Tour de France

Columbia-High Road Corner: Det är nästan här

Everything you think you know about addiction is wrong | Johann Hari (Februari 2019).

 
Anonim

George Hincapie är inget mindre än en levande legend i amerikansk cykling. En stor klassiker, Hincapie, har också den ära att vara den enda lagkamraten som ska följa Lance Armstrong till alla sju av sina segrar i Tour de France. Den mildmana, alltid älskvärda Hincapie är kaptenen på Columbia-High Road-laget. 2009 Tour de France blir hans 14: e. En mångsidig ryttare, han kommer att göra sin närvaro känd genom hela tävlingen och stödja lagledare i både sprinten och bergen. Och däremot hoppas han vinna sin andra enskilda scen i världens största cykellopp.

Detta är min 14: e Tour de France och allt jag kan säga är, pojke, känner jag som att jag blir gammal! Egentligen är Touren något som bara aldrig blir gammal för mig. Och det är något jag aldrig tar för givet. När ett barn växte upp i Queens drömde jag om att göra Touren en gång, kanske två gånger. Så att vara här 14 år är det verkligen speciellt.

Nu är vi bara en vecka bort. Vad betyder det? För en är arbetet gjort. Det är dags att slappna av och försöka vila upp lite. Vi hade ett svårt träningsläger i början av juni och sedan körde jag på Schweiz tur, så nu behöver jag bara ta det lugnt så jag kan vara frisk. Jag kommer antagligen ta en lång åktur i helgen, men de närmaste dagarna är också den sista chansen att jag måste trivas med min familj. Så, för att vara ärlig, har jag inte tänkt mycket på Tour de France. Jag vet att jag har gott om tid att göra det när jag kommer dit.

I år är min roll på laget verkligen mångfacetterad. Jag kommer att hjälpa leda ut vår sprinter, Mark Cavendish, för sprintfaser. Om jag mår bra, hjälper jag gutarna att rida överallt i bergen. Och så vill jag naturligtvis älska att vinna ett annat skede.

Det är mycket, men jag vet vad jag kan göra. I sprinten försöker vi normalt att Mark Renshaw vara den sista killen på leadout-tåget innan Cavendish gör sin sista sprint eftersom han är den bästa ledande killen i världen. Men så mycket som du försöker planera saker ut, sker allt så snabbt i en sprint som du alltid måste vara redo att improvisera. Det hände i Tour of Switzerland och jag hade inga problem att hoppa in och ge den slutliga leadouten.

Sedan i bergen hoppas jag hjälpa Kim Kirchen. Han är vår utsedda ledare. Du vet aldrig vad du kan förvänta dig av Kim, men han kunde lätt vara i topp fem. Han hade en så fin turnering förra året och vann både den gröna och gula tröjan under den första veckan. I år kraschar han dåligt tidigt på säsongen så han hade en lugn vår. Till följd av detta räknar han faktiskt med starkt just nu. Han var stark i träningslägret i Pyrenéerna och då vann han bara ett skede i Tour of Switzerland. (Och det var ett hårt kuperat stadium, låt mig berätta.)

Så jag vet att jag måste vara redo att vara där för honom. Jag vet att om jag rider bra kan jag hänga med, säger de 30 sista ryttarna i bergen. Och det kan betyda mycket för din ledare - jag kan ta med honom vattenflaskor eller takta honom lite. Och om han har en dålig dag så måste jag vara med honom för att hjälpa honom och minska hans förluster.

Självklart hoppas jag kunna vinna ett skede för mig själv. Jag gillar stadierna i Pyrenéerna, men det finns också många hårda steg strax efter de höga bergen. Jag gillar också den sista gången i Annecy.

Vad förväntar jag mig i den här turnén? Tja, det här året har alla möjligheter för en bra turné. På papper är Astana laget att slå. Men de kommer att ha mycket konkurrens. Cadel Evans går bra som är Denis Menchov och Schleck bröderna.

Jag tror att det här kommer att bli en väldigt tight Tour hela vägen till slutet. Det måste vara när nästa till sista etappen är Mont Ventoux. Jag menar att någon kunde gå in i Mont Ventoux med en två- till tre minuters ledning och förlora den på den stigningen. Det är så svårt det är.

Men som sagt, vi har tillräckligt med tid att prata om turnén när vi kommer dit. Just nu måste jag ta min dotter, Julia Paris, till skolan. Vi var mycket i USA här så att hon saknade mycket skolan här i Spanien. Som ett resultat kommer hon att ta sommarskola.

För mig är min sommarskola turnén.