CCBID), en organisation vars uppgift är att främja grannskapets affärs-, detaljhandel och bostadsutbud. WNS är en av dussintals händelser som CCBID värdar årligen för att dra personer till grannskapet. Som en del av händelsen säkrar CCBID alla nödvändiga tillstånd och försäkrar.

"När vi berättar för folk att vi är värd för en cykeltävling i ett parkeringshus varje onsdag natt i mars, ser de på oss med en blandning av bedrövelse och chock", säger Angela Fox, VD och koncernchef för Crystal City BID. "Då blir de upphetsade - och det är exakt punkten."

"Vi vill ha det bästa av båda världarna", säger Schieken. "Människor kan komma hit, rada upp för en tävling, få en bra träning och tävla om en serie, om de vill ha det. Samtidigt har vi människor som är ute för roligt. Vi gillar att titta på det som en happy hour med tävlingar pågår. "