rider

Cykla Indianapolis Motor Speedway, Indy 500s Legendariska Racetrack

MotoGP 15 Indianapolis | Gameplay PC HD (Maj 2019).

 
Anonim

Det är nästan 7:00 när jag rullar upp till startlinjen på Indianapolis Motor Speedway. Nästa söndag kommer mötesplatsen att fyllas med cirka 300 000 glädjande fans för Indy 500, den mest populära auto racing händelsen i världen. Men idag är stårna tomma, och de enda åskådarna är några få-besättningsmedlemmar och spårar personal som förbereder sig för en actionfull dag för träning. Ändå står mina nackhår i uppmärksamhet. Jag kan vara i sadeln på en Giant TCR Advanced-cykel, inte en IndyCar-cockpit, men det är ett speciellt ögonblick.

Relaterad historia

En dag i livet för en neutral stödmekaniker

För fans är den 2, 5 kilometer ovala den höga kyrkan av auto racing, och jag rider med den nuvarande heliga treenigheten av IndyCar serien: Tony Kanaan, Scott Dixon och Alexander Rossi. Mellan oss fyra har vi vunnit tre Indy 500-tal och en Lawrence Criterium-katt 5-lopp. Ironiskt nog kanske jag går med på cykeln till arbetsdagen. De tre chaufförerna råkar bara jobba den här månaden i världens mest kända racetrack.

Jag tillbringade natten tidigare i en rastlös sömn. Ridning med ett antal främlingar är alltid ett nervöst äventyr. Du vet inte hur de ska rida eller hur de ska reagera på en annan ryttare precis utanför höften. Jag var rädd för att korsa hjul med en av förarna och orsaka en krasch. Knocking Kanaan, vinnare av Indy 2013 och den mest populära drivrutinen i serien, av 500 med en trasig krageben? Jag skulle vara den mest hatade mannen i Indianapolis.

Jag är ingen främling till Speedway. För sex eller sju år sedan gjorde jag ett sekel här, looping runt de ovala 40 mind-numbing tiderna. Jag tog tag i kretsens Strava KOM för en liten stund, men snart nog förstörde någon med Garmin och tillgång till en IndyCar min omgångstid med cirka 200 mph.

Ändå är jag nykomling till den här ritten. Omkring ett halvt dussin IndyCar-förare är också seriösa cyklister, så under uppgången till 500 kommer de att göra något speciellt: de flesta i morgon kommer de att samlas på Speedway och cykla runt den ovala i en timme, i genomsnitt mellan 21 och 24 mph. Kanaan kom upp med tanken för några år sedan, och platsförvaltningen ställde nådigt spårtid för ritten. Cykling hjälper till att öka förarens uthållighet och förbättra sina reflexer och fokus, säger Kanaan, medan banan ger en säker fristad bort från allmänheten.

Deltagande drivrutiner får normalt bara ta med en gäst per dag, vilket gör att gruppen blir alltför stor och obehaglig. Utomstående är vanligtvis inte tillåtna på ritten, men jag kan ringa i en tjänst eller två och hänga en inbjudan.

Det finns ingen tid för småprat, eftersom gruppen på cirka åtta ryttare snabbt rullar genom gropavgången och pedalerna mot tur. Precis som i bilracing väntar de inte på någon, och det ser ut som om jag börjar från baksidan idag. Jag sätter in en gräva och hamnar i Benito Santos, Kananas höger man. Vi har ett snabbt ord, då är det tillbaka till jobbet.

"Racing är mitt jobb, men cykling är min passion."

Santos och jag låser snabbt på gruppens baksida, och jag kan observera sin dynamik för ett varv eller två. Bekvämt är det detsamma som i stort sett alla andra vägar jag har varit på. Kanaan och 2008 Indy-vinnaren Dixon etablerar sig som gruppens alfahundar. Precis som i den faktiska auto-rasen, spenderar de mycket av tiden framför, som kör hastigheten. Några andra första timers är precis utanför hjulet och ser nästan lika nervös ut som jag. Ett par killar, inklusive Santos, klagar över sin träning, bara för att riva av massiva drag fram.

Rossi, som vann Indy som en rookie år 2016, stampar pedalerna på sin skivbroms Cannondale, men det är uppenbart att något är fel med den helt nya cykeln. Han faller ut ungefär halvvägs genom resan. Jag förväntar mig halvt att se ett gropbesättning ta cykeln, justera spärren, smörj kedjan, blås upp däcken, mata honom en energigel och skicka tillbaka honom på spåret om några sekunder. (Det händer inte mycket till min besvikelse.)

Kanaan, som sponsrats av Trek de senaste åtta åren, rider en 2016 Project One Madone, med Speedways underskriftstenar målade på undersidan av sin främre gaffel och dess logotyp som visas på både sitt sätesrör och karbonfiberbontragerhjul. Hans anpassade cykelsats har Trek och andra sponsorer som saddle maker ISM och kraftmätare Pioneer. (Både Dixon och Rossi sponsras av lokala kol-komponenttillverkare Zipp.)

Under lågsäsongen cyklar Kanaan omkring 300 miles per vecka och samlar 8000 mil för året på Strava-och tävlar i Ironman-distans-triathlons. Ledande upp till Indy, kommer han att genomsnittligen cirka 150 miles per vecka på cirka 75 procent av sin vanliga intensitet. "Racing är mitt jobb", säger han, men cykling är min passion. "

När vår tid på spåret avvecklas och vi når slutändan, placerar jag mig själv bakom Dixon och förbereder mig för en sista sprint mot den linje som aldrig kommer. I stället krossar vi banan och gratulerar varandra på en rolig och säker resa. Jag kom halvt förväntar mig en vinnare-ta-allt-hammerfest som passar professionella racers, men belönas istället med en trevlig (om än snabb takt) morgonresa med en bra grupp killar. Den verkliga tävlingen, den som verkligen betyder något, kommer att hända snart nog.