rider

637 ord om kappadokien, turkiet

Emma Sundh målar om sovrummet - slutresultat (Juni 2019).

 
Anonim

Någon skriker på mig på turkiska precis som jag är på väg att släppa in i Love Valley. På turkiska kallas Love Valley Ask Vadisi (ahshk vah-dee-see), uppenbarligen namngiven för sin jumbo-storlek, fallusformade stenar. Men jag har inget humör för kärlek, eller till och med glada tankar, när jag slår min knappt funktionella bromsar och glider ut och vänder mot ansiktet med den skrikande mannen. Han närmar sig åsen i närheten av Uçhisar i centrala Anatolien, med en vandringsfest i släp. Trots språkbarriären insamlar jag att han inte vill att jag ska gå ner på detta sätt. När jag ser att hans grupp passerar, undrar jag varför han stoppade mig. Tror han att spåret var för tufft för min antagligen tvivelaktiga cykel - en Shimano Alivio-braked rigg med åtta hastigheter med bara "pendlare" skrivet över det? Eller anser han det för mycket för en kvinna?

Det är svårt att veta. Trots försäkran om Yüksel, den hjälpsamma Hitchhiker-cykelaffärschefen som hyrde mig sin "bästa cykel", gör tanken på att ta denna rigg ner brant och smutsig terräng mig nervös. Lokalbefolkningen hade stirrat och pekat när jag pedalerade upp vägen från Göremë till Uçhisar, två små städer i regionen Cappadocia. De kan ha undrat varför någon - mycket mindre en blond, spandexklädd västkvinna - skulle rida uppåt när en buss kostar bara en turkisk lira, cirka 85 cent. Eller kanske noterade de min skandalöst nakna axlar och ben. Nittioåtta procent av Turkiets befolkning är muslim, och långärmar och huvuddukar är typisk klänning för kvinnor, särskilt i landsbygdsområden. Trots att Turkiet är mer västerländsk än de flesta muslimska länder, menar "tsk" misslyckande om en barsk kvinna kommer för nära en moské vid bönen. Lita på mig.

Kappadokien har nyligen sett kvinnliga mountainbikrar, som värd värd för mästerskapen i juli i juli. Den som Tysklands Sabine Spitz och Rysslands Irina Kalentieva tävlade till seger över detta torra, utomjordiska landskap. Jag undrar vad som är mer konstigt - lokalbefolkningen ser hordes av mountainbikrar som riva av eller ryttare känner sig dvärgade av tusentals "fe skorstenar", eroderade tuffar (härdad vulkanisk aska) med grottahus som huggits in i dem så länge sedan som 400 f.Kr. är bra, det verkar; Kappadokien kan vara värd för en World Cup-händelse 2010. Just som Europeiska unionen överväger Turkiets bud på medlemskap väcker bergscyklarna sin potential för söt ridning.

Men det finns hinder. Fitness är ännu inte en viktig del av den turkiska kulturen, vilket förklarar bristen på cykelinfrastruktur. Att veta var man ska åka är en annan utmaning, en träffas av Gökhan Türe - en guide och ägare av Dragoman, en multisport resebyrå - och Diarmúid Hanley, en irländsk utländsk och cykelguide som leder äventyrsresor över hela Turkiet. När vi sippade te i sin butik i byn Kas, vid Medelhavskusten, förklarade de att mountainbikes framgång i Turkiet beror på turismen. För att locka till ryttare bygger de spår runt Kas. Här kan cyklarna cykla någonstans, och freeriders med färdigheter och mod kan hysa över de gamla lyciska gravarna som finns över hela kusten.

Invaders har länge lämnat sitt märke på Turkiet, civilisationsvaggan och skärningspunkten mellan öst och väst. Nu lämnar landet ett intryck på mountainbikrar. Från Cappadocia till Medelhavet och Egeiska kusten är detta vackert ridande land. Det fanns stunder när jag snubblade över tullar - som när min avkopplande middag höll turkar som väntade på en måltid efter deras Ramadan snabbt. Men jag mötte också ryttare över hela landet vars samhälle sträcker sig över geografiska och kulturella gränser. Yüksel, Gökhan, Diarmúid och jag delar en kärlek till cyklar och en aktiv livsstil som sticker ut i den turkiska kulturen. Att hitta min folkmassa - min stam - så långt hemifrån var en stor glädje. De förstod mig och tittade på mig. Jag vet aldrig säkert, men kanske killen som ropade på mig i Love Valley gjorde bara detsamma.

INFO: Gå till dragoman-turkey.com eller offbeatroutes.com för beta på ridning; skriv till info.com om Cappadocia cykeluthyrning och turer. Tips: Var säker på att se den blå moskén i Istanbul och bo på ett "grotthus" i Göremë, och ta en båttur från Kas till Kercova och snorkla Medelhavskusten. KRASH: I Göremë, få en pension vid Kelebek Cave Hotels - (kelebekhotel.com). Kas Camping (info.com),